La historia del día de la tierra

El Día de la Tierra es el nombre que se le da a dos celebraciones anuales diferentes que tienen como objetivo crear conciencia sobre una amplia gama de cuestiones y problemas ambientales e inspirar a las personas a tomar medidas personales para abordarlos.

Excepto por ese objetivo general, los dos eventos no están relacionados, a pesar de que ambos se fundaron con un mes de diferencia en 1970 y ambos han ganado una mayor aceptación y popularidad desde entonces.

El primer dia de la tierra

En los Estados Unidos, la mayoría de la gente celebra el Día de la Tierra el 22 de abril, pero hay otra celebración que es anterior a esa en aproximadamente un mes y se celebra internacionalmente.

La primera celebración del Día de la Tierra tuvo lugar el 21 de marzo de 1970, el equinoccio de primavera de ese año. Fue una creación de John McConnell, un editor de periódicos e influyente activista de la comunidad que propuso la idea de un feriado mundial llamado Día de la Tierra en una Conferencia de la UNESCO sobre el Medio Ambiente en 1969.

McConnell sugirió una celebración anual para recordar a las personas su responsabilidad compartida como administradores ambientales. Eligió el equinoccio de primavera, el primer día de primavera en el hemisferio norte y el primer día de otoño en el hemisferio sur, porque es un día de renovación.

En el equinoccio de primavera (siempre el 20 o el 21 de marzo), la noche y el día tienen la misma longitud en todas partes de la Tierra. McConnell creía que el Día de la Tierra debería ser un momento de equilibrio en el que las personas pudieran dejar de lado sus diferencias y reconocer su necesidad común de preservar los recursos de la Tierra.

El 26 de febrero de 1971, el secretario general de la ONU, U Thant, firmó una proclamación que decía que las Naciones Unidas celebrarían el Día de la Tierra anualmente en el equinoccio de primavera, estableciendo así oficialmente la fecha de marzo como el Día de la Tierra internacional.

En su declaración del Día de la Tierra el 21 de marzo de 1971, Thant dijo: “Que solo haya Días de la Tierra pacíficos y alegres por venir para nuestra hermosa Nave Espacial Tierra mientras continúa girando y dando vueltas en el espacio helado con su cálida y frágil carga de vida animada . " Las Naciones Unidas continúan celebrando el Día de la Tierra cada año haciendo sonar la Campana de la Paz en la sede de la ONU en Nueva York en el momento preciso del equinoccio de primavera.

La historia del día de la tierra en los estados unidos

El 22 de abril de 1970, el Environmental Teach-In celebró un día nacional de educación ambiental y activismo que denominó Día de la Tierra. El evento fue inspirado y organizado por el activista ambiental y el senador Gaylord Nelson, demócrata por Wis. Nelson quería mostrar a otros políticos estadounidenses que existía un amplio apoyo público a una agenda política centrada en cuestiones ambientales.

Nelson comenzó a organizar el evento desde su oficina en el Senado, asignando dos miembros del personal para que trabajaran en él, pero pronto se necesitaron más espacio y más personas. John Gardner, el fundador de Common Cause, donó espacio para oficinas. Nelson seleccionó al estudiante de la Universidad de Harvard Denis Hayes para coordinar las actividades del Día de la Tierra y le proporcionó un equipo de estudiantes universitarios voluntarios para ayudar.

El evento fue un gran éxito, provocando las celebraciones del Día de la Tierra en miles de colegios, universidades, escuelas y comunidades en todo Estados Unidos. Un artículo de octubre de 1993 en la revista American Heritage proclamó: “... El 22 de abril de 1970, el Día de la Tierra fue ... uno de los acontecimientos más notables en la historia de la democracia ... 20 millones de personas demostraron su apoyo ... La política estadounidense y las políticas públicas nunca volverían a ser las mismas otra vez."

Después de la celebración del Día de la Tierra inspirada por Nelson, que demostró un amplio apoyo popular a la legislación ambiental, el Congreso aprobó muchas leyes ambientales importantes, incluida la Ley de Aire Limpio, la Ley de Agua Limpia, la Ley de Agua Potable Segura, así como leyes para proteger las áreas silvestres. La Agencia de Protección Ambiental se creó tres años después del Día de la Tierra de 1970.

En 1995, Nelson recibió la Medalla Presidencial de la Libertad del presidente Bill Clinton por su papel en la fundación del Día de la Tierra, creando conciencia sobre los problemas ambientales y promoviendo la acción ambiental.

La importancia del día de la tierra ahora

No importa cuándo celebre el Día de la Tierra, su mensaje sobre la responsabilidad personal que todos compartimos de “pensar globalmente y actuar localmente” como administradores medioambientales del planeta Tierra nunca ha sido más oportuno o importante.

Editado por Frederic Beaudry