Historia del villancico de las campanas

Cantar villancicos es una excelente manera de difundir el espíritu navideño. Ya sea cantando en su sala de estar con su familia o disfrutando de una actuación de calidad de un coro profesional, es una actividad divertida tanto para niños como para adultos.

Si bien todas las melodías pueden sonar familiares, no muchos conocen la historia y los orígenes de los villancicos que conocemos y amamos hoy. Profundicemos en la historia del popular villancico, Carol of the Bells, que tiene sus raíces en la melodía de una vieja canción folclórica ucraniana llamada Shchedryk.

Shchedryk

Shchedryk fue compuesta por el compositor y profesor de música ucraniano Mykola Dmytrovych Leontovych (1877-1921) en 1916. El título de la canción significa "la pequeña golondrina" en inglés. Esta canción trata sobre un gorrión que vuela a una casa y canta a la familia sobre el año abundante que les espera.

No originalmente una melodía navideña, Shchedryk es en realidad una canción para celebrar el Año Nuevo. Por lo tanto, se realizó por primera vez en Ucrania la noche del 13 de enero de 1916. Aunque esta fecha es 12 días después del día de Año Nuevo en el calendario gregoriano, el estreno de Shchedryk no fue en realidad una celebración tardía de Año Nuevo. Si bien el calendario gregoriano es el calendario más utilizado a nivel internacional, las iglesias ortodoxas en Ucrania continúan utilizando el calendario juliano. Según el calendario juliano, el 13 de enero se consideraba la víspera de Año Nuevo del año 1916.

Letras inglesas

En los Estados Unidos, Shchedryk se presentó por primera vez el 5 de octubre de 1921 en el Carnegie Hall por el Coro Nacional de Ucrania de Alexander Koshetz. Peter J. Wilhousky (1902-1978) fue un popular compositor y director coral estadounidense en ese momento que era de origen étnico ucraniano. Cuando escuchó a Shchedryk, decidió escribir una nueva letra en inglés para acompañar la melodía de la canción en 1936.

Wilhousky registró los derechos de autor de la nueva letra y la canción es lo que ahora conocemos como Carol of the Bells. Como indica el título, esta canción inquietantemente hermosa trata sobre el sonido de las campanas en Navidad. Desde entonces, el popular villancico se ha interpretado en innumerables ocasiones, con interpretaciones de Richard Carpenter, Wynton Marsalis y Pentatonix.

Extracto de la letra

Escucha cómo suenan las campanas
dulces campanas de plata,
todos parecen decir
Deshazte de tus preocupaciones

La navidad esta aquí
trayendo buen ánimo,
a jóvenes y mayores,
manso y valiente,