La conmovedora historia del pequeño teddy stoddard

Hemos rastreado el origen de la historia inspiradora (aunque ficticia) del pequeño Teddy Stoddard, un niño desfavorecido que floreció bajo la influencia de su maestra, la Sra. Thompson, y se convirtió en un médico exitoso. La historia ha estado circulando desde 1997. A continuación se muestra un ejemplo de una variación:

Mientras estaba de pie frente a su clase de quinto grado el primer día de clases, les dijo a los niños una mentira. Como la mayoría de los profesores, miró a sus alumnos y dijo que los amaba de todos modos. Sin embargo, eso era imposible, porque allí en la primera fila, desplomado en su asiento, estaba un niño llamado Teddy Stoddard.
La Sra. Thompson había observado a Teddy el año anterior y notó que no jugaba bien con los otros niños, que su ropa estaba desordenada y que constantemente necesitaba un baño. Además, Teddy podría resultar desagradable.
Llegó al punto en que la Sra. Thompson se deleitaba en marcar sus trabajos con un bolígrafo rojo ancho, haciendo X en negrita y luego poniendo una gran "F" en la parte superior de sus trabajos.
En la escuela donde enseñaba la Sra. Thompson, se le pidió que revisara los registros anteriores de cada niño y dejó los de Teddy para el final. Sin embargo, cuando revisó su expediente, se llevó una sorpresa.
La maestra de primer grado de Teddy escribió: "Teddy es un niño brillante con una risa lista. Hace su trabajo con prolijidad y tiene buenos modales ... es un placer estar cerca".
Su maestra de segundo grado escribió: "Teddy es un estudiante excelente, muy querido por sus compañeros de clase, pero está preocupado porque su madre tiene una enfermedad terminal y la vida en casa debe ser una lucha".
Su maestra de tercer grado escribió: "La muerte de su madre ha sido dura para él. Intenta hacer lo mejor que puede, pero su padre no muestra mucho interés y su vida familiar pronto lo afectará si no se toman algunas medidas".
La maestra de cuarto grado de Teddy escribió: "Teddy es retraído y no muestra mucho interés en la escuela. No tiene muchos amigos y a veces duerme en clase".
A estas alturas, la Sra. Thompson se dio cuenta del problema y se avergonzó de sí misma. Se sintió aún peor cuando sus alumnos le llevaron los regalos de Navidad, envueltos en hermosas cintas y papel brillante, excepto el de Teddy. Su regalo estaba torpemente envuelto en el pesado papel marrón que sacó de una bolsa de la compra. La Sra. Thompson se tomó la molestia de abrirlo en medio de los otros regalos. Algunos de los niños se echaron a reír cuando encontró un brazalete de strass al que le faltaban algunas piedras, y un frasco con un cuarto lleno de perfume. Pero ella sofocó la risa de los niños cuando exclamó lo bonita que era el brazalete, poniéndolo y frotando un poco del perfume en su muñeca. Teddy Stoddard se quedó ese día después de la escuela el tiempo suficiente para decir: "Sra. Thompson, hoy olía igual que mi mamá". Después de que los niños se fueron, ella lloró durante al menos una hora.
Ese mismo día, dejó de enseñar lectura, escritura y aritmética. En cambio, comenzó a enseñar a los niños. La Sra. Thompson prestó especial atención a Teddy. Mientras trabajaba con él, su mente pareció cobrar vida. Cuanto más lo animaba, más rápido respondía. A finales de año, Teddy se había convertido en uno de los niños más inteligentes de la clase y, a pesar de su mentira de que amaría a todos los niños por igual, Teddy se convirtió en una de las "mascotas de su maestra".
Un año después, encontró una nota debajo de su puerta, de Teddy, diciéndole * que ella todavía era la mejor maestra que había tenido en toda su vida.
Pasaron seis años antes de que recibiera otra nota de Teddy. Luego escribió que había terminado la escuela secundaria, tercero en su clase, y ella seguía siendo la mejor maestra que había tenido en la vida.
Cuatro años después de eso, recibió otra carta, diciendo que si bien las cosas habían sido difíciles a veces, él se había quedado en la escuela, se había mantenido firme y pronto se graduaría de la universidad con los más altos honores. Le aseguró a la Sra. Thompson que seguía siendo la mejor maestra y la favorita que había tenido en toda su vida.
Luego pasaron cuatro años más y llegó otra carta. Esta vez explicó que después de obtener su licenciatura decidió ir un poco más allá. La carta explicaba que ella seguía siendo la mejor maestra y la favorita que había tenido. Pero ahora su nombre era un poco más largo ... La carta estaba firmada, Theodore F. Stoddard, MD.
La historia no termina ahí. Verá, hubo otra carta esa primavera. Teddy dijo que había conocido a esta chica y que se iba a casar. Explicó que su padre había muerto hace un par de años y se preguntaba si la Sra. Thompson estaría de acuerdo en sentarse en la boda en el lugar que generalmente estaba reservado para la madre del novio.
Por supuesto, la Sra. Thompson lo hizo. ¿Y adivina qué? Llevaba esa pulsera, la que le faltaban varios diamantes de imitación. Además, se aseguró de usar el perfume que Teddy recordaba que usó su madre en su última Navidad juntos.
Se abrazaron y el Dr. Stoddard le susurró al oído a la Sra. Thompson: "Gracias Sra. Thompson por * creer en mí. Muchas gracias por hacerme sentir importante y mostrarme que yo puedo hacer una diferencia".
La Sra. Thompson, con lágrimas en los ojos, susurró en respuesta. Ella dijo: "Teddy, estás equivocado. Tú fuiste quien me enseñó que yo podía hacer la diferencia. No sabía cómo enseñar hasta que te conocí".
(Para ustedes que no lo saben, Teddy Stoddard es el Dr. en el Hospital Metodista de Iowa en Des Moines que tiene el Ala de Cáncer de Stoddard).
Calienta el corazón de alguien hoy. . . pasa esto. Amo tanto esta historia que lloro cada vez que la leo. ¿Tratar de hacer una diferencia en la vida de alguien hoy? ¿mañana? Simplemente hazlo".
Actos de bondad al azar, creo que lo llaman.
"Cree en los ángeles, luego devuélvele el favor".

Análisis

Aunque pueda ser conmovedor, la historia del pequeño Teddy Stoddard y su inspiradora maestra, la Sra. Thompson, es una obra de ficción. El cuento original, que apareció por primera vez en una forma significativamente diferente en la revista Home Life en 1976, fue escrito por Elizabeth Silance Ballard (ahora Elizabeth Ungar) y se tituló "Tres cartas de Teddy". El nombre del personaje principal en la historia de Ungar era Teddy Stallard, no Teddy Stoddard.

En 2001, el columnista del Pittsburgh Post-Gazette Dennis Roddy entrevistó a la autora, quien expresó su asombro por la frecuencia y la libertad con que se ha adaptado su historia, rara vez con el crédito adecuado. "He tenido gente que lo usa en sus libros, excepto que lo hicieron como si les hubiera pasado a ellos", le dijo a Ruddy. Paul Harvey lo usó en una transmisión de radio. El Dr. Robert Schuller lo repitió en un sermón televisado. En Internet, se ha transmitido de persona a persona como una "historia real" desde 1998. Pero aunque se basa vagamente en sus experiencias personales, Elizabeth Ungar insiste en que la historia original era y es pura ficción.

Sin conexión con el hospital metodista de iowa

Las versiones de esta historia que circulan en Internet (ejemplo anterior) cierran con la afirmación descaradamente falsa de que el ala de cáncer del Hospital Metodista de Iowa lleva el nombre de Teddy Stoddard. No tan. Para el registro, el único Stoddard conectado con el Hospital Metodista de Iowa en Des Moines es John D. Stoddard, un ingeniero y víctima de cáncer, por quien se nombró al Centro Oncológico John Stoddard. Murió en 1998 y no está asociado con "Little Teddy Stoddard" de ninguna manera.

Las historias de inspiración empalagosamente dulces como esta (a menudo llamadas "glurges" en la jerga de Internet) abundan en línea y en su mayoría son transmitidas por personas a las que realmente no les importa si son verdaderas o falsas.