La historia de los videos negros transmitidos en mtv

Cuando MTV se lanzó en 1981, los espectadores lucharon por encontrar videos con artistas negros. La red mostraba tan escasamente a los afroamericanos en sus primeros días que Rick James y David Bowie lo criticaron públicamente. A pesar de la aceptación del canal de músicos negros como Beyonce, Jay-Z y Kanye West en la actualidad, no se puede negar la difícil historia de MTV con la música negra.

Entonces, ¿cómo cambió MTV de excluir a los músicos afroamericanos a principios de la década de 1980 a destacar rutinariamente sus contribuciones décadas después? Una breve historia del progreso del canal con respecto a la raza ayuda a responder esa pregunta.

¿MTV excluyó los videos negros? 

Cuando MTV debutó el 1 de agosto de 1981, al menos una cara negra en la red era un pilar. Pertenecía a JJ Jackson, el único afroamericano en la lista de video-jockeys de MTV, o VJ, como se les conoció.

A pesar de la presencia de Jackson en MTV hasta 1986, la cadena enfrentó acusaciones de racismo por dar escaso tiempo de transmisión a videos con personas de color. Los ejecutivos de MTV han negado que el racismo estuviera en la raíz del "apagón" de la cadena, diciendo que los artistas negros recibieron poca difusión porque su música no se ajustaba al formato basado en el rock del canal.

“MTV fue diseñado originalmente para ser un canal de música rock”, dijo Buzz Brindle, ex director de programación musical de MTV, a la revista Jet en 2006. “Fue difícil para MTV encontrar artistas afroamericanos cuya música se ajustara al formato del canal que se inclinaba hacia rock desde el principio ".

Con tan pocos rockeros negros, agregar afroamericanos a la lista de MTV resultó difícil, según el cofundador de la cadena, Les Garland, a quien Jet también entrevistó.

"No teníamos nada para elegir", explicó Garland. "El cincuenta por ciento de mi tiempo lo pasé en los primeros días de MTV convenciendo a los artistas para que hicieran videos musicales y convenciendo a los sellos discográficos de que aportaran dinero para hacer esos videos ..."

Un artista no necesitaba ser convencido. Incluso había hecho un video para "Don't Stop 'Til You Get Enough", un corte de su álbum de 1979 Off the Wall. Pero cuando se le acercara el sello discográfico de Michael Jackson, ¿MTV estaría de acuerdo en reproducir sus videos musicales?

Cómo el rey del pop cambió mtv

Fue necesario un gran empujón para que MTV tocara “Billie Jean”, la segunda pista del álbum Thriller de Jackson de 1982. Lanzado el 2 de enero de 1983, el sencillo llegaría a la cima de la lista Billboard 100 durante siete semanas, pero Walter Yetnikoff, presidente de CBS Records Group, supuestamente tuvo que amenazar con eliminar todos los demás videos de CBS de MTV antes de que la cadena accediera a emitirse. el video de "Billie Jean". 

Garland negó que hubiera ocurrido tal confrontación y le dijo a Jet que la red comenzó a reproducir el video por sí sola. “Nunca hubo ninguna vacilación. No te preocupes ”, dijo. Según su cuenta, MTV transmitió el video el mismo día que los ejecutivos lo proyectaron.

Sin embargo, "Billie Jean" terminó en la red, hay pocas dudas de que cambió el curso de MTV. El primer video de un artista negro que recibió una fuerte rotación en la red, "Billie Jean" abrió la puerta para que otros artistas de color aparecieran en MTV.

“Billie Jean” también allanó el camino para que Michael Jackson protagonizara el video musical de 14 minutos “Thriller”, el video musical más caro jamás realizado en ese momento. "Thriller" debutó el 2 de diciembre de 1983. Resultó tan popular que fue lanzado como un video casero que se convirtió en un éxito de ventas récord.

La música rock pasa a un segundo plano

Artistas negros como Michael Jackson, Prince y Whitney Houston dominaron las listas de pop y R&B en la década de 1980. Durante el mismo período, sin embargo, otra forma de arte urbano estaba llamando la atención de la industria de la música: el hip-hop.

Las películas "Beat Street" y "Krush Groove" rindieron homenaje al hip-hop en la primera mitad de la década. En la segunda mitad, MTV se había dado cuenta. Debutó su programa centrado en el hip-hop “¡Yo! MTV Raps ”el 6 de agosto de 1988.

Según USA Today, el programa fue el primero en centrarse exclusivamente en el hip-hop. ("Rap City" de BET se estrenó el año siguiente).

"¡Yo! MTV Raps ”se emitió en MTV durante siete años. El programa abrió la puerta a “MTV Jams”, un programa con un enfoque de música urbana que se estrenó en 1996.

Aunque MTV comenzó con un formato de rock en mente, la popularidad de la música pop, el hip-hop y el R&B entre el público en general no dejó a la cadena más remedio que diversificar sus listas de reproducción. A fines de la década de 1990, la música rock recibió cada vez menos difusión en el canal a medida que las bandas de chicos, las estrellas de Disney y los raperos ganaban terreno en el público, y la música rock se recuperaba de la muerte del grunge.

Vjs negros

Es posible que MTV haya sido criticada por no mostrar a los artistas negros desde el principio, pero siempre ha incluido VJ afroamericanos entre su personal, comenzando con el difunto JJ Jackson. Otros destacados VJ de MTV de color incluyen Downtown Julie Brown, Daisy Fuentes, Idalis, Bill Bellamy y Ananda Lewis. En programas como el de larga duración "Real World", MTV hace hincapié en mostrar miembros del elenco de diversos orígenes, aunque a menudo de forma estereotipada.

Controversia de dibujos animados

Aunque MTV ha logrado avances considerables en diversidad a lo largo de las décadas, la red ha sufrido controversias relacionadas con la raza en el siglo XXI. En 21, generó una reacción violenta por emitir una caricatura que mostraba a mujeres negras como caninas: atadas, en cuclillas y defecando. La entonces presidenta de la cadena, Christina Norman, defendió la caricatura y la calificó como una parodia de una aparición que había hecho el rapero Snoop Dogg con dos mujeres negras que llevaban collares y cadenas.

Los activistas negros encontraron esta respuesta inaceptable. Pero cuando lanzaron sus acusaciones de racismo y misoginia en la red, tuvieron que tener en cuenta un acontecimiento importante en MTV: una mujer de color dirigía el canal. Así es; Christina Norman es negra. Se desempeñó como presidenta de MTV de 2005 a 2008.

La controversia de las caricaturas revela que durante el mandato de Norman, MTV todavía tenía lecciones muy necesarias que aprender sobre la raza. Pero su ascenso a la cima también indicó que la red acusada de excluir a los artistas negros ahora da la bienvenida a la diversidad tanto en sus ondas de radio como en su sala de juntas.

Programación que desafía los prejuicios raciales

En 2014, a través de una asociación con David Binder Research, MTV realizó un estudio de prejuicios entre la generación millennial. Poco después, lanzó el sitio web Look Different, un recurso para los jóvenes que desean luchar por una mayor igualdad entre los pueblos marginados.  

Un año después, el vicepresidente de asuntos públicos de MTV, Ronnie Cho, anunció que MTV crearía y patrocinaría una programación continua diseñada para cambiar las actitudes y comportamientos en torno a los prejuicios raciales. En esa programación se incluyó el 22 de julio de 2015 de MTV, estreno del documental White People, en el que el periodista ganador del premio Pulitzer, José Antonio Vargas, viajó por todo el país hablando con los millennials blancos sobre temas como privilegios y relaciones raciales.