La diferencia entre tanques de buceo de acero y aluminio

Incluso si un buceador no está interesado en comprar su propio tanque de buceo, es útil comprender la diferencia entre los tanques de acero y los de aluminio, ya que un número cada vez mayor de tiendas de buceo ofrecen a los clientes la opción de alquilar tanques. 

Diferencias físicas entre aluminio y acero

El aluminio es más blando que el acero. Los tanques de aluminio deben tener paredes más gruesas que los tanques de acero para mantener el aire a una presión comparable. Dado que el aluminio es más blando que el acero, se raya y se abolla más fácilmente.

Los tanques de acero pueden oxidarse en presencia de humedad. Es más probable que se dañen por rellenos inadecuados que contienen humedad que los tanques de aluminio y pueden requerir un giro periódico, un proceso que elimina la oxidación del interior del tanque.

Diferencia entre tanques de alta y baja presión

Los tanques de buceo están clasificados para mantener una presión máxima (expresada en libras por pulgada cuadrada). Cuanto mayor sea la presión, más comprimido estará el aire dentro del tanque y más fuertes o más gruesas deben ser las paredes del tanque para contener el aire de manera segura. Un tanque lleno a 3300 psi contiene un mayor volumen de aire (básicamente más aire) que el tanque de igual tamaño lleno a 2400 psi.

• La presión estándar es 3000 psi
• La presión baja (LP) es de 2400 a 2650 psi
• Alta presión (HP) es 3300 a 3500 psi

Los tanques de acero LP contienen un gran volumen de aire a baja presión. Por lo general, son más grandes y pesados ​​que los tanques de acero HP. Los tanques de acero LP generalmente tienen una calificación de sobrellenado del 10 por ciento. Esta clasificación permite que el tanque se bombee a un 10 por ciento más de presión que su clasificación de presión oficial. Por ejemplo, un tanque de acero LP clasificado a 2400 psi puede llenarse a 2640 psi con una clasificación de sobrellenado del 10 por ciento. Esta clasificación debe confirmarse cada vez que el tanque se somete a una prueba hidrostática.

Peso seco de tanques de acero y aluminio

El peso seco se refiere a cuánto pesa un tanque de buceo en tierra, y es una consideración importante para los buceadores que planean caminar con sus tanques una distancia significativa. Los tanques de acero son más livianos que los tanques de aluminio que contienen el mismo volumen de aire porque las paredes del tanque son más delgadas. Los tanques tienden a pesar entre 25 y 36 libras, y los tanques especiales pesan 40 libras o más.

Tamaño de los tanques de acero vs aluminio

Los tanques de acero tienen paredes más delgadas que los tanques de aluminio con una clasificación de presión igual. Un tanque de acero de 80 pies cúbicos con capacidad nominal de 3000 psi será un poco más pequeño que un tanque de aluminio de 80 pies cúbicos con capacidad nominal de 3000 psi porque las paredes del tanque son más delgadas.

Los tanques de acero de alta presión mantienen el aire comprimido a una presión más alta. Debido a que cuanto más aire comprimido es, menos espacio ocupa un volumen dado de aire, los tanques de HP suelen ser más pequeños que los tanques de presión estándar que contienen un volumen de aire comparable.

El tamaño del tanque es una consideración importante para los buceadores jóvenes o pequeños que pueden encontrar que los tanques estándar o grandes golpean sus cabezas o piernas bajo el agua. La mayoría de los tanques estándar tienen un diámetro de 7.25 pulgadas, pero pueden tener entre 20 y 30 pulgadas de largo o más.

Capacidad de los tanques de acero y aluminio

La capacidad del tanque se refiere al volumen de gas (en pies cúbicos) que un tanque puede contener a su presión nominal. Cuanto mayor sea la capacidad del tanque, mayor será el volumen de aire disponible para el buceador y más tiempo durará el aire bajo el agua.

La capacidad del tanque es una consideración importante para los buceadores que planean realizar inmersiones profundas o largas, o para los buceadores que tienen un alto consumo de aire y pueden beneficiarse del aire adicional de un tanque de alta capacidad. Por el contrario, los buceadores más pequeños con bajo consumo de aire o los buceadores que solo realizan inmersiones cortas o poco profundas pueden encontrar excesiva la capacidad de un Al 80 y prefieren tanques más pequeños y livianos con menor capacidad.

Características de flotabilidad de los tanques de acero y aluminio.

Los tanques de acero generalmente tienen una flotabilidad más negativa que los tanques de aluminio.

Cuando un buzo vacía su tanque al respirar, el tanque se vuelve más liviano. Una diferencia entre los tanques de acero y aluminio es que los tanques de aluminio se vuelven positivamente flotantes (flotan) a medida que se vacían, mientras que los tanques de acero solo se vuelven menos negativamente flotantes (no se hunden tanto) a medida que se vacían. Ya sea que bucee con un tanque de acero o aluminio, un buzo debe compensar el aumento de flotabilidad de sus tanques cerca del final de una inmersión. Sin embargo, un buzo que use un tanque de acero necesitará mucho menos peso que un buzo que use un tanque de aluminio, porque los tanques de acero tienen una flotabilidad más negativa en general.

Durabilidad de los tanques de acero frente a los de aluminio

Cuando se cuidan adecuadamente, los tanques de acero generalmente duran más que los tanques de aluminio. El acero es un metal más duro que el aluminio y es menos probable que se pique o abolla, comprometiendo la integridad de un tanque e inutilizándolo. A diferencia del aluminio, el acero puede oxidarse, pero con el cuidado adecuado (llenando el tanque solo en estaciones de llenado acreditadas con aire completamente seco y nunca vaciando completamente el tanque) se puede evitar la mayor parte del óxido. Cualquier óxido descubierto durante una inspección visual puede eliminarse volteando el tanque.

No es raro que los tanques de aluminio desarrollen grietas o fracturas en las roscas del cuello del tanque donde la válvula se atornilla en el tanque. Estas grietas pueden causar una pérdida de gas catastrófica y un tanque con una rosca agrietada no se puede utilizar. Las roscas del cuello del tanque de los tanques de aluminio se inspeccionan durante la inspección visual estándar, por lo que este problema generalmente se detecta antes de que se vuelva peligroso.

Válvulas de tanque

Los tanques de aluminio comúnmente tienen válvulas de yugo, mientras que los tanques de acero (especialmente los tanques de acero de alta presión) probablemente tengan válvulas DIN. Los buzos deben considerar qué estilo de tanque es probable que usen al invertir en un regulador de buceo.

Precio de los tanques de acero frente a los de aluminio

Los tanques de acero suelen ser más caros que los de aluminio. Si el precio es un factor importante, probablemente querrá optar por el aluminio.

El mensaje para llevar a casa

Los tanques de acero pesan menos, son más pequeños y duraderos, y requieren que un buceador use menos peso que los tanques de aluminio estándar. Sin embargo, los tanques de aluminio son mucho más baratos que los tanques de acero que rápidamente se han convertido en el estándar de la industria.