Knee Babies y Meemaws: tradiciones de nombres sureños

Si eres un abuelo del sur de los Estados Unidos, es posible que ya sepas que los nombres y apodos se hacen de manera un poco diferente al sur de la línea Mason-Dixon.

Comencemos con los nombres de los abuelos sureños. Los nombres de abuela más comunes parecen ser Grandma y Gramma, a veces con una "w" adjunta para crear Grandmaw y Grammaw. Otra opción popular es Mawmaw o Meemaw, a veces escrito como MawMaw o MeeMaw. También puede escuchar variaciones tan coloridas como Big Mama y Two-Mama. Granny y Grannie también se escuchan en el sur, aunque parecen pasar a un segundo plano frente a los nombres que contienen "ma" o "maw".

Los sureños no parecen necesitar tanta variedad en los nombres de sus abuelos. Pawpaw o PawPaw y Papa o PaPa son las opciones más comunes, así como el clásico Grandpa o Grandpaw.

Apodos sureños

Una madre puede tener un nuevo bebé, un bebé y un bebé de rodilla al mismo tiempo. El nuevo bebé sería un bebé, y el bebé sería un poco mayor, a veces llamado bebé de cadera porque podría llevarse en la cadera. El bebé de rodilla sería el que podría estar de pie junto a la rodilla de mamá mientras amamanta al nuevo bebé.

En el sur, es común referirse a los niños como Sister o Sissy y Brother o Bubba. Estos se utilizan como sustitutos de los nombres de pila, como en "Dígale al hermano que venga a cenar".

Los abuelos también parecen tener el deber de poner apodos a sus nietos. Algunas opciones populares son Hoss, Buster, Slim, Peewee y Peanut. También suelen llamar a sus nietos por sus iniciales. No parecen tomarse los apodos de las nietas tan en serio, aunque también pueden transmitirlos. 

Las tías o las tías también son miembros importantes de la familia, aunque a veces se pronuncian como "Onts" u "Ontees".

Más tradiciones de nombres

Los sureños a menudo son ridiculizados por su hábito de dar nombres dobles, como Billy Joe y Bobbie Sue. En realidad, no les dan a sus hijos más nombres que nadie. Simplemente tienden a usar el nombre y el segundo nombre, incluso cuando no están enojados con sus hijos. 

Además, los sureños tienden a reciclar nombres. En lugar de seguir la ruta "junior", es posible que simplemente reutilicen una parte del nombre de un familiar mayor. De esa manera, un niño puede tener su propio nombre y, sin embargo, estar vinculado a generaciones anteriores. Es común dar a un hijo, por ejemplo, el nombre de pila de su padre y un segundo nombre diferente. En este caso, el segundo nombre suele ser el nombre que se utiliza. En las grandes reuniones familiares, puede encontrarse con varios niños que comparten un nombre, y es probable que muchos más compartan el segundo nombre.

En una época anterior, los niños a veces recibían el nombre de héroes sureños como Robert E. Lee. También solía ser muy común escuchar apodos como Sweetie y Honey aplicados a perfectos desconocidos. En este momento más políticamente correcto, ambas tradiciones están en decadencia. Pero el juego de nombres sigue siendo un poco diferente en el sur.