La leyenda del logo de Apple

Durante años se ha rumoreado que el logo icónico de Apple, una manzana estilizada a la que le falta un mordisco en un lado, se inspiró en las circunstancias que rodearon la muerte de Alan Turing. El innovador matemático e informático se suicidó al comer una manzana con cianuro en 1954.

No es así, dice el diseñador. 

El hombre que creó el logotipo de Apple, el diseñador gráfico Rob Janoff, se rió de este rumor como "una maravillosa leyenda urbana". 

En una entrevista de 2009 con Ivan Raszl de Creativebits.org, Janoff abordó el mito de Turing y varios otros. Resulta que el concepto del logotipo y sus rayas de colores tenían una inspiración puramente visual. Janoff, director de arte de la agencia de relaciones públicas Regis McKenna en ese momento, dice que la única dirección que dio Steve Jobs fue: "No lo hagas lindo". (El logotipo original de Apple era un dibujo a pluma y tinta de Sir Isaac Newton sentado debajo de un manzano).

Janoff trajo dos versiones del logo a la reunión, una con el mordisco y otra sin él. También mostró el logo con rayas, como un color sólido y como un metálico.

¿Qué representa la manzana?

Una teoría era que representaba una fruta prohibida. Pero Janoff también se burló de eso. No es religioso en absoluto, y no pensó en Adán y Eva y la manzana en el Jardín del Edén. Entonces, aunque adquirir conocimiento del bien y del mal al morder la manzana puede parecer una buena alegoría, no lo estaba canalizando para el diseño.

La realidad es mucho menos romántica, como compartió Steve Jobs con el biógrafo Walter Isaacson. Jobs había estado en una de sus "dietas frugívoras" y acababa de visitar una granja de manzanas. Jobs pensó que el nombre era "divertido, animado y no intimidante".

Entonces, ¿qué pasa con las rayas?

Otro rumor que circula sobre el logo es que las franjas de colores representan los derechos de los homosexuales (otra alusión a Turing, que era homosexual). Pero la realidad, según Janoff, es que las rayas estaban destinadas a aprovechar el hecho de que el Apple II sería el primer ordenador cuyo monitor podría mostrar imágenes en color. También creía que el colorido logotipo atraería a los jóvenes y la empresa esperaba comercializar las computadoras personales en las escuelas.

Luego esta la mordida

Si la pieza que falta de la manzana no tiene nada que ver con Alan Turing, ¿quizás representa un juego con la palabra "byte"? Una vez más, Janoff dice que esto es un mito. En ese momento, el diseñador no estaba familiarizado con los términos informáticos básicos, y fue solo después de diseñar el logotipo que su director creativo mencionó el término byte informático. En cambio, agregó el mordisco para proporcionar escala para que la manzana no se confunda con una cereza. 

A lo largo de los años, los mitos sobre el significado del logotipo se han extendido por todas partes. Holden Frith, de CNN, tuvo que retractarse de un relato de la historia, que dijo que obtuvo de buena autoridad por parte de los conocedores de Apple, que estaban incorrectos. Stephen Fry dijo en el programa de la BBC QI XL en 2011 que su amigo Steve Jobs dijo sobre la historia de Turing: "¡No es cierto, pero Dios, desearíamos que lo fuera!"