Historia del cine de bollywood desde 1913 hasta la actualidad

Incluso si nunca has visto una película de la India, la palabra Bollywood evoca inmediatamente imágenes de producciones de colores brillantes con canciones y números de baile elaboradamente coreografiados, a menudo con 100 bailarines, y una historia de chico y chica con una feliz finalizando. Pero, ¿cuál es la historia del cine nacional de la India? ¿Cómo creció para convertirse en una de las industrias más lucrativas financieramente de la India y en el líder mundial tanto en el número de películas producidas cada año como en la asistencia de público?

Orígenes

La palabra Bollywood es una obra de teatro en Hollywood, con la B procedente de Bombay (ahora conocida como Mumbai), que es el centro del mundo del cine indio. La palabra fue acuñada en la década de 1970 por el escritor de una columna de chismes de una revista, aunque existe un desacuerdo sobre qué periodista fue el primero en usarla. Sin embargo, el cine indio se remonta a 1913 y la película muda Raja Harishchandra, el primer largometraje indio. Su productor, Dadasaheb Phalke, fue el primer magnate del cine indio y supervisó la producción de 23 películas entre 1913 y 1918. Sin embargo, a diferencia de Hollywood, el crecimiento inicial de la industria fue lento.

1920-1945

La década de 1920 vio el surgimiento de varias nuevas compañías de producción y la mayoría de las películas realizadas durante esta época eran de naturaleza mitológica o histórica. Las importaciones de Hollywood, principalmente películas de acción, fueron bien recibidas por el público indio y los productores rápidamente comenzaron a seguir su ejemplo. Sin embargo, las versiones filmadas de episodios de los clásicos indios y la literatura mitológica, como El Ramayana y El Mahabharata, todavía dominaron a lo largo de la década.

En 1931 se estrenó Alam Ara, el primer cine sonoro y la película que abrió el camino para el futuro del cine indio. El número de compañías de producción comenzó a dispararse, al igual que el número de películas que se producían cada año, de 108 en 1927 a 328 en 1931. Pronto comenzaron a aparecer películas en color, al igual que los primeros esfuerzos de animación. Se construyeron palacios de cine gigantes y hubo un cambio notable en la composición de la audiencia, es decir, en un crecimiento significativo en los asistentes de clase trabajadora, que en la era del cine mudo representaron solo un pequeño porcentaje de las entradas vendidas. Los años de la Segunda Guerra Mundial vieron una disminución en la cantidad de películas producidas como resultado de las importaciones limitadas de material de película y las restricciones gubernamentales sobre el tiempo máximo de ejecución permitido. Aún así, el público se mantuvo fiel y cada año vio un aumento impresionante en la venta de entradas.

Nacimiento de la nueva ola

Fue alrededor de 1947 cuando la industria experimentó cambios significativos. Se podría argumentar que fue durante este tiempo cuando nació el cine indio moderno. Las historias históricas y mitológicas del pasado estaban siendo reemplazadas por películas social-reformistas, que a menudo dirigían una mirada crítica hacia prácticas sociales tan antiguas como el sistema de dote, la poligamia y la prostitución. La década de 1950 vio a cineastas como Bimal Roy y Satyajit Ray centrarse en la vida de las clases bajas, que hasta entonces eran en su mayoría ignorados como sujetos.

Inspirada por los cambios sociales y políticos, así como por los movimientos cinematográficos tanto en los EE. UU. Como en Europa, la década de 1960 vio el nacimiento de la propia Nueva Ola de la India, fundada por directores como Ray, Mrinal Sen y Ritwik Ghatak. Impulsadas por el deseo de ofrecer un mayor sentido de realismo y una comprensión del hombre común, las películas de esta época diferían mucho de las producciones comerciales más grandes, que eran en su mayoría escapismo colorido. Fue este último el que eventualmente se convertiría en la plantilla para la película Masala, una mezcla de géneros que incluyen acción, comedia y melodrama puntuada por aproximadamente seis números de canciones y bailes. Este es el modelo que todavía se utiliza para la mayoría de las películas de Bollywood contemporáneas.

La película masala: bollywood tal como la conocemos hoy

Manmohan Desai fue uno de los directores de Bollywood más exitosos de la década de 1970 y muchos lo consideran el padre de la película Masala. Defendiendo su enfoque, dijo: “Quiero que la gente olvide su miseria. Quiero llevarlos a un mundo de sueños donde no hay pobreza, donde no hay mendigos, donde el destino es bondadoso y Dios está ocupado cuidando a su rebaño ”. La mezcolanza de acción, romance, comedia y números musicales es un modelo que aún domina la industria de Bollywood. Aunque ahora se presta mayor atención a la trama, el desarrollo de los personajes y la tensión dramática, es, en la mayoría de los casos, el poder de las estrellas lo que explica el éxito de una película.

Con el éxito internacional de películas como Slumdog Millionaire y la inyección de capital extranjero en la industria cinematográfica india, es posible que Bollywood haya entrado en un nuevo capítulo de su historia, en el que los ojos del mundo prestan ahora más atención. Pero la pregunta sigue siendo: ¿Alguna vez una película de Bollywood encontrará un éxito cruzado con el público estadounidense?