Historia del jazz por década: la década de 1930 y el swing

Para 1930, la Gran Depresión había caído sobre la nación. El 25 por ciento de la fuerza laboral estaba desempleada y hasta el 60 por ciento de los hombres afroamericanos no tenía trabajo. Las ciudades se llenaron de gente en busca de trabajo después de que las granjas comenzaron a marchitarse y pudrirse. A los músicos negros no se les permitía trabajar en el estudio ni en la radio.

El ascenso del swing

Sin embargo, la música jazz fue resistente. Mientras los negocios, incluida la industria discográfica, fracasaban, los salones de baile estaban llenos de gente bailando el jitterbug con la música de las grandes bandas, que llegarían a llamarse música swing.

Las bandas de swing atrajeron a multitudes con su intensidad, tocando riffs de blues rápidos y fuertes y con solistas virtuosos. De repente, gracias a músicos como Coleman Hawkins, Lester Young y Ben Webster, el saxofón tenor se convirtió en el instrumento más fuertemente identificado con el jazz.

En Kansas City, el pianista Count Basie comenzó a construir una gran banda de estrellas después de que Benny Moten, un conocido líder de la banda, muriera en 1935. Basie presentó a Lester Young, lo que dio lugar a la carrera del saxofonista como innovador y también dio a conocer una vena agresiva y blues de jazz que llenó los clubes del Medio Oeste.

Mientras tanto, las estrellas de estilos de jazz anteriores estaban siendo olvidadas. Bix Beiderbecke murió de neumonía en 1931 después de una feroz batalla contra el alcoholismo. Ese mismo año, el cornetista Buddy Bolden murió en el Hospital Estatal de Locos de Louisiana. Nunca había sido grabado. El saxofonista Sidney Bechet se vio obligado a abrir una sastrería y abandonar la música. Louis Armstrong mantuvo una carrera cada vez más lucrativa, pero a expensas de una reputación vacilante por haberse vuelto demasiado comercial.

En 1933 se derogó la prohibición del alcohol y se legitimaron los bares clandestinos. Los sonidos del swing se extendían a medida que la exposición a su desafiante júbilo llegaba al público a través de ondas de radio.

Benny Goodman, que tenía un gran número de seguidores en la radio, compró 36 arreglos de Fletcher Henderson en 1934, proporcionando al público estadounidense un verdadero sabor de la música negra. Goodman contrató a Henderson como arreglador de personal y también lo presentó en grupos pequeños. Al actuar con músicos negros, Goodman ayudó a legitimar el verdadero jazz y defendió la tolerancia racial.

A fines de la década de 1930, el swing se había apoderado por completo, aunque su énfasis en los solistas también inició un movimiento separado. Los músicos virtuosos comenzaron a actuar en conjuntos más pequeños, utilizando los ritmos del swing pero destacando su improvisación. Lester Young, que solía respaldar a Billie Holiday, así como el trompetista Roy Eldridge y el pianista Art Tatum, dieron origen a la música que más tarde se llamaría bebop.

En 1938, un joven Charlie Parker trabajaba como lavaplatos en un club nocturno donde actuaba Art Tatum. La ferocidad técnica de Tatum, así como su dominio de la armonía, resultarían muy influyentes para el aspirante a saxofonista.

A medida que la década de 1930 llegaba a su fin, el swing circulaba por las máquinas de discos y las radios de todo el país. Sin embargo, después de que la Alemania de Hitler invadiera brutalmente Polonia en 1939, Estados Unidos pronto se vio envuelto en una guerra, con efectos que se extendieron a la evolución del jazz.

Nacimientos importantes:

  • Clifford Brown - 1930
  • Sonny Rollins - 1930
  • Cecil Taylor - 1933
  • Lee Morgan - 1938