La invención del surf

Siempre surge la pregunta: ¿Quién inventó el surf? Bueno, esa pregunta está más allá de nuestro conocimiento, ya que no hay forma de rastrear con precisión la primera ola montada hasta una persona, o como resultado, una cultura específica, ya que el arte de montar olas es anterior a la escritura y la historia registrada. Parece que los arqueólogos se han establecido en dos áreas para comenzar la historia oficial del surf: Polinesia y Perú.

He'e nalu y los antiguos hawaianos

He'e Nalu, que significa "surfista de olas" o "deslizador de olas", fue registrado por primera vez por los primeros exploradores europeos. Algunos investigadores sitúan el primer avistamiento de surf en Tahití en 1767 por parte de la tripulación del Dolphin. Otros sitúan el momento en los ojos de Joseph Banks, un miembro de la tripulación del HMS Endeavour de James Cook durante su histórico viaje inicial en 1769 y su "descubrimiento" de las islas hawaianas. En 1779, vemos el surf por escrito descrito por el teniente James King en los diarios del capitán Cook. El surf también fue descrito por los primeros exploradores en Samoa y Tonga. Más tarde, muchos autores emblemáticos escribirían sobre este antiguo arte, incluidos Mark Twain y Jack London.

Pero, ¿quién inventó el surf? Sabemos muy poco sobre los primeros años del surf, ya que cuando los misioneros asumieron la tarea de convertir a los nativos “salvajes”, también prohibieron frivolidades como montar olas, y el arte se perdió a principios del siglo XX. Sabemos que el surf era literalmente el deporte de los reyes, ya que la clase real Ali'i reclamó las playas más valiosas y montó las tablas más hermosas. Montar sobre las pesadas tablas de madera requería fuerza y ​​habilidad. La destreza en las olas se tradujo en respeto y estatura en la tierra.

De hecho, el arte del surf nunca fue considerado frívolo por los antiguos hawaianos. Los surfistas lo vieron como una comunión ceremonial con el océano. Los tableros estaban hechos de koa, wiliwili o 'ulu, y los tipos de tablero incluían el alaia y el' olo. Todas estas tablas no tenían aletas y eran planas y difíciles de manejar debido a su inmenso tamaño.

Si tenemos que identificar la invención del surf "moderno", podría ser el waterman hawaiano irlandés George Freeth, quien se enamoró de las raíces del surf de su familia y comenzó una especie de renacimiento. Redujo el tamaño de las tradicionales tablas hawaianas y trabajó durante un tiempo dando exhibiciones de surf a los turistas de California. Entonces, de alguna manera, George Freeth inventó el surf.

Orígenes del surf en Perú

Otros arqueólogos e historiadores apuntan al Perú preincaico en la costa norte. A la cultura Moche se le ha atribuido la existencia de pequeños botes de pesca de caña llamados caballitos que se utilizan para atravesar las grandes olas del océano y luego, presumiblemente, montarlos de regreso a la costa. Si esto es cierto, esto colocaría a generaciones de surfistas peruanos antes que a los polinesios. Sin embargo, con la evidencia de que los polinesios y los peruanos hicieron contacto en algún momento de la era precolonial, la cuestión de quién inventó realmente el surf se vuelve muy poco clara. Para los no surfistas, este argumento puede parecer inútil, pero para los surfistas que ven el arte de montar en olas como una piedra de toque espiritual y cultural, reclamar la invención del surf es importante.