La historia de la música folclórica estadounidense

La música folclórica estadounidense no tiene un origen identificable preciso porque se desarrolló orgánicamente a partir de una tradición comunitaria más que para entretenimiento o lucro. Hay canciones populares que datan de tan atrás que pueden considerarse historias orales. Ciertamente, en Estados Unidos, las canciones de cantantes tradicionales estadounidenses como Leadbelly y Woody Guthrie cuentan historias que a menudo ni siquiera aparecen en los libros de historia.

Desde sus orígenes, la música folclórica ha sido la música de la clase trabajadora. Está centrado en la comunidad y rara vez ha tenido éxito comercial. Por definición, es algo que cualquiera puede entender y en el que todos pueden participar. Las canciones populares varían en temas que van desde la guerra, el trabajo, los derechos civiles y las dificultades económicas hasta las tonterías, la sátira y, por supuesto, las canciones de amor.

Desde el comienzo de la historia de Estados Unidos, la música folclórica ha aparecido en los momentos en que la gente más la necesitaba. Las primeras canciones populares surgieron de los campos de esclavos como temas espirituales como "Down by the Riverside" y "We Shall Overcome". Son canciones sobre la lucha y las dificultades, pero también están llenas de esperanza. Surgieron de la necesidad de la trabajadora de ir a un lugar en su cerebro donde sabía que había más en el mundo que las dificultades que estaba enfrentando en ese momento.

Encontrar puntos en común a través de la música

El siglo XX trajo la música folclórica de vuelta a la psique estadounidense cuando los trabajadores lucharon y se declararon en huelga por las leyes de trabajo infantil y la jornada laboral de ocho horas. Los trabajadores y cantantes folclóricos se reunieron en iglesias, salas de estar y pasillos sindicales, y aprendieron canciones que les ayudaron a sobrellevar su difícil entorno laboral. Joe Hill fue uno de los primeros compositores populares y agitador sindical. Sus canciones adaptaron las melodías de los himnos bautistas reemplazando las palabras con versos sobre las luchas laborales en curso. Estas melodías se han cantado durante las huelgas de trabajadores y en los pasillos sindicales desde entonces.

En la década de 1930, la música folclórica experimentó un resurgimiento cuando el mercado de valores colapsó y los trabajadores de todo el mundo fueron desplazados, luchando por conseguir un empleo. Una serie de sequías y tormentas de polvo alentó a los agricultores a salir de la región de Dust Bowl y cumplir sus promesas en California y el estado de Nueva York. Estas comunidades fueron encontradas en furgones y campamentos en la jungla, mientras los trabajadores intentaban ir de un trabajo a otro.

Woody Guthrie fue uno de esos trabajadores que se dirigió a California en busca de un empleo remunerado. Woody escribió cientos de canciones entre la década de 1930 y su muerte en 1967 de Huntington's Chorea.

En la década de 1940, bluegrass comenzó a evolucionar como un género distinto con grandes como Bill Monroe y los Blue Grass Boys, que engendraron a la leyenda del banjo Earl Scruggs y al guitarrista Lester Flatt, así como a Del McCoury y otros.

Una nueva generación de canciones populares

En los años 60, nuevamente, el trabajador estadounidense se encontró en una lucha. Esta vez, la principal preocupación no eran los salarios ni las prestaciones, sino los derechos civiles y la Guerra de Vietnam. Cantantes folclóricos estadounidenses se reunieron en cafeterías y hootenannies en San Francisco y Nueva York. Recogieron los legados de Woody Guthrie y otros, cantando canciones sobre las preocupaciones del día. De esta comunidad surgieron superestrellas del Folk Rock, incluidos Bob Dylan, Joni Mitchell y Joan Baez. Su trabajo trataba de todo, desde el amor y la guerra hasta el trabajo y el juego. El resurgimiento popular de la década de 1960 ofreció comentarios políticos al tiempo que expresaba una poderosa promesa de cambio.

En la década de 1970, la música folclórica había comenzado a pasar a un segundo plano, cuando Estados Unidos se retiró de Vietnam y el Movimiento de Derechos Civiles vio sus mayores triunfos. A lo largo de la década, los cantantes folclóricos continuaron perseverando. James Taylor, Jim Croce, Cat Stevens y otros escribieron canciones sobre las relaciones, la religión y el clima político en continua evolución.

En la década de 1980, los cantantes populares se centraron en la economía dirigida por Reagan y la economía de goteo. En Nueva York, el Fast Folk Café abrió y dio lugar a personas como Suzanne Vega, Michelle Shocked y John Gorka.

Lo mejor está por venir

Hoy en día, la música folclórica estadounidense ha comenzado a crecer nuevamente a medida que la clase trabajadora se encuentra en una posición de recesión económica y el cambio social está brotando para todos, desde la clase trabajadora y media hasta las personas LGBT, inmigrantes y otras personas que luchan por la igualdad. A medida que han surgido preocupaciones por los derechos civiles de los trabajadores LGBT y los disturbios en todo el Medio Oriente, los cantantes folclóricos de Nueva York, Boston, Austin, Seattle y la parte baja de los Apalaches han surgido con un enfoque nuevo e innovador de la música tradicional.

El movimiento de países alternativos que llegó a un punto crítico en la década de 1990 ha dado paso a un auge estadounidense. Una nueva generación de bandas de bluegrass ha cambiado con la idea de un nuevo césped y bluegrass progresivo, agregando elementos de jazz y música clásica a la mezcla, a través de artistas como los Punch Brothers, Sarah Jarosz, Joy Kills Sorrow y varios otros que se han derramado. de la escena musical acústica de Nueva Inglaterra y Nueva York. La escena indie-rock de principios de la década de 2000 ha transformado la música acústica en algo a lo que la gente se refiere ahora como "indie folk" o "indie roots", que es básicamente una mezcla de indie-rock y elementos de canciones tradicionales e instrumentos acústicos. Las bandas energizadas por la popularidad de Mumford & Sons y los Lumineers están apareciendo en toda la escena musical convencional. 

Los festivales folclóricos también están prosperando con audiencias más jóvenes que se unen a la generación de sus padres para celebrar a cantantes y compositores populares como Kris Kristofferson, Dar Williams, Shovels + Rope y Carolina Chocolate Drops.

Etiquetas populares como Red House y Lost Highway están apareciendo en todo el país, y los prometedores atraviesan las carreteras interestatales estadounidenses para cantar sus canciones en bares, clubes, cafeterías, iglesias unitarias universalistas, en manifestaciones por la paz y conciertos en casa.

Con la constante evolución de la socioeconomía en Estados Unidos y en todo el mundo, la música folclórica seguramente continuará brindando una salida para que las comunidades se unan en los comentarios sociales.