Historia de la comedia stand-up en la década de 1970

Inmediatamente después de la contracultura de los sesenta y las innovaciones de Lenny Bruce, en los setenta había llegado un nuevo tipo de cómic. Atrás quedaron los contadores de chistes tradicionales de montaje / remate del pasado. El nuevo cómic de pie fue más rápido y más suelto, mezclando el confesionario con lo sociopolítico. Eran más jóvenes, más nerviosos. Su material habló a una nueva generación de oyentes. La comedia se había vuelto "genial" y la forma de arte renacía.

Una cosecha completamente nueva de comediantes se convirtió no solo en estrellas, sino en íconos en los años 70. Cómics como George Carlin y Richard Pryor se convirtieron en estrellas de rock con su estilo de confrontación y rutinas anti-establishment. Robert Klein y un joven Jerry Seinfeld marcaron el comienzo de un nuevo estilo de comedia "observacional": material que surgió de la vida cotidiana, accesible a un público amplio que se identificaba con los cómics como si fueran ellos mismos. Y tan rápido como los nuevos estilos de comedia aparecían por sí solos, comediantes como Steve Martin y Andy Kaufman estaban ocupados deconstruyéndolos en sus propios actos.

El nacimiento del club de la comedia

Quizás nada en los años 70 dio lugar a la comedia de pie más que el nacimiento del club de la comedia. En ambas costas, se abrían nuevos clubes que permitían que los cómics estuvieran frente al público todas las noches de la semana. En la ciudad de Nueva York, clubes como The Improv, que había estado abierto desde 1963, y Catch a Rising Star, que apareció en escena en 1972, proporcionaron exhibiciones nocturnas para comediantes nuevos y establecidos. Richard Lewis, Billy Crystal, Freddie Prinze, Jerry Seinfeld, Richard Belzer y Larry David empezaron en cualquiera de los dos clubes durante la década.

En la costa oeste, The Comedy Store (que abrió en 1972) en West Hollywood acogió cómics como Pryor, Carlin, Jay Leno, David Letterman, Robin Williams y Sam Kinison. Tuvo el éxito suficiente que en 1976 se abrieron dos ubicaciones más. En 1975 también se abrió una sucursal de The Improv en la costa oeste.

Algunos comediantes, principalmente Pryor y Steve Martin, se hicieron tan populares (apoyando actuaciones en clubes con apariciones en televisión y álbumes) que superaron a los clubes. Al final de la década, estos cómics estaban jugando en anfiteatros y, en el caso de Martin, incluso en estadios.

Comics en huelga

La proliferación de clubes de comedia no solo exponía al público a nuevos comediantes, sino que también proporcionaba nuevas comunidades para los propios cómics. Los comediantes de stand-up podrían hacer conexiones entre ellos; podían ver otros actos cada noche y "trabajar en taller" con su propio material.

Fue por estas razones, y el hecho de que los nuevos clubes podían presentar hasta 10 cómics en una noche, por lo que los clubes no pagaban a muchos comediantes en los años 70. Los clubes eran un campo de entrenamiento y podían dar visibilidad, pero no eran económicamente lucrativos para los cómics.

Pero en 1979, muchos de los cómicos que trabajaban regularmente en The Comedy Store, cansados ​​de trabajar gratis mientras el club ganaba dinero con ellos, se declararon en huelga. Casi 150 comediantes, incluidos Leno y Letterman, protestaron en el club durante seis semanas, exigiendo que se les pagara por actuar. El club pudo permanecer abierto durante la huelga porque varios cómicos (incluido Garry Shandling) cruzaron la línea de piquete.

Al final de las seis semanas, se llegó a un acuerdo en el que a los cómics se les pagaría $ 25 por set para la mayoría de los programas. Esta "sindicalización" de los comediantes jugó otro papel importante en la legitimación del stand-up comedy en los años setenta.

Televisión

Además de los clubes, los cómics de pie se pudieron ver en las salas de estar en todas partes durante la década gracias a varias oportunidades de exhibición nuevas. Los comediantes aparecían en programas de variedades y programas de entrevistas. Saturday Night Live, que se estrenó en 1975, dio a muchos cómics, incluidos Carlin, Pryor y Martin, un escaparate nacional de 90 minutos. Pero el lugar más importante para un cómic en los años 70 fue The Tonight Show con Johnny Carson. Carson, un gran partidario de la comedia stand-up, le daría un lugar a un cómic casi todas las noches. Esos cómics que realmente disfrutaba incluso serían invitados al sofá para un intercambio con el rey de la noche. Fue un respaldo, y una exposición nacional, que ningún desempeño de club podría brindar.

La siguiente fase

A fines de la década de 1970, los clubes de comedia comenzaban a surgir por todas partes. La comedia stand-up se había hecho realidad; los cómics que se habían hecho famosos en los años 70 eran ahora los veteranos cuando una avalancha de caras nuevas entró en escena. Por más popular que se haya vuelto la forma de arte, nadie podría haber predicho cuán grande sería el boom del stand-up en la década de 1980.