Historia de la canción popular de las ‘carreras de camptown (doo dah)’

"Camptown Races" es una melodía pegadiza y probablemente recuerde de su niñez. Incluso puede haber enseñado a sus propios hijos a cantarlo. Escrita por el destacado compositor estadounidense Stephen Foster (1826-1864) a mediados del siglo XIX, la canción ha sido durante mucho tiempo una de las favoritas entre las canciones populares estadounidenses, y el primer verso es definitivamente un gusano:

"Las damas de De Camptown cantan esta canción,
Doo-da, Doo-da
El hipódromo de Camptown tiene cinco millas de largo
Oh, doo-da day "

Inspiración para la canción

Algunos piensan que Camptown en Pensilvania, cerca de la ciudad natal de Foster, es la inspiración para la canción, aunque la Comisión Histórica y de Museos de Pensilvania no puede decir con certeza si había una pista de carreras en o cerca de la ciudad o su longitud. Otras fuentes dicen que hubo carreras de caballos desde la ciudad hasta Wyalusing, Pensilvania, a unas cinco millas entre cada centro de la ciudad. Otros creen que la canción se refiere a "pueblos de campo", establecidos por trabajadores transitorios cerca de las vías del tren. O podría ser todo lo anterior.  

"carreras de camptown" y la tradición del juglar

La canción refleja un momento de transición importante en la historia de Estados Unidos, ya que la canción fue popular en la década previa a la Guerra Civil. Los trabajadores migrantes eran comunes en este período de tiempo, al igual que sus campamentos. El establecimiento de estos campamentos facilitó que los trabajadores subieran a los trenes mientras iban de un trabajo a otro y de una ciudad a otra, y a menudo estaban poblados por afroamericanos.

No se puede pasar por alto la relevancia de la canción cómica para los espectáculos de juglares que a menudo parodiaban a la población afroamericana. El título original de la canción, "Gwine to Run All Night", hacía referencia al dialecto estereotipado afroamericano en el que se escribió la canción. La letra habla de un grupo de transeúntes en un campamento que apostaron por los caballos para intentar ganar algo de dinero. Dado que apostar por caballos se consideraba inmoral, las "damas de Camptown" también pueden haber sido sospechosas.

"Gwine para correr toda la noche,
Gwine para correr todo el día
Aposté mi dinero a un nag de cola corta
Alguien apostó por el gris ".

La tradición del juglar, que presentaba a artistas que se pintaban la cara de negro para burlarse de los afroamericanos, ahora se considera increíblemente racista, pero esta y otras canciones escritas durante ese período han logrado mantenerse en nuestro repertorio nacional como estándares. 

Primer compositor de Estados Unidos

"Camptown Races" fue escrito y publicado por primera vez en 1850 por Foster, a quien a menudo se le llama "el primer compositor de Estados Unidos" o "padre de la música estadounidense" y es conocido por muchas melodías pegadizas, entre ellas "¡Oh! Susanna". Todos los años antes del Derby de Kentucky, también se canta con gran fervor "My Old Kentucky Home" de Foster. Escribió alrededor de 200 canciones, escribiendo la música y la letra.

La primera grabación

La primera grabación de "Camptown Races" fue hecha por Christy's Minstrels. La mitad de la década de 1850 fue una época popular para los espectáculos de juglares, y el grupo de Edwin P. Christy se encontraba entre los más conocidos. Su éxito se debió a su relación con Foster, ya que a menudo cantaban sus últimas canciones.

La carrera de hoy es de otro tipo

Las carreras de Camptown que se ejecutan hoy en día son dirigidas por personas en lugar de caballos. Es una carrera anual de 10 km que tiene casi tres millas de senderos, incluido un cruce de arroyos.