Introducción a la música jazz: una breve historia

Nacido en América, el jazz puede verse como un reflejo de la diversidad cultural y el individualismo de este país. En esencia, hay una apertura a todas las influencias y la expresión personal a través de la improvisación. A lo largo de su historia, el jazz se ha extendido entre los mundos de la música popular y la música artística, y se ha expandido hasta un punto en el que sus estilos son tan variados que un artista puede parecer completamente ajeno a otro. Actuado por primera vez en bares, el jazz ahora se puede escuchar en clubes, salas de conciertos, universidades y grandes festivales de todo el mundo.

El nacimiento del jazz

Nueva Orleans, Louisiana, a principios del siglo XX era un crisol de culturas. Una ciudad portuaria importante, gente de todo el mundo se reúne allí y, como resultado, los músicos están expuestos a una variedad de música. La música clásica europea, el blues americano y las canciones y ritmos sudamericanos se unieron para formar lo que se conoció como jazz. El origen de la palabra jazz es ampliamente discutido, aunque se cree que originalmente era un término sexual.

Louis Armstrong

Una cosa que distingue a la música jazz es su enfoque en la improvisación. Louis Armstrong, un trompetista de Nueva Orleans y luego de Chicago, es considerado el padre de la improvisación del jazz moderno. Sus solos de trompeta eran melódicos y divertidos y estaban llenos de energía que solo podía resultar de ser compuestos en el acto. Líder de varios grupos en las décadas de 1920 y 30, Armstrong inspiró a muchos otros a hacer suya la música desarrollando un estilo personal de improvisación.

Expansión del jazz

Gracias a los primeros discos, la música de Armstrong y otros en Nueva Orleans pudo llegar a una amplia audiencia de radio. La popularidad de la música comenzó a aumentar al igual que su sofisticación, y los principales centros culturales del país comenzaron a presentar bandas de jazz. Chicago, Kansas City y Nueva York tuvieron las escenas musicales más prósperas en la década de 1940, donde las salas de baile se llenaron de fanáticos que venían a ver grandes conjuntos de jazz. Este período se conoce como la era del swing, en referencia a los ritmos de baile cadencioso "swing" empleados por las Big Bands.

Benny Goodman popularizó la música para el público blanco. Otros líderes de banda influyentes fueron Cab Calloway y Count Basie.

Vacaciones de billie

Billie "Lady Day" Holiday, una de las mejores vocalistas de jazz de la década de 1930 a la de 1950, podía arrancar una enorme emoción a cualquier palabra de una melodía de jazz. Hizo sus primeras grabaciones con Benny Goodman, pero encontró una fama más amplia con la orquesta de Count Basie.

Duke Ellington

Líder de banda influyente, compositor de estándares estadounidenses y pianista Duke Ellington fue un pionero en la era de Big Band, y su banda duró más de 50 años, con base en Nueva York, aunque realizaron giras por todo el mundo. Es ampliamente reconocido como el compositor más grande de Estados Unidos. Su carrera comenzó en la década de 1920 y se extendió hasta la década de 1970.

Be-bop

Big Bands les dio a los músicos la oportunidad de experimentar con diferentes enfoques de la improvisación. Mientras que los miembros de una Big Band, el saxofonista Charlie Parker y el trompetista Dizzy Gillespie comenzaron a desarrollar un estilo muy virtuoso y armónicamente avanzado conocido como "bebop", una referencia onomatopéyica a los golpes rítmicos que se escuchan en la música. Parker y Gillespie interpretaron su música en pequeños conjuntos en todo el país, y los músicos acudieron en masa para escuchar la nueva dirección que estaba tomando el jazz. El enfoque intelectual y la facilidad técnica de estos pioneros del bebop establecieron el estándar para los músicos de jazz de hoy. Otros influencers del bebop incluyen a Thelonious Monk y Max Roach.

Ella fitzgerald

Una de las cantantes de jazz más populares durante 50 años fue Ella Fitzgerald, quien vendió 40 millones de discos en su vida y viajó por todo el país, liderando su propia banda. Comenzó su carrera durante la era de las Big Band, pero se adaptó al bebop y otros estilos, convirtiéndose en pionera en el canto scat.

Miles Davis

En 1944, Miles Davis se unió a la banda de Charlie Parker (su ídolo), pero no pasó mucho tiempo antes de que su experimentación e improvisación lo llevaran a liderar sus propios proyectos. (Véase "Kind of Blue", el álbum de jazz más vendido de todos los tiempos.) Su quinteto de los sesenta, que incluía a John Coltrane, es elogiado como uno de los más influyentes del jazz, y esto fue incluso antes de que grabara "Bitches Brew". " Es el artista de jazz más influyente de la segunda mitad del siglo XX, debido a su constante reinvención de sí mismo y de la música jazz.

Jazz hoy

El jazz es una forma de arte muy desarrollada que continúa evolucionando y expandiéndose en numerosas direcciones. La música de cada década suena fresca y distinta a la música que la precedió. Desde la época del bebop, la escena del jazz ha incluido música de vanguardia (Sun Ra, Charles Mingus, Eric Dolphy, Ornette Coleman), jazz latino (Tito Puente, Stan Getz, Cal Tjader, Mongo Santamaria, Poncho Sanchez) jazz / rock fusión (Herbie Hancock, Chick Corea, Freddie Hubbard), e innumerables estilos más. El jazz de hoy es tan diverso y amplio que hay algo interesante que encontrar en el estilo de cada artista.