La historia de las películas en 3D

Las películas en 3-D se han convertido en algo común en los multicines locales, particularmente las películas de acción y aventuras animadas y de gran presupuesto. Si bien las películas en 3-D pueden parecer una tendencia reciente, la tecnología en 3D se remonta casi a los primeros días de la cinematografía. También ha habido dos períodos anteriores de gran popularidad para las películas en 3-D antes del renacimiento del siglo XXI. 

Las ventas de entradas para películas en 3D han disminuido en los últimos años. Esto ha llevado a muchos comentaristas a declarar que la tendencia actual de las películas en 3D puede estar llegando a su punto final. Sin embargo, la historia ha demostrado que las películas en 3-D son una tendencia cíclica: solo se necesita un avance en la tecnología de las películas en 3D para cautivar a las audiencias de una nueva generación.

Orígenes de las películas en 3-d

Los primeros pioneros del cine exploraron la tecnología para la realización de películas en 3-D, pero ninguno de los avances condujo a un proceso que fuera tanto visualmente agradable como técnicamente suficiente para la exhibición comercial. 

A medida que se rodaban y exhibían las primeras películas a principios de siglo, pioneros del cine como el inventor inglés William Friese-Greene y el fotógrafo estadounidense Frederic Eugene Ives experimentaron con la realización de películas en 3D. Además, la última película filmada por Edwin S. Porter (el ex director del estudio de Thomas Edison en Nueva York) se compuso de varias escenas en 3-D, incluidas vistas de las Cataratas del Niágara. Estos procesos eran rudimentarios y los pequeños expositores de la época veían poco uso comercial para las películas en 3-D, especialmente porque las películas en "2-D" ya eran un éxito entre el público.

Avances adicionales y exhibiciones experimentales tuvieron lugar a lo largo de la década de 1920 e incluyeron una serie de cortos en 3D del estudio francés Pathé llamada "Serie Stereoscopiks" que se lanzó en 1925. Al igual que hoy, el público debe usar gafas especiales para ver los cortometrajes. Una década después, en Estados Unidos, MGM produjo una serie similar llamada "Audioscopiks". Aunque el espectáculo emocionó al público durante un corto tiempo, el proceso utilizado para crear estas primeras películas en 3-D generó un deslumbramiento significativo, lo que lo hizo inadecuado para los largometrajes.

A principios de la década de 1930, Edwin H. Land, cofundador de la productora cinematográfica Polaroid, desarrolló un nuevo proceso 3-D que reducía el deslumbramiento mediante el uso de luz polarizada y sincronizando dos imágenes diferentes (una para el ojo izquierdo y la otra para el ojo izquierdo). ojo derecho) proyectado por dos proyectores. Este nuevo proceso, que era mucho más confiable y visualmente efectivo que los procesos 3D anteriores, hizo posible las películas 3D comerciales. Aún así, los estudios se mostraron escépticos sobre la viabilidad comercial de las películas en 3-D.

La locura 1950-d de la década de 3

Con un número cada vez mayor de estadounidenses comprando televisores, la venta de entradas para el cine comenzó a caer y los estudios estaban desesperados por encontrar nuevas formas de atraer al público al cine. Algunas de las tácticas que utilizaron fueron funciones de color, proyecciones en pantalla ancha y películas en 3-D.

En 1952, la estrella de radio Arch Oboler escribió, dirigió y produjo "Bwana Devil", una película de aventuras basada en la historia real de los leones devoradores de hombres en África Oriental filmada en "Natural Vision". Este proceso 3-D fue desarrollado por los hermanos inventores Milton y Julian Gunzburg. Se requerían dos proyectores para exhibir y el público necesitaba usar anteojos de cartón con lentes grises polarizados para ver el efecto.

Dado que todos los estudios importantes habían pasado previamente por el proceso 3-D de Gunzburg (con la excepción de MGM, que había adquirido los derechos pero los dejó caducar sin usarlos), Oboler lanzó inicialmente "Bwana Devil" de forma independiente en solo dos cines de Los Ángeles en Noviembre de 1952. La película fue un éxito rotundo y se expandió gradualmente a más ciudades durante los dos meses siguientes. Tomando nota del potencial de taquilla de 3-D, United Artists adquirió los derechos para estrenar la película en todo el país.

A raíz del éxito de "Bwana Devil", siguieron varios otros lanzamientos en 3-D que fueron éxitos aún mayores. De todos ellos, el primer éxito más notable fue la película de terror y el hito tecnológico "House of Wax". No solo era una película en 3-D, sino que también fue la primera película de gran formato con sonido estereofónico. Con una recaudación de $ 5.5 millones en taquilla, "House of Wax" fue uno de los mayores éxitos de 1953, protagonizada por Vincent Price en el papel que lo convertiría en un icono de la película de terror.

Columbia adoptó la tecnología 3-D antes que otros estudios. Con películas en 3-D de una variedad de géneros, que incluyen cine negro ("El hombre en la oscuridad"), terror ("13 fantasmas", "House on Haunted Hill") y comedia (los cortos "Spooks" y "Pardon My Backfire ", ambas protagonizadas por Los Tres Chiflados), Columbia demostró ser pionera en el uso de 3-D. Más tarde, otros estudios como Paramount y MGM comenzaron a utilizar 3-D para todo tipo de películas. En 1953, Walt Disney Studios lanzó "Melody", el primer cortometraje de dibujos animados en 3-D. 

Los aspectos más destacados de este auge del 3-D incluyeron el musical "Kiss Me Kate" (1953), "Dial M for Murder" de Alfred Hitchcock (1954) y "Creature from the Black Lagoon" (1954), aunque estas películas también se estrenaron simultáneamente. en versiones “planas” para teatros no equipados con proyectores duales para proyección 3-D.

Esta locura de las 3-D duró poco. El proceso de proyección era propenso a errores y sometía al público a películas en 3D desenfocadas. Las proyecciones de pantalla ancha tuvieron más éxito en la taquilla y, aunque la tecnología de pantalla ancha requería proyectores nuevos y costosos, no tenía los problemas de calibración tan comunes con la tecnología 3-D. La última película en 3-D de esta época fue "La venganza de la criatura" de 1955, una secuela de "Creature from the Black Lagoon".

Renacimiento tridimensional de los ochenta 

En 1966, el creador de "Bwana Devil", Arch Oboler, lanzó la película de ciencia ficción en 3-D "The Bubble", que se destacó por el uso de un nuevo proceso en 3-D llamado "Space-Vision". Con una lente de cámara especial, se pueden filmar películas en 3-D en una cámara de película normal con una sola tira de película. Como resultado, "The Bubble" solo necesitaba un proyector para la exhibición, eliminando cualquier problema de calibración. 

Aunque este sistema muy mejorado hizo que la filmación y la proyección en 3-D fueran más prácticas, rara vez se usó durante el resto de las décadas de 1960 y 1970. Las excepciones notables incluyen la comedia clasificada X de 1969 "The Stewardesses" y "Flesh For Frankenstein" de 1973 (producida por Andy Warhol).

La segunda gran tendencia tridimensional llegó con el western de 3 "Comin 'at Ya!" Un rumor popular, pero no confirmado, es que la película fue tan popular entre el público que su presentación en cines se interrumpió brevemente en algunos mercados porque los cines se quedaron sin gafas 1981D. 3-D se convirtió rápidamente en la promoción de referencia para las películas de terror, especialmente para la tercera película de una serie de terror: "Friday the 3th Part III" (13), "Jaws 1982-D" (3) y "Amityville 1983- D "(3). Las películas en 1983-D de la "Edad de Oro" de la década de 3 también fueron relanzadas en los cines.

El resurgimiento en 1980D de la década de 3 fue incluso más breve que la locura inicial de la década de 1950. Pocos estudios importantes volvieron al cine en 3-D, y cuando la película de ciencia ficción en 1983D de gran presupuesto de 3 "Spacehunter: Adventures in the Forbidden Zone" no logró generar ganancias, la mayoría de los estudios abandonaron la tecnología nuevamente. En particular, la época vio la primera película animada realizada en 3-D, "Abra Cadabra" de 1983.

Avances en Imax y parques temáticos

A medida que el 3-D se volvió menos común en los cines locales, fue adoptado por lugares de "atracción especial" como parques temáticos e IMAX, el sistema de proyección de pantalla gigante. Las atracciones de parques temáticos como Captain EO (1986), "Jim Henson's Muppet Vision 3-D" (1991), "T2 3-D: Battle Across Time" (1996) incluían cortos de películas en 3D. Las exposiciones del museo también utilizaron la tecnología en películas cortas y educativas, como el documental de 2003 de James Cameron "Ghosts of the Abyss", que exploró los restos submarinos del RMS Titanic. La película fue uno de los documentales más exitosos de todos los tiempos, lo que inspiró a Cameron a utilizar la tecnología 3-D para su próximo largometraje.

Durante los dos años siguientes, se lanzaron dos películas en 3D de gran éxito, "Spy Kids 3-D: Game Over" y la versión IMAX de "The Polar Express", que prepararon el escenario para la era de las películas en 3D más exitosa. todavía. Los avances en la producción y proyección digital facilitaron aún más el proceso de proyección 3-D para cineastas y estudios. Más tarde, Cameron co-desarrollaría el Fusion Camera System, que podía disparar en 3D estereoscópico.

Éxito del siglo XXI

Con los avances de la tecnología, los estudios se sintieron más cómodos con la tecnología 3-D. Disney lanzó su película animada de 2005 "Chicken Little in 3-D" en casi 100 cines en los Estados Unidos. El año 2006 vio el lanzamiento de "Superman Returns: An IMAX 3-D Experience", que incluyó 20 minutos de metraje 2-D que se había "convertido" a 3-D, un proceso que permitió a los cineastas y estudios crear 3 Películas D con película filmada en 2-D. Una de las primeras películas en someterse a este proceso de conversión fue "La pesadilla antes de Navidad" de 1993, que fue relanzada en una versión 3-D en octubre de 2006.

Durante los siguientes tres años, los estudios lanzaron un flujo constante de películas en 3-D, particularmente películas animadas por computadora. Pero la película que cambió el juego fue "Avatar" de James Cameron, una epopeya de ciencia ficción de 2009 que utilizó lo que Cameron había aprendido sobre el cine en 3D durante la realización de "Ghosts of the Abyss". "Avatar" se convirtió en la película más taquillera en la historia del cine y la primera película en recaudar más de $ 2 mil millones en todo el mundo.

Con el éxito de taquilla sin precedentes de "Avatar" y sus innovadores avances técnicos, el 3-D ya no se veía como un truco para las películas tontas. Con la esperanza de lograr el mismo éxito, otros estudios aumentaron su producción de películas en 3-D, a veces convirtiendo películas ya filmadas en 2-D en 3-D (como "Choque de titanes" de 2010). Para 2011, los multicines de todo el mundo habían convertido algunos o todos sus auditorios en teatros 3-D. La mayoría de los teatros utilizaron métodos de proyección desarrollados por la empresa de efectos visuales RealD para hacer esto. 

Rechazo: precios de las entradas y "3D falso"

La popularidad de las películas en 3-D está en declive, una de las varias señales de que nos estamos acercando al final de otra tendencia en 3D. Pero esta vez, la tecnología no es el problema principal. Debido a que los cines cobran más por las entradas de exhibición en 3-D que por la misma película en 2-D, es más probable que el público elija la entrada más barata en lugar de la experiencia en 3-D. 

A diferencia de "Avatar" y otras películas emblemáticas como "Hugo" de Martin Scorsese, la mayoría de las películas de acción en vivo en 3-D de la actualidad se filman originalmente en 2-D y se convierten más tarde. El público y los críticos han expresado su decepción porque están pagando más por un 3-D "falso" en lugar de los innovadores efectos 3D "nativos" que se ven en "Avatar". Finalmente, los televisores 3-D ya están disponibles y, si bien constituyen una pequeña cantidad de televisores vendidos, permiten a los consumidores ver películas en 3-D en sus propios hogares.

Independientemente de la disminución de la venta de entradas, no hay duda de que los estudios continuarán lanzando películas en 3-D durante al menos los próximos años. Aún así, el público no debería sorprenderse si finalmente llega otro período de "descanso" ... seguido de otra locura 3-D con otra generación.