Historia y nombres notables de la comedia stand-up de los 1980

Con el stand-up convertido en una forma de arte popular y legítima en la década de 1970, la década de 1980 se convirtió en la década en la que explotó. El puñado de clubes de comedia que se abrieron en los años 70 había florecido en ambas costas. En los 80, los clubes se hicieron nacionales; entre 1978 y 1988, surgieron más de 300 clubes de comedia en los Estados Unidos. La comedia en vivo estaba por todas partes.

La ubicuidad del stand-up durante la década significó que una gran cantidad de comediantes se hicieron populares en los años 80. Si bien los comediantes ya establecidos como George Carlin y Robin Williams experimentaron un éxito continuo, los cómics más nuevos como Whoopi Goldberg, Sam Kinison, Eddie Murphy, Andrew "Dice" Clay, Paul Reiser, Roseanne Barr, Sandra Bernhard, Denis Leary, Steven Wright, Rosie O Donnell, Bob "Bobcat" Goldthwait, Paula Poundstone y otros encontraron grandes audiencias.

Stand-up en salas de estar

Los 80 también se convirtieron en la década en la que el stand-up explotó en la televisión. Las comedias de situación con comediantes, como The Cosby Show y Roseanne, se convirtieron en éxitos masivos. Y aunque a los cómics siempre se les había dado la oportunidad de presentarse en programas de entrevistas nocturnos (como Tonight Show de Johnny Carson) y programas de variedades, en los años 80 aparecieron nuevos programas en la televisión dedicados exclusivamente a la comedia de pie. La red de cable A&E estrenó An Evening at the Improv. HBO, que se hizo popular en los 80, emitía especiales de comedia regulares como HBO Comedy Hour y Young Comedians Showcase. Incluso MTV comenzó a exhibir cómics de pie con su programa Half-hour Comedy Hour, presentado por el comediante Mario Joyner.

Alivio comico

La década de 1980 también dio origen a Comic Relief, una organización benéfica que se inició originalmente en el Reino Unido. La versión estadounidense de Comic Relief fue fundada en 1986 por Bob Zmuda, un amigo cercano y ex co-conspirador de Andy Kaufman. El evento, que se llevó a cabo para recaudar fondos para las personas sin hogar en Estados Unidos, se transmitió cada año en HBO. Fue presentado por los comediantes Billy Crystal, Robin Williams y Whoopi Goldberg y contó con una enorme lista de actores y cómicos haciendo pequeñas rutinas. El éxito de Comic Relief demostró aún más el poder y la popularidad que había adquirido la comedia stand-up en la década de 1980.

El principio del fin

El increíble éxito de la comedia stand-up en la década de 1980 significaba solo una cosa: tarde o temprano, la burbuja tenía que estallar. Aunque la comedia triunfó al final de la década, era solo cuestión de tiempo antes de que la sobreexposición condujera a un colapso, y eso es exactamente lo que sucedió a principios de la década de 1990.