¿La aplicación «talking angela» es una amenaza para la seguridad de los niños? No.

Según rumores en línea, la popular aplicación interactiva para teléfonos inteligentes "Talking Angela" amenaza la privacidad y seguridad de los niños al hacer preguntas personales, dar respuestas inapropiadas y tomar fotos subrepticiamente de los niños que la usan.

Descripción: Rumor online
Circulando desde 2013
Estado: falso (detalles abajo)

Ejemplo # 1: como se compartió en Facebook, feb. 25, 2013

ADVERTENCIA PARA TODOS LOS PADRES CON HIJOS QUE TENGAN DISPOSITIVOS ELECTRÓNICOS, POR EJEMPLO: IPOD, TABLETS, ETC ... HAY UN SITIO LLAMADO TALKING ANGELA, ESTE SITIO HACE PREGUNTAS A LOS NIÑOS COMO: HAY NOMBRES, DÓNDE VAN A LA ESCUELA Y TAMBIÉN TOMAN FOTOGRAFÍAS DE SUS CARAS EMPUJANDO UN CORAZÓN EN LA ESQUINA INFERIOR IZQUIERDA SIN NINGÚN AVISO. POR FAVOR, REVISE LOS IPODS DE SUS NIÑOS Y TODO PARA ASEGURARSE DE QUE NO TENGAN ESTA APLICACIÓN !!! POR FAVOR ENTREGUE ESTE MENSAJE A SUS AMIGOS Y FAMILIARES QUE TENGAN HIJOS !!!!

Ejemplo # 2: como se compartió en Facebook, sep. 26, 2013

¡ATENCIÓN PADRES Y ABUELOS! Mi futura nuera acaba de recibir esta advertencia de un amigo en su página. ¡No permita que su hijo descargue la aplicación Talking Angela! ¡Es muy espeluznante! Gracie lo descargó sin preguntarle a su kindle fire porque era gratis y un gato muy lindo. Me lo trajo para responder a la pregunta que formuló. Inmediatamente noté que había activado la cámara. ¡Ya le había preguntado su nombre, edad y sabía que estaba en la sala de estar! ¡Lo borré inmediatamente! Justin Fletcher leyó las críticas y otros padres informaron sobre los mismos problemas. ¡Comparta con otros padres!

Ejemplo # 3: como se compartió en Facebook, feb. 13, 2014

Ni siquiera puedo decir con palabras lo que acabo de descubrir ... ¡¡¡Estoy CONOCIDA y quiero decirle y dejar que mis amigos y familiares sepan para que puedan asegurarse de que sus hijos estén a salvo !!! Angélica se quedó en casa y no fue a la escuela hoy y gracias a Dios que lo hizo. Como estaba en su ipod jugando a un juego llamado talking angela, que es similar a talking tom, de todos modos, mientras está sentada a mi lado, este gato interactivo le dice hola angelica, ¿dónde está tu hermano? Ella dice que está aquí a mi lado, el gato dice que está bien, luego el gato dice, ¿qué haces para divertirte? Ang dice que no lo sé (ahora estoy callada y escuchando porque creo que es raro que esta gata angela sepa que tiene un hermano y le está hablando como una persona), entonces su voz cambia y con una extraña voz robótica dice angélica cuando fecha ¿qué haces en tus citas? Ella me miró se puso colorada y no dijo nada, luego dijo: Saca tu lengua, yo también sacaré la mía, dijo ¿Qué cosas puedes hacer con la lengua? Puedo encontrar muchas cosas que hacer con mi lengua, dijo, dijo, vamos a entrar en nuestras lenguas. En ese punto, ya había escuchado lo suficiente, ¡lo apagué ahora! Me asusté, llamé al departamento de policía, vinieron a la casa y dijeron que si la unidad de investigaciones de Internet y la unidad de investigaciones de pedofiles lo investigaran, me llamaron una hora más tarde y dijeron que había algo detrás de ese gato. No saben si es local o en el extranjero. Mientras el oficial de policía estaba allí y ang estaba hablando con él, ella le dijo al oficial de policía el sábado por la noche que su prima y ella estaban en la aplicación w angela y les preguntó a las niñas cómo se llamaban sus hermanos a qué escuela iban AMBOS, y tomé una foto de angelica !!! ¡Esto está bajo una seria investigación ahora mismo! Cuando busqué en Google hablando de Angela, ¡ni siquiera puedo empezar a contarte qué cosas espeluznantes surgieron! ¡Búscalo en Google, por favor! ¡Pero algunas cosas son el gato pidiendo a las niñas sus números de teléfono! Y si han tenido su beso de firat !!! ¡Quita esta aplicación de tu teléfono, por favor! Hay una gran posibilidad de que sea una puerta para los pedofiles. La policía dijo que han visto algo * como * esto, pero nunca a través de una aplicación para niños, ¡pero que no lo están pasando por alto! Las chicas le dijeron a angela el gato el sábado sus nombres y ella tenía un hermano y luego el lunes por la mañana cuando angelica volvió a encender la aplicación, recordó su nombre y que tenía un hermano !!! ¡¡¡Se supone que estas cosas te van a hacer preguntas !!! y especialmente no preguntas sobre citas con lenguas o besos !! ¡Estoy disgustado! ¡No me siento seguro ahora mismo! ¡Sabiendo que había un canalla hablando con mi hija y mi sobrina a través de una aplicación parlante! Por favor, si tiene esta aplicación o alguna similar, ¡la policía está diciendo que se la quite de su teléfono! Copia, comparte y envía ¡POR FAVOR! ¡Esta palabra debe difundirse! ¡Rezo para que los investigadores del condado de Ocean puedan abrir esta cosa!
Por lo tanto, si sus NIÑOS usan esta aplicación, apáguela. Porque ALGUNOS NIÑOS les dijeron el nombre de la escuela a la que fueron y ahora está en alerta roja en la escuela, y PASE esto a TODOS sus amigos.

Análisis

Aquí están los hechos. Talking Angela es una aplicación gratuita para teléfonos inteligentes que presenta un gato animado que puede mantener conversaciones rudimentarias. Contrario al rumor, Angela no es - repetimos, NO - operada en secreto por un espeluznante "hacker pedófilo" cuya imagen es supuestamente visible en los ojos del personaje (lo cual no tiene ningún sentido si lo piensas, técnicamente o de otra manera). No hay nada insidioso detrás de Talking Angela, solo un programa básico de IA (inteligencia artificial) diseñado para brindar una experiencia de usuario agradable y razonablemente realista (lo mismo ocurre con Talking Tom Cat, una aplicación gratuita similar ofrecida por la misma compañía).

Descargamos la aplicación en mi propio teléfono e intentamos replicar algunas de las interacciones más preocupantes descritas en los mensajes anteriores, sin éxito. Analizamos las funciones de la aplicación y leímos la documentación del fabricante y no encontramos nada que respalde las afirmaciones de que Talking Angela dice cosas inapropiadas, almacena información privada, toma fotos de usuarios o podría ser utilizada por pedófilos para acechar a niños.

Cuando estaba en modo infantil, Talking Angela simplemente repitió todo lo que dijimos y no parecía capaz de hacer o responder preguntas. En el modo adulto, la aplicación volvió a ser solo texto y pudo hacer y responder preguntas sencillas sobre temas predeterminados. Algunas de las preguntas y respuestas fueron de naturaleza levemente personal, pero ninguna de las que vimos parecía particularmente invasiva o tremendamente inapropiada. Así es como el sitio web del fabricante describe las capacidades interactivas de la aplicación:

P: ¿Talking Angela hace preguntas personales?
R: Cuando no funciona en modo infantil, Talking Angela pregunta a los usuarios su nombre y edad. La razón de esto es brindar la mejor experiencia posible y optimizar el contenido de la aplicación. Aunque todos los temas son aptos para familias, la aplicación Talking Angela puede determinar los temas de conversación más adecuados según la edad del usuario. Por ejemplo, si el usuario es un niño, el chat bot discutirá temas familiares como la escuela.
Esta información será visible para Outfit7 solo en un nivel agregado. Esto significa que podremos ver cuántos usuarios de cada edad tenemos, pero no podremos determinar el nombre y la edad de un usuario en particular.

Un comunicado de prensa que me envió la portavoz de Outfit7, Cassie Chandler, explica con más detalle cómo funciona la tecnología "chatbot" de Talking Angela:

Si no se selecciona el modo infantil, se activa la función de bot de chat altamente avanzada de Talking Angela. Este es un programa de computadora diseñado para simular un cerebro humano inteligente, con el propósito de entretener a los adultos. Hemos invertido mucho en esta tecnología de vanguardia, refinando constantemente el cerebro adulto artificial para hacer que Angela sea más inteligente y competente para mantener conversaciones de la vida real. En línea con la progresión interactiva de todos nuestros personajes, tenemos un equipo internacional que está totalmente dedicado a las respuestas de Talking Angela, tanto a través del tacto como de la conversación.
Hemos trabajado duro para hacer que Angela sea tan inteligente como un ser humano pero, el hecho es que sigue siendo un programa de computadora, por lo que puede confundirse con preguntas extrañas, ortografía incorrecta y palabras deliberadamente provocativas. Como tal, algunas de sus respuestas pueden resultar extrañas. Todos los programas de computadora de esta naturaleza tienen sus limitaciones, por lo que la función del bot de chat está deshabilitada en el modo infantil.

Aunque iniciamos "conversaciones" en las que divulgamos información personal como los nombres de mis hermanos y mi ubicación geográfica, la aplicación no parecía poder recordar esos detalles de una sesión a la siguiente, aunque sí recordaba mi nombre.

Descubrimos que la aplicación activaba la cámara del teléfono para insertar una pequeña imagen en vivo de mi cara en la pantalla durante los "chats", pero no vimos evidencia de que se estuvieran tomando, almacenando o enviando fotos o videos míos a un tercero. Una declaración en el sitio web del fabricante confirma estas impresiones:

P: ¿Talking Angela almacena fotos tuyas?
R: No. La aplicación utiliza tecnología de reconocimiento de gestos mediante el uso de una cámara frontal. Esto permite que Talking Angela reconozca los gestos faciales, lo que mejora la interacción de los usuarios con la aplicación. Esta función no toma fotos ni videos del usuario y no se comparte ningún dato personal con terceros.

Hay otras características que los padres deben conocer

Cortesía de Stuart Dredge en Apps Playground, aquí hay una breve lista de características reales de Talking Angela que, aunque son típicas de tales aplicaciones, podrían ser motivo de preocupación para los padres:

1. El modo infantil se apaga fácilmente.
2. La aplicación se conecta a YouTube a través de enlaces a videos promocionales del fabricante de Talking Angela, Outfit7. Los videos promocionales en sí son seguros para los niños, pero una vez en YouTube, un niño puede continuar navegando y estar expuesto a videos y comentarios de usuarios que no son tan seguros.
3. Hay anuncios en la aplicación que, si se hace clic, llevan al usuario a una tienda de aplicaciones externa al juego.
4. Talking Angela permite compras dentro de la aplicación usando monedas virtuales, algunas de las cuales vienen gratis con el juego, pero la mayoría deben comprarse en una tienda de aplicaciones, vinculada al juego, con dinero real.

El conocimiento es poder

No hace falta decir que los padres deben supervisar el uso de computadoras y teléfonos inteligentes por parte de sus hijos, y eso también se aplica a los juegos y aplicaciones descargables. También es evidente, o al menos, esperamos que así sea, que los padres deben aprender al menos un poco sobre cómo funcionan estos dispositivos y aplicaciones para poder supervisar adecuadamente su uso. Idealmente, esto implicaría leer la documentación, descargar la aplicación, probarla y familiarizarse con todas sus funciones antes de entregársela a los niños. Algunos padres pueden hacerlo y decidir que Talking Angela no es apropiado para sus hijos. Eso está perfectamente bien.

Pero compartir rumores y chismes sin fundamento no es constructivo ni el cumplimiento de las responsabilidades parentales de nadie.

Fuentes y lecturas adicionales

La aplicación Talking Angela para iPhone se propaga en Facebook
Sophos Naked Security, 25 de febrero de 2013

No, la aplicación Talking Angela no es peligrosa para sus hijos
The Guardian, 17 de febrero de 2014

Preguntas frecuentes de Talking Angela
Outfit7 (fabricante)