La historia de las bolas de billar y de qué están hechas

Si alguna vez ha jugado al billar o al billar, es posible que se haya preguntado de qué están hechas las bolas. La gente ha estado jugando variaciones del billar y otros deportes de taco desde al menos el siglo XVI. Y aunque el juego ha cambiado drásticamente con el tiempo, no fue hasta la década de 16 que las bolas de billar evolucionaron también. Antes, las bolas estaban hechas de madera o marfil.

Las raíces de la piscina y las bolas de billar

Los historiadores no pueden decir con certeza cuándo se jugó el primer juego de billar o billar de bolsillo. Los documentos describen un juego de césped jugado por la nobleza francesa en la década de 1340 que era como una mezcla de billar y croquet. A principios de la década de 1700, el juego había evolucionado considerablemente, aunque seguía siendo en gran parte la búsqueda de la nobleza francesa y británica. El billar era ahora un juego de interior que se jugaba en una mesa, usando tacos para lanzar bolas en los bolsillos de la mesa.

Las primeras bolas de billar estaban hechas de madera, que era bastante económica de producir. Pero a medida que los europeos comenzaron a colonizar África y Asia, desarrollaron un gusto por los materiales exóticos de tierras extranjeras. Irovy de colmillos de elefante se hizo popular entre las clases altas del siglo XVII como una forma de mostrar la riqueza de uno de manera llamativa, ya sea en forma de bastón, las teclas de un piano o las bolas de una mesa de billar.

Los "marfiles", como se les llamaba a veces, eran mucho más hermosos que las bolas de billar de madera y mucho más exclusivos, especialmente en el siglo XVII. Pero no eran indestructibles. Las bolas de billar marfil eran propensas a amarillear con la edad y tendían a agrietarse en climas húmedos o si se golpeaban con fuerza excesiva. A medida que el grupo continuó creciendo en popularidad durante la primera mitad del siglo XIX, la demanda de colmillos comenzó a amenazar seriamente a las poblaciones de elefantes en África y Asia.

Un nuevo tipo de bola de billar

En 1869, con la popularidad de la escalada en piscinas junto con el costo del marfil, el fabricante de mesas de billar Phelan y Collender decidieron desafiar a sus clientes ofreciendo $ 10,000 a cualquiera que pudiera inventar una bola de billar que no fuera de marfil. El anuncio llamó la atención de John Wesley Hyatt, un inventor de Albany, NY

Hyatt combinó alcanfor con alcohol y nitrocelulosa, moldeándolo en una forma esférica bajo una presión extrema. El producto terminado no le valió a Hyatt el premio de $ 10,000, pero su creación se considera uno de los primeros plásticos sintéticos. Durante los años siguientes, continuaría refinando las bolas de billar de celuloide, pero seguía siendo un mal sustituto del marfil porque no era tan duradero. Lo que es peor, la nitrocelulosa no era una sustancia particularmente estable y, en raras ocasiones, según Hyatt, las bolas de billar explotaban al golpearlas con fuerza.

En 1907, el químico estadounidense Phelan Leo Baekeland inventó una nueva sustancia parecida al plástico llamada baquelita. A diferencia de las bolas de billar de Hyatt, las bolas de baquelita eran duraderas, fáciles de producir y no tenían el riesgo de hacer explotar el juego. A mediados de la década de 1920, la mayoría de las bolas de billar estaban hechas de baquelita. Las bolas de billar de hoy en día generalmente están hechas de resinas acrílicas o plásticas, que son extremadamente duraderas y se pueden fresar según estándares exigentes.

Fuentes

  • Ferro, Shauncey. "Las primeras bolas de billar de plástico explotaron rutinariamente". MentalFloss.com. 21 de mayo de 2015.
  • Redactores del personal de History Channel. "Historia del billar y del billar". History.co.uk. Consultado el 26 de marzo de 2018.
  • Marte, Roman. "Cómo los antes populares salones de billar marcaron el comienzo de la era del plástico". Slate.com. 13 de mayo de 2015.