Hector lavoe: «el cantante»

Hay quienes dicen que hay que pagar un precio por un regalo: cuanto mayor es el regalo, mayor es el precio. En cuanto a los músicos que emergieron de Puerto Rico en la década de 1960, Héctor "El Cantante de Los Cantantes" Lavoe fue uno de los mayores talentos vocales de salsa y las pérdidas más trágicas de la endémica de SIDA de la década de 1990.

El talento de Héctor Lavoe lo llevó desde su ciudad natal de Ponce, Puerto Rico al centro de atención de Nueva York, donde le trajo la adulación de la comunidad nuyorican que encontró en Lavoe una voz que aclaró y celebró su identidad bicultural así como su estatus legendario en el ojos del público amante de la salsa de los Estados Unidos.

En igual medida a su talento, el precio que pagó Lavoe fue enorme. Una lucha de toda la vida con la inseguridad desembocó en una lucha paralela con las drogas, incluso después de soportar la muerte de su hermano por sobredosis. Además de eso, un incendio destruyó su casa, su suegra fue asesinada; fue brutalmente golpeado durante un atraco, sufrió un ataque de nervios, saltó desde un balcón pero sobrevivió, aunque físicamente destrozado. Su hijo murió a los 17 años, accidentalmente disparado por un amigo.

Quizás debido a la adicción a las drogas, o más probablemente debido a la exposición al brote del virus del SIDA en la ciudad de Nueva York en las décadas de 1980 y 90, Lavoe murió sin un centavo a la edad de 46 años el 29 de junio de 1993, debido a que su música y su legado aún viven. .

Infancia en puerto rico

Héctor Lavoe, nacido el 30 de septiembre de 1946, como Héctor Juan Pérez Martínez, provenía de una familia de músicos. Su padre se ganaba la vida tocando la guitarra en grupos locales; su madre cantaba constantemente en la casa; incluso su tío era uno de los mejores tres jugadores de Ponce y su abuelo cantaba "controversias".

Cuando Lavoe tenía 14 años, ganaba su propio dinero cantando con bandas en lugares locales. Con su potencial de ingresos poniendo estrellas en sus ojos, abandonó la escuela y decidió que estaba listo para la ciudad de Nueva York.

La familia no estaba contenta porque su hermano había muerto allí de una sobredosis, y temían que le pasara lo mismo si se mudaba a Nueva York; como resultado, Lavoe sintió que tenía que demostrar su valía a su familia y ese deseo, más la inseguridad de que no era lo suficientemente bueno, lo acompañó durante toda su vida.

Nueva York, Nueva York

A pesar de esta batalla en curso con la ansiedad y la protesta de su familia, Lavoe se mudó a Nueva York, donde una de sus hermanas mayores le dio la bienvenida a la ciudad. Una semana después, un amigo lo llevó a ver actuar a un sexteto recién formado.

Lavoe escuchó un rato, luego se levantó para mostrarle al vocalista lo que estaba haciendo mal. La banda quedó tan impresionada con su lección improvisada que le ofrecieron su primer trabajo en Nueva York trabajando con el grupo. Ahora que estaba actuando y siendo escuchado, los ejecutivos de la industria comenzaron a darse cuenta y poco después le ofrecieron acuerdos discográficos al joven Lavoe.

En 1967, Lavoe conoció a Willie Colon en una reunión que fue el comienzo de una colaboración que produjo parte de la mejor música del sello Fania. El primer álbum de los dúos fue "El Malo", que resultó ser un éxito comercial.

Desafortunadamente, este éxito fue algo que Lavoe no estaba preparado para manejar. La consiguiente popularidad de Lavoe lo dejó apenas capaz de hacer frente y se volvió a las drogas, perdiéndose por completo algunos conciertos mientras apenas funcionaba en otros.

Un split con colon y disco en solitario

En 1973, el mundo se sorprendió cuando se anunció que Colón y Lavoe se estaban separando. Pero la sorpresa más grande fue la de Lavoe: había considerado a Colon como su mejor amigo y estaba desconsolado por la separación. Se sintió abandonado y las inseguridades que lo habían atormentado durante años ahora ocuparon un lugar central. Sin Willie y Fania, ¿fue un fracaso?

Esperó a que Colón cambiara de opinión durante dos meses y luego grabó su primer álbum en solitario, "La Voz" ("La Voz"). Sorprendido por el éxito del álbum, Lavoe se dio cuenta de que la separación de Colon había tenido un propósito: ahora era el líder de su propia banda y una estrella por derecho propio. Colón continuó produciendo sus álbumes. Y el resto, como dicen, es historia.

A pesar de la constante batalla contra las drogas y la depresión, Héctor Lavoe había logrado todas sus ambiciones. Una leyenda en su época, tuvo la fama y el reconocimiento que había buscado cuando dejó Puerto Rico, incluso el abrazo de su padre a su regreso a Ponce.

"yo soy un jibaro" — "i am a hick"

A lo largo de su carrera, a Lavoe lo llamaron a menudo un paleto, un "jíbaro", a lo que dijo que no se ofendía, sino que proclamó con orgullo: "¡Sí, soy un jíbaro de Puerto Rico!" reputación.

Pero Lavoe también estaba pagando el precio. La serie de desastres, que culminó con la muerte de su hijo de 17 años, fue quizás la razón por la que saltó desde el balcón de su hotel. ¿Fue un intento de suicidio? ¿Fue empujado? ¿Vio a su hijo en una visión? Estas conjeturas hicieron su aparición en el espectáculo de Broadway, "¿Quién mató a Héctor Lavoe?" que se produjo a finales de la década de 1990.

Aún así, Héctor Lavoe nunca perdió el amor y el apoyo de sus amigos y público. Murió joven, pero su música aún goza de gran popularidad y aún hoy es el tema de la película "El Cantante" protagonizada por Marc Anthony y Jennifer López.