Historia de Pontiac Motor Company

¿Sabías que tenemos que agradecer a Cadillac por el nacimiento de Pontiac? En realidad, tenemos que agradecer a muchas personas por el nacimiento de este legendario fabricante de automóviles, pero la historia comienza con dos caballeros: Edward Murphy y Alanson Brush. Murphy fue el fundador de una empresa de buggies en Pontiac, Michigan. Produjeron carruajes tirados por caballos y, como otros en su campo, querían evolucionar hacia la era del automóvil.

El nacimiento del pontiac

Brush, el diseñador de los primeros Cadillacs, se convirtió en consultor de ingeniería en Detroit. Cuando los dos se conocieron en 1906, Brush le mostró a Murphy su diseño para un pequeño automóvil de dos cilindros que Cadillac había rechazado. Murphy creyó en la idea de Brush y decidió que debería llevar el nombre de “Oakland” al igual que sus vehículos tirados por caballos.

Durante el verano de 1907, Murphy organizó Oakland Motor Car Co. Su falta de ventas con el Oakland, un motor vertical de dos cilindros que giraba en sentido antihorario, lo convenció de que Cadillac podría haber tenido razón al rechazar el diseño Brush. En 1909, introdujeron una línea de automóviles de cuatro cilindros y 40 HP con transmisiones de engranajes deslizantes. Aunque esta innovación tuvo éxito, Edward Murphy no vio el aumento de las ventas debido a su repentina muerte en 1908. Poco antes de su fallecimiento, Murphy se había reunido con otro ex hombre de buggy llamado William C. Durant.

Poco después, Oakland se convirtió en parte del Imperio General Motors de Durant y su diseño evolucionaría bajo su gobierno. La compañía produjo el modelo más reconocido de Oakland en 1924, el "True Blue Oakland Six" que venía con un nuevo motor de cabeza en L, frenos en las cuatro ruedas, controles centralizados y un avance automático de la chispa. Pintaron el automóvil de vanguardia con una laca de nitrocelulosa Blue Duco. En 1926, Alfred R. Glancy, subdirector general de Oakland presentó el Pontiac. Los coches de calidad con motor de seis cilindros diseñados para venderse por el precio de un cuatro. El automóvil se convirtió en un éxito instantáneo y Pontiac había nacido.

La mediana edad de Pontiac no es una crisis

Pontiac tuvo problemas para hacerse un hueco entre las otras marcas de General Motors. Sin embargo, muchos creen que hicieron un mejor trabajo que la línea de cohetes de automóviles de Oldsmobile. En Estados Unidos, comercializaron Pontiac como la división asequible y deportiva de GM. En Canadá, la línea de automóviles se vendió bien como una sabia elección económica sin sacrificar la potencia. El Pontiac Star Chief de la década de los 50 tuvo problemas para mantenerse al día con el Chevrolet Bel Air Tri-cinco del mismo período en unidades vendidas.

Sin embargo, Pontiac superó a Oldsmobile y Buick durante la mayor parte de los años 50. A medida que las guerras de los muscle car se intensificaron durante los años 60 y 70, Pontiac se mantuvo firme con automóviles potentes como el Tempest, GTO, Firebird y Trans Am. Si necesitaba un automóvil con espacio para toda la familia, pero capaz de salirse de su camino, Pontiac lo tenía cubierto con Leman, Catalina y Bonneville.

Décadas de decadencia

Cuando las compañías automotrices estadounidenses consideraron necesario reducir las relaciones de compresión, para que los automóviles pudieran cumplir con requisitos de emisiones más estrictos y quemar combustibles sin plomo, Pontiac luchó un poco más que otras marcas de GM. Es difícil decir que su automóvil representa poder y valor cuando estas cosas ya no son ciertas. Hasta 1981, la calcomanía del capó del Pontiac Firebird Trans Am se hizo más grande cada año. Desafortunadamente, el motor se estaba volviendo más pequeño y desarrollando menos caballos de fuerza.

La década de 1980 representaría un período oscuro para todos los transgénicos. Incluso la poderosa división Cadillac considerada a prueba de recesión, debido a su clientela de alto nivel, comenzó a fabricar autos cuestionables. El Cadillac Eldorado de principios de los 80 con el HT 4100 es un buen ejemplo de esto. Pontiac lanzó el Fiero en 1984. Tuvo un comienzo terrible y la compañía se rindió con el pequeño auto deportivo justo cuando doblaba la esquina en desempeño, valor y confiabilidad.

Esto es irónico porque cuando General Motors decidió renunciar a Pontiac en 2009, el sedán deportivo G8 estaba azotando a la competencia en su categoría y el cambio de marca de sus otros modelos parecía prometedor. Un nuevo modelo llamado Pontiac Solstice con un motor turboalimentado de cuatro cilindros bajó excelentes cifras de economía de combustible y fue una maravilla de conducir. Finalmente, una inminente bancarrota obligó a General Motors a reorganizarse. El gigante maderero decidió reducir sus marcas a cuatro en total. Algunos dicen que fue un enfrentamiento entre Pontiac y Buick por la última posición. Con fuertes ventas en el mercado asiático en aumento, Buick ganó el sorteo.

Editado por Mark Gittelman