La leyenda urbana del experimento ruso del sueño

La historia cuenta que hacia fines de la década de 1940, los investigadores soviéticos sellaron a cinco presos en una cámara hermética y los dosificaron con un gas estimulante experimental para probar los efectos de la privación prolongada del sueño. Su comportamiento fue observado a través de espejos bidireccionales y sus conversaciones monitoreadas electrónicamente. Se les prometió la libertad si podían pasar 30 días sin dormir.

El experimento ruso del sueño

Los primeros días transcurrieron sin incidentes. Sin embargo, para el quinto día, los sujetos comenzaron a mostrar signos de estrés y se les escuchó lamentando sus circunstancias. Dejaron de conversar con sus compañeros de prisión y, en su lugar, eligieron susurrar información comprometedora entre ellos en los micrófonos, aparentemente en un esfuerzo por ganarse el favor de los investigadores. La paranoia comenzó.

Al noveno día, comenzaron los gritos. Primero se observó a un sujeto, luego a otro, corriendo por la cámara gritando durante horas y horas. Igualmente desconcertante fue el comportamiento de los sujetos más tranquilos, que empezaron a destrozar los libros que les habían dado para leer, manchando las páginas con heces y pegándolas sobre los espejos de las ventanas para que sus acciones ya no pudieran ser observadas.

Entonces, con la misma rapidez, los gritos cesaron. Los sujetos dejaron de comunicarse por completo. Pasaron tres días sin que saliera ningún sonido del interior de la cámara. Temiendo lo peor, los investigadores se dirigieron a ellos a través del intercomunicador.

“Estamos abriendo la cámara para probar los micrófonos. Aléjese de la puerta y acuéstese en el suelo o le dispararán. El cumplimiento le dará a uno de ustedes su libertad inmediata ". Una voz desde adentro respondió:" Ya no queremos ser liberados ".

Pasaron dos días más sin contacto de ningún tipo mientras los científicos debatían qué hacer a continuación. Finalmente, decidieron dar por terminado el experimento. A la medianoche del decimoquinto día, el gas estimulante se eliminó de la cámara y se reemplazó con aire fresco en preparación para la liberación de los sujetos. Lejos de estar contentos con la perspectiva de irse, los sujetos comenzaron a gritar como si temieran por sus vidas. Rogaron que volvieran a abrir el gas. En cambio, los investigadores abrieron la puerta de la cámara y enviaron soldados armados al interior para recuperarlos. Nada podría haberlos preparado para la carnicería que presenciaron al entrar.

Impacto en los sujetos

Un sujeto fue encontrado muerto, boca abajo en seis pulgadas de agua ensangrentada. Le habían arrancado trozos de carne y los habían metido en el desagüe del suelo. De hecho, todos los sujetos habían sido severamente mutilados. Peor aún, las heridas parecían autoinfligidas. Habían abierto sus propios abdómenes y se habían destripado con sus propias manos. Algunos incluso habían comido su propia carne.

Los cuatro que aún estaban vivos parecían aterrorizados de quedarse dormidos y se negaron a salir de la cámara, suplicando nuevamente a los investigadores que volvieran a encender el gas. Cuando los soldados intentaron sacar a los presos por la fuerza, contraatacaron con tanta ferocidad que no podían creer lo que veían. Uno sufrió una ruptura del bazo y perdió tanta sangre que literalmente no quedó nada para que su corazón bombeara, sin embargo, continuó agitándose durante tres minutos completos hasta que su cuerpo sin vida colapsó.

Los sujetos restantes fueron inmovilizados y transportados a un centro médico para recibir tratamiento. El primero en ser operado luchó con tanta furia contra la anestesia que se desgarró músculos y se rompió huesos durante la lucha. Tan pronto como la anestesia hizo efecto, su corazón se detuvo y murió. El resto fue intervenido quirúrgicamente sin sedación. Sin embargo, lejos de sentir dolor, se rieron histéricamente en la mesa de operaciones, tan histéricamente que los médicos, quizás temiendo por su propia cordura, administraron un agente paralizante para inmovilizarlos.

Después de la cirugía, se preguntó a los supervivientes por qué se habían mutilado y por qué querían tan desesperadamente volver al gas estimulante. Cada uno, a su vez, dio la misma respuesta enigmática: "Debo permanecer despierto".

Los investigadores consideraron sacrificarlos para borrar todo rastro del experimento fallido, pero su oficial al mando los desestimó y ordenó que se reanudara de inmediato, y tres de los investigadores se unieron a los reclusos en la cámara sellada. Horrorizado, el investigador jefe sacó una pistola y disparó al oficial al mando a quemarropa. Luego se volvió y disparó a uno de los dos sujetos supervivientes. Apuntando con su arma al último que quedaba vivo, preguntó:

"¿Que eres? ¡Debo saber! "" ¿Lo has olvidado tan fácilmente? ", Dijo el sujeto, sonriendo." Somos tú. Somos la locura que acecha dentro de todos ustedes, suplicando ser libres en cada momento en su mente animal más profunda. de donde te escondes en tus camas todas las noches. Somos lo que sedas en el silencio y la parálisis cuando vas al remanso nocturno donde no podemos pisar ”.

El investigador le disparó una bala al corazón. El monitor de EEG se apagó cuando el sujeto murmuró estas últimas palabras: "Así que ... casi ... libre".

Análisis y verificación de la realidad

Es un hecho que los seres humanos requieren una cierta cantidad de sueño de forma regular para que nuestra mente y nuestro cuerpo funcionen correctamente. Cualquiera que haya experimentado una noche (o dos, o tres) de insomnio sabe cuán críticas pueden ser incluso unas pocas horas de sueño reparador para la salud y el bienestar.

¿Qué pasaría si pasáramos 15 días o más sin el "tiempo de inactividad" natural que prácticamente todas las criaturas sensibles requieren? ¿Nos derrumbaríamos mental y físicamente? ¿Nos volveríamos locos? ¿Moriríamos? Son preguntas como estas para las que supuestamente se diseñó el Experimento Ruso del Sueño para responder, con los horribles y catastróficos resultados informados anteriormente.

Ahora, una dosis de gas de realidad.

No se llevó a cabo tal experimento

Si bien la premisa de que mantener a un grupo de personas despierto durante 15 días seguidos terminaría en un baño de sangre caníbal lo convierte en una apasionante historia de terror ficticia, no está respaldada por evidencia científica. El llamado Experimento Ruso del Sueño nunca tuvo lugar, aunque sí lo hicieron otros experimentos espeluznantes.

De hecho, nunca se han realizado experimentos humanos del tipo y la duración descritos anteriormente (ninguno que se haya hecho público, en cualquier caso), aunque sí tenemos los resultados de un proyecto de feria de ciencias de una escuela secundaria de 1964 en el que los efectos de la privación prolongada del sueño fueron monitoreados por un investigador genuino del sueño de la Universidad de Stanford y un profesor de medicina neuropsiquiátrica. Por defecto, ha llegado a ser considerado uno de los estudios seminales en este campo.

El récord mundial es de 11 días sin dormir

Randy Gardner, un estudiante de Point Loma High School en San Diego, California, estuvo sin dormir durante 11 días en un intento por el récord mundial Guinness de vigilia continua. Sufrió ataques de mareos, pérdida de memoria, dificultad para hablar, alucinaciones e incluso paranoia en el transcurso del experimento de 264 horas, pero en ningún momento mostró nada parecido a los comportamientos extremos supuestamente observados por los investigadores rusos. Según los informes, Gardner durmió durante 14 horas seguidas cuando terminó el proyecto y se despertó sintiéndose descansado y alerta. No sufrió efectos nocivos duraderos.

Si bien Gardner, de hecho, superó el punto de referencia existente durante los días sin dormir, su hazaña nunca fue incluida en el Libro Guinness de los récords mundiales porque no cumplió con la fecha límite de presentación. El poseedor del título más reciente en esa categoría (antes de que Guinness lo retirara por temor a fomentar un comportamiento de riesgo, es decir) fue Maureen Weston de Cambridgeshire, Inglaterra, que permaneció despierta durante 18 días y 17 horas durante una maratón de mecedoras en 1977. rasgó su propio abdomen ni se comió su propia carne. La Sra. Weston ostenta el récord mundial Guinness de privación del sueño hasta el día de hoy.

Una palabra sobre creepypasta

"El experimento ruso del sueño" es un ejemplo de creepypasta, un apodo de Internet para imágenes aterradoras e historias de terror ficticias que circulan viralmente en línea. La versión más antigua que encontramos fue publicada en Creepypasta Wiki el 10 de agosto de 2010 por un usuario que se hacía llamar "Orange Soda". El autor original figura como desconocido.

Recursos y lecturas adicionales

  • Privación del sueño: del insomnio a los récords mundiales. Mundo de sueños lúcidos, 2014
  • El experimento ruso del sueño (versión completa). Creepypasta Wiki, 16 de agosto de 2010
  • Once días despiertos. Neatorama, 24 de octubre de 2007
  • ¿Cuál es el récord mundial de mantenerse despierto? Museum of Hoaxes, 26 de mayo de 2007
  • ¿Cuánto tiempo pueden permanecer despiertos los seres humanos? Scientific American, 25 de marzo de 2002
  • Hallazgos neurológicos durante la neurología de privación prolongada del sueño, septiembre de 1968