Glosario de arte: colores primarios

En pintura y otras bellas artes, hay tres colores primarios: rojo, azul y amarillo. Se llaman colores primarios porque no se pueden crear mezclando otros colores. Los colores primarios forman la base de la teoría del color o la mezcla de colores, ya que estos tres colores son los componentes básicos del color a partir de los cuales es posible mezclar la mayoría de los otros colores.

Un color primario puede ser cualquiera de los pigmentos rojos, azules o amarillos disponibles para un pintor. Cada combinación te dará un resultado diferente, y eso es parte de lo que hace que la mezcla de colores con pinturas sea tan interesante. También puede utilizar los primarios utilizados en la impresión (revistas, periódicos, etc.) que son magenta, cian y amarillo (más negro), pero limitarse a estos significa que nunca explorará el rico potencial de la mezcla de colores de pintura y las sutiles diferencias entre pigmentos.

Algunos artistas consideran que el rojo de cadmio medio, el azul cobalto y la luz amarilla de cadmio son los colores de pigmento más cercanos a los primarios del espectro (los colores primarios dentro del espectro visible de la luz). Otros consideran que el medio amarillo de cadmio está más cerca del amarillo primario. Gran parte depende de la receta particular del fabricante de pintura.

Colores primarios y rueda de colores

La tríada de colores primarios forma los puntos de un triángulo equilátero dentro de la rueda de colores. Los colores secundarios se obtienen mezclando dos de los primarios en concentraciones iguales. Por lo tanto, el amarillo mezclado con azul hace que el color secundario sea verde; el rojo mezclado con azul hace que el color secundario, el violeta; y el amarillo mezclado con rojo hace que el color secundario, naranja. 

Un color primario mezclado con el color secundario adyacente crea un color terciario. Entonces, el amarillo mezclado con naranja en concentraciones iguales produce amarillo anaranjado. (Es típico poner el color primario primero).

Colores primarios sustractivos frente a aditivos

Los colores primarios en la pintura son sustractivos. Esto significa que absorben o restan luz del espectro visible y reflejan el color que realmente vemos. Negro, entonces es la ausencia de todos los colores del espectro. 

Por lo tanto, cuando se mezclan los tres colores primarios, el resultado es un color marrón oscuro, ya que se absorbe gran parte de la luz del espectro visible. También entonces, un color primario puede atenuarse, o hacerse más neutral, mezclando un poco del color secundario que es su complemento (opuesto a él en la rueda de colores) ya que este color secundario es una combinación de los otros dos primarios. 

Los colores primarios en la pintura son diferentes a los colores primarios en la luz, que son aditivos. Esto significa que cuantos más colores de luz se agregan a un haz de luz, más se acerca a la luz blanca pura. 

Colores primarios y mezcla de colores

La mezcla de diferentes tonos de dos colores primarios juntos dará como resultado diferentes colores secundarios. Por ejemplo, si mezcla un medio de alizarina carmesí o rojo de cadmio con un medio de amarillo de cadmio influirá en el tono exacto del color secundario, naranja, al igual que la cantidad de cada color primario que utilice.

El carmesí de alizarina es un rojo frío (tiene un sesgo azul), mientras que el rojo de cadmio medio es un rojo cálido (tiene un sesgo amarillo). El medio amarillo de cadmio también es amarillo cálido (en comparación con hansa o amarillo limón, que es más frío). Por lo tanto, cuando mezcla medio rojo de cadmio con medio amarillo de cadmio, está mezclando dos colores cálidos y obtendrá un naranja más puro que cuando mezcla un color cálido y uno frío, como el carmesí de alizarina y el amarillo de cadmio medio, que también introduce el tercero. azul primario en el sesgo azul del fresco carmesí de alizarina, neutralizando así un poco el color secundario.

Siga estos pasos para crear una rueda de colores utilizando un tono cálido y frío de cada color primario para ver la gama de colores que puede mezclar de solo seis pinturas diferentes. 

Actualizado por Lisa Marder.