La leyenda urbana del hombre gancho

También conocido como "The Hook Man"

Un adolescente llevó a su cita a una calle de amantes oscura y desierta para una sesión de besos. Encendió la radio para escuchar música ambiental, se inclinó para susurrarle al oído a la chica y comenzó a besarla.

Minutos después, el estado de ánimo se rompió cuando la música se detuvo repentinamente a mitad de la canción. Después de un momento de silencio, se escuchó la voz de un locutor, advirtiendo en un tono ominoso que un asesino convicto acababa de escapar del manicomio estatal, que resultó estar ubicado a media milla de donde estaban estacionados, e instando a que cualquiera que advierte que un hombre que lleva un gancho de acero inoxidable en lugar de la mano derecha que le falta debe informar de inmediato su paradero a la policía.

La niña se asustó y pidió que la llevaran a casa. El chico, sintiéndose audaz, cerró todas las puertas y, asegurándole a su cita que estarían a salvo, intentó besarla de nuevo. Ella se puso frenética y lo empujó, insistiendo en que se fueran. El chico se arrepintió, enfurecido, puso el coche en marcha y giró las ruedas mientras salía del aparcamiento.

Cuando llegaron a la casa de la niña, ella se bajó del auto y, extendiendo la mano para cerrar la puerta, comenzó a gritar incontrolablemente. El chico corrió a su lado para ver qué le pasaba y allí, colgando de la manija de la puerta, había un gancho ensangrentado.


Análisis:  La gente ha estado contando la historia del hook-man desde la década de 1950 y, de hecho, el mensaje moral implícito: "El sexo es travieso; ¡los niños y niñas malos serán castigados!" - Parece más apropiado para esa era más simple e ingenua. Así como este mensaje ha llegado a ser parodiado en películas de terror recientes (mientras que, una vez, fue entregado con solemnidad mórbida), su relevancia "pasada" le ha quitado los dientes a la advertencia.

Al comentar sobre la improbable pulcritud de la trama de "El gancho", el folclorista Jan Harold Brunvand observó que "la mayoría de los narradores narran la historia hoy en día más como una historia de miedo que como una leyenda creída". Pequeña maravilla. Dada su explotación por parte de Hollywood en películas de género popular como Candyman y Sé lo que hicisteis el verano pasado, la mayoría de las personas menores de 30 años probablemente asumen que la historia fue inventada por guionistas.

Los folcloristas de tendencia más freudiana encuentran connotaciones sexuales significativas en las imágenes del cuento. El niño, que quiere poner sus "ganchos" en la niña, no solo está frustrado por su falta de voluntad, sino que tiene miedo de sus propios impulsos lujuriosos, un miedo aumentado por la severa "voz de la conciencia" que emite la radio, y tiene que hacerlo ". retírense rápidamente "antes de que se cometa un pecado mortal. El desgarro del garfio del loco simboliza la castración. Los defensores de este tipo de interpretación psicológica encuentran representadas en la leyenda las aprehensiones sexuales de niños y niñas.

Una de las primeras apariciones impresas de "The Hook" fue en una columna de "Dear Abby" fechada el 8 de noviembre de 1960:

QUERIDA ABBY: Si le interesan los adolescentes, imprimirá esta historia. No sé si es cierto o no, pero no importa porque cumplió su propósito para mí:
Un tipo y su cita entraron en su "carril de amantes" favorito para escuchar la radio y besarse un poco. La música fue interrumpida por un locutor que dijo que había un convicto fugitivo en el área que había cumplido condena por violación y robo. Se lo describió con un gancho en lugar de una mano derecha. La pareja se asustó y se fue. Cuando el chico se llevó a su chica a casa, dio la vuelta para abrirle la puerta del coche. Entonces vio - ¡un gancho en la manija de la puerta! No creo que pueda aparcar nunca para besarme mientras viva. Espero que esto haga lo mismo con otros niños.

No todas las leyendas urbanas en este sentido tienen un final feliz y seguro, debo señalar. "La muerte del novio" es un ejemplo de un cuento de advertencia similar que no tira golpes. Si te atreves...

Referencias impresas:

Brunvand, Jan H. Demasiado bueno para ser verdad: El libro colosal de leyendas urbanas. Nueva York: WW Norton, 1999, págs. 94-95.

Brunvand, Jan H. El autoestopista desaparecido: leyendas urbanas estadounidenses y sus significados. Nueva York: WW Norton, 1981, págs. 48-52.

Dundes, Alan. "Sobre la psicología de la leyenda". American Folk Legend: A Symposium (Hand, Waylon D., Ed.). Berkeley: Univ. of California Press, 1971, págs. 21-36.

Emrich, Duncan. Folklore en la tierra americana. Boston: Little, Brown, 1972, págs. 333-334

Genge, NE Urban Legends. Nueva York: Three Rivers Press, 2000, pág. 77.