Fugas de refrigerante del motor: síntomas y soluciones

Las fugas de refrigerante son un precursor de un problema importante en el motor y repararlas debe ser una prioridad. ¿Por qué? El refrigerante del motor mantiene las temperaturas de funcionamiento del motor en el mejor rango de rendimiento y economía de combustible. Si el motor está demasiado frío, el combustible no se vaporiza tan fácilmente, lo que provoca un rendimiento deficiente y un mayor consumo de combustible. Si el motor está demasiado caliente, el combustible puede arder por compresión en lugar de por chispa, detonación, lo que puede causar daños graves al motor. El calor excesivo también puede deformar el motor y dañarlo permanentemente.

¿Qué es el refrigerante del motor?

El refrigerante del motor es principalmente agua y etilenglicol o propilenglicol, con varios aditivos, como inhibidores de óxido, lubricantes y colorantes. Por sí sola, el agua se congelaría a 32 ° F (0 ° C) y herviría a 212 ° F (100 ° C), haciéndola inadecuada como refrigerante de motor. Incluso bajo un límite de presión de 16 psi, el agua pura herviría a 252 ° C (122 ° F), lo que podría estar bien en climas más cálidos, pero se congelaría durante la noche en climas invernales.

La adición de glicoles amplía el rango de temperatura líquida del agua, evitando que se congele y hierva a temperaturas extremas. La mezcla típica de agua / refrigerante 50/50 baja el punto de congelación a -35 ° F (-37 ° C) y eleva el punto de ebullición a 223 ° F (106 ° C). Una mezcla 30/70 va aún más lejos, bajando el punto de congelación a -67 ° F (-55 ° C) y elevando el punto de ebullición a 235 ° F (113 ° C). Algunos lo llaman anticongelante, pero eso es solo un efecto secundario de la función del refrigerante del motor. Agregar presión aumenta aún más el punto de ebullición, hasta 267 ° F (130 ° C) para una mezcla 50/50.

Síntomas de fugas de refrigerante

Un motor nuevo generalmente puede mantener su refrigerante en el radiador, las mangueras y los conductos de refrigerante. Sin embargo, los daños, el desgaste, la corrosión y otros problemas pueden provocar fácilmente fugas de refrigerante. Si sospecha que puede tener una fuga de refrigerante, busque estos síntomas.

Fuga de refrigerante visible

Si ve un charco en el suelo o huele refrigerante en el automóvil, ha descubierto una señal grave de una fuga de refrigerante que debe repararse antes de que cause daños graves a su motor. Busque un charco revelador rojo, rosa, verde o azul debajo de su automóvil o dentro de su automóvil, así como también residuos en cualquier parte del sistema de enfriamiento.

Motor sobrecalentado

Cuando se produce una fuga de refrigerante, el aire ocupa su lugar. Debido a que el aire es compresible, el punto de ebullición bajará, lo que permitirá que parte del refrigerante se convierta en vapor. El aire y el vapor son excelentes aislantes y evitarán que el sistema de enfriamiento expulse el exceso de calor. Si el indicador de temperatura se dirige hacia la zona roja o si ve una luz de advertencia de temperatura, es posible que tenga una fuga de refrigerante, incluso si no puede verla.

humo blanco

Si ve humo blanco en el escape, incluso después de calentar el vehículo, esto puede indicar una fuga interna del motor, tal vez un bloque agrietado o una falla en la culata o en la junta de la culata. Bajo presión, el refrigerante puede entrar en el cilindro, convirtiéndose en vapor cada vez que se enciende el cilindro.

Radiador burbujeante

Las burbujas en el radiador o en el tanque de desbordamiento del refrigerante indican que los gases de combustión ingresan al sistema de enfriamiento. Esta es una señal de una fuga de refrigerante, pero también puede ser causada por grietas en el motor, la culata o la junta de la culata.

Soluciones para fugas de refrigerante

La solución de fuga de refrigerante más obvia es encontrar y reparar la fuga, pero encontrar la fuga no siempre es una tarea fácil. Estas son algunas de las causas más comunes de una fuga de refrigerante y cómo solucionarlas.

Instale una nueva tapa del radiador

Una tapa del radiador desgastada, débil o con fugas no mantendrá la presión, lo que reducirá el punto de ebullición y permitirá que el refrigerante hierva. También puede permitir que el refrigerante se escape al exterior. Afortunadamente, esta es una solución rápida y económica. Solo espere a que el motor se enfríe, vuelva a llenar el sistema de enfriamiento e instale una nueva tapa del radiador.

Reemplace las mangueras agrietadas

Con el tiempo, las mangueras de goma del radiador y las mangueras del calentador pueden debilitarse. Una manguera reventada liberará rápidamente todo el refrigerante del motor, pero el reemplazo suele ser sencillo. Asegúrese de utilizar una manguera de calidad, abrazaderas de manguera nuevas y limpie las superficies de sellado antes de la instalación.

Arreglar una bomba de agua con fugas

Una bomba de agua con fugas es un reemplazo más difícil, particularmente en vehículos que usan la correa de distribución para impulsar la bomba de agua. El sello delantero y el cojinete son susceptibles de desgastarse y el reemplazo puede demorar algunas horas. Por lo tanto, la recomendación estándar es reemplazar la bomba de agua al mismo tiempo que se reemplaza la correa de distribución.

Reparar una fuga en el radiador

Debido a que el radiador está expuesto, hay algunas formas diferentes en que puede fallar, incluida la corrosión, daños por escombros e incluso un impacto menor. Si la fuga de refrigerante es causada por una fuga en el radiador, querrá reparar su radiador.

Reparar el daño interno del motor

Si el bloque está agrietado o la culata de cilindros está deformada, debe llevar su motor a un profesional del automóvil para que realice reparaciones importantes.

Productos para detener fugas

Los productos de detención de fugas están diseñados para imperfecciones finas y grietas minúsculas, no para el tipo de fugas que provocan un charco debajo de su vehículo o un olor a refrigerante que impregna su automóvil.

La pesada carga de aditivos y medios en el sistema de detención de fugas puede sellar eficazmente pequeñas imperfecciones, quizás incluso creando una “soldadura” suave para evitar fugas de refrigerante, pero no reemplazan las reparaciones necesarias. Un producto para detener fugas puede salvar el día como un último esfuerzo, pero si tiene una fuga de refrigerante, se requerirá un diagnóstico completo y una reparación lo antes posible. Si usa un producto para detener fugas, también necesitará un lavado con refrigerante para eliminar el exceso de fugas.