Keith whitley: su vida y su música

Keith Whitley estaba en camino de convertirse en una auténtica superestrella del country en el momento de su muerte prematura en 1989. Saltó a la fama en la década de 1980 gracias a su sedosa voz de barítono que tocó la fibra sensible de los oyentes, y continúa influyendo en todo un mundo. generación de animadores décadas después de su muerte. 

Whitley era parte del movimiento nacional neotradicional. Su versatilidad como intérprete le permitió cantar baladas suaves y números duros de honky tonk con facilidad, lo que lo puso en buena compañía con sus compañeros cantantes country de los 80 y neotradicionalistas como George Strait, Ricky Van Shelton y Randy Travis. 

La vida temprana de Whitley

Jackie Keith Whitley nació el 1 de julio de 1955 y creció en Sandy Hook, Kentucky. Comenzó a cantar cuando era niño y había aprendido a tocar la guitarra cuando tenía ocho años. Estaba cantando en una estación de radio de Charleston, West Virginia dentro de un año. Formó su primer grupo, una banda de bluegrass, a los 13 años.

Unos años más tarde, formó los Lonesome Mountain Boys con su amigo Ricky Skaggs. En su mayoría tocaron canciones de Stanley Brothers y con el tiempo construyeron una base de fans local. Poco sabían que terminarían jugando con su ídolo.

Los chicos de la montaña de clinch

Ralph Stanley estaba buscando volver a armar su banda en 1969 luego de la muerte de su hermano y compañero de banda, Carter. Les pidió a Whitley y Skaggs que se unieran a su grupo, los Clinch Mountain Boys. Whitley y Skaggs aceptaron la oferta y comenzaron a aparecer con la banda al año siguiente. Whitley actuó con los Clinch Mountain Boys durante los siguientes dos años y grabaron siete álbumes, incluido Crying From the Cross, que fue nombrado Álbum Bluegrass del año en 1971.

Whitley dejó el grupo en 1973 y pasó los siguientes años saltando de banda en banda, solo para regresar a los Clinch Mountain Boys en 1975. Se quedó con ellos dos años más. Lanzaron la friolera de cinco álbumes nuevos, luego Whitley dejó el grupo por segunda vez en 1978 para unirse a New South, JD Crowe's Band. El grupo combinó bluegrass y country y lanzó tres álbumes entre 1978 y 1982.

La carrera en solitario de Whitley

Whitley dejó el New South en 1982 y se mudó a Nashville, Tennessee en 1983 con la esperanza de iniciar una carrera en solitario. Firmó con RCA Records y lanzó su primer trabajo en solitario, el EP Hard Act to Follow, en 1984. El EP cargado de honkytonk no fue una introducción ideal, pero siguió en 1985 con LA to Miami. Su álbum debut fue sin duda su gran avance y generó el sencillo número 14 "Miami, My Amy" y los 10 éxitos "Ten Feet Away", "Homecoming '63" y "Hard Livin '". Se casó con la estrella del country Lorrie Morgan al año siguiente. 

LA to Miami fue un gran éxito, pero Whitley no era fan del sonido demasiado pulido del álbum. Grabó su tercer trabajo en solitario en 1987, pero pensó que sonaba tan exagerado como su último lanzamiento y convenció a su sello para que lo dejara de lado.

Whitley luego se asoció con un nuevo productor, Garth Fundis, y los dos crearon Don't Close Your Eyes de 1988. Produjo tres sencillos de éxito No. 1 seguidos: "No cierres los ojos", "Cuando no digas nada en absoluto" y "Me pregunto si piensas en mí".

La muerte de Whitley

Don't Close Your Eyes fue un gran éxito comercial que consolidó la posición de Whitley como una de las caras nuevas más prometedoras del país, pero las cosas no eran tan prometedoras entre bastidores.

Whitley sufría de un caso grave de alcoholismo. Había sido alcohólico durante gran parte de su vida. Comenzó a beber cuando era adolescente en sus shows de bluegrass y hacía yo-yo con sobriedad durante años. También sufría de depresión, lo que hizo que dejar de fumar fuera aún más difícil. Whitley ocultó su hábito bebiendo solo. La esposa Lorrie Morgan había intentado y fracasado muchas veces para dejarlo sobrio. Su alcoholismo empeoró tanto que Morgan les ataba las piernas por la noche para saber si él intentaba levantarse de la cama para beber.

Whitley murió el 9 de mayo de 1989 en Nashville después de un fin de semana de fiesta. Tenía 33 años. Su causa oficial de muerte es intoxicación por alcohol. Su nivel de alcohol en sangre era de .47 por ciento, más de seis veces el límite legal actual de .08 por ciento del estado.

Su carrera póstuma

La carrera de Whitley ha durado mucho más allá de su muerte prematura. Acababa de terminar su cuarto álbum de estudio, I Wonder Do You Think of Me, en el momento de su muerte. El álbum se publicó tres meses después de su muerte y produjo los éxitos "I Wonder Do You Think of Me" y "It Ain't Nothin '", lo que elevó su racha de sencillos número uno a cinco.

Greatest Hits siguió en 1990 y alcanzó el puesto número 5 en la lista Billboard Top Country Albums y fue platino. El álbum incluye las nuevas canciones "Tell Lorrie I Love Her", que Whitley escribió y grabó en su casa, y "Til a Tear Becomes a Rose", un dueto con Morgan. Morgan tomó el control del tocayo de su esposo después de su muerte y grabó su voz junto con la de él para la pista. Fue lanzado como sencillo, alcanzó el puesto número 13 y le valió a Morgan y su difunto esposo un premio CMA de 1990 a la mejor colaboración vocal.

Luego, RCA lanzó Kentucky Bluebird, una recopilación de actuaciones y material inédito de los días de Whitley con los Clinch Mountain Boys. En 1994, Morgan organizó a varios de los nombres más importantes del country y bluegrass para grabar Keith Whitley: A Tribute Album. El álbum incluye actuaciones de Ricky Skaggs, Alan Jackson y Alison Krauss, y Union Station, así como cuatro pistas inéditas que Whitley grabó en 1987. Wherever You Are Tonight fue lanzado en 1995, producido por Morgan, y cuenta con demos restauradas.

Durante la última década, se ha rumoreado que se están trabajando varios proyectos cinematográficos sobre la vida de Whitley, aunque no se ha verificado nada.