La música pop definida desde la década de 1950 hasta la actualidad

Introducción

¿Qué es la música pop? La definición de música pop es deliberadamente flexible. Se adapta al hecho de que la música específica identificada como pop cambia continuamente. En cualquier momento en particular, puede ser más sencillo identificar la música pop como aquella que tiene éxito en las listas de música pop. Durante los últimos 50 años, los estilos musicales más exitosos en las listas de éxitos han cambiado y evolucionado continuamente. Sin embargo, existen algunos patrones consistentes en lo que conocemos como música pop.

Pop versus música popular

Es tentador confundir la música pop con la música popular. El Diccionario de Música y Músicos de New Grove, el recurso de referencia por excelencia del musicólogo, identifica la música popular como la música desde la industrialización en el siglo XIX que está más en línea con los gustos e intereses de la clase media urbana. Esto incluiría una amplia gama de música, desde espectáculos de vodevil y juglares hasta heavy metal. La música pop, como una frase con la primera palabra abreviada, se ha utilizado principalmente para describir la música que evolucionó a partir de la revolución del rock and roll de mediados de la década de 1800 y continúa por un camino definible en la actualidad.

Música accesible para la audiencia más amplia

Desde mediados de la década de 1950, la música pop se ha identificado generalmente como la música y los estilos musicales que son accesibles a la audiencia más amplia. Esto significa que la música que vende más copias atrae a la mayor audiencia de conciertos y se reproduce con mayor frecuencia en la radio. Más recientemente, también incluye la música que se transmite digitalmente con mayor frecuencia y proporciona la banda sonora de los videos musicales más populares.

Después de que Rock Around the Clock de Bill Haley alcanzó el número 1 en las listas de música en 1955, la música más popular se convirtió en los registros influenciados por el rock 'n roll en lugar de las canciones y los estándares ligeros que habían dominado el programa de cuenta regresiva semanal Your Hit Parade de la televisión.

Desde 1955, la música que atrae al público más amplio, o la música pop, ha estado dominada por sonidos que aún están arraigados en los elementos fundamentales del rock 'n roll.

Estructura de canciones y música pop

Uno de los elementos más consistentes de la música pop desde la década de 1950 es la canción pop. La música pop no se suele escribir, interpretar y grabar como sinfonía, suite o concierto.

La forma básica de la música pop es la canción y, por lo general, una canción que consta de versos y un coro repetido. La mayoría de las veces las canciones duran entre 2 1/2 minutos y 5 1/2 minutos.

Ha habido notables excepciones. Hey Jude de los Beatles tuvo una duración épica de siete minutos. Sin embargo, en muchos casos, si la canción es anormalmente larga, se lanza una versión editada para transmisión por radio, como en el caso de American Pie de Don McLean. Fue editado desde su grabación original de 8 1/2 minutos de duración a una versión de poco más de cuatro minutos para transmisión por radio.

En el otro extremo del espectro, a finales de la década de 1950 y principios de la de 1960, algunas canciones de éxito duraban menos de dos minutos.

El crisol de la música pop

Al igual que con otras formas de arte que tienen como objetivo atraer a una audiencia masiva (películas, televisión, espectáculos de Broadway), la música pop ha sido y sigue siendo un crisol de culturas que toma prestados y asimila elementos e ideas de una amplia gama de estilos musicales.

Rock, R&B, country, disco, punk y hip-hop son todos géneros específicos de música que han influido y se han incorporado a la música pop de diversas formas durante las últimas seis décadas.

En la última década, la música latina y otras formas internacionales, incluido el reggae, han jugado un papel más destacado en la música pop que en el pasado.

La música pop hoy

La música pop actual tiene influencias significativas del desarrollo de la tecnología de grabación. La música electrónica reproducida y grabada digitalmente impregna la mayor parte de la música pop más vendida de la actualidad.

Sin embargo, en un cambio de la corriente principal, Someone Like You de Adele de 2011 se convirtió en la primera canción con solo piano y voz en alcanzar el número 1 en la lista de pop de EE. UU. En 2014, con su álbum 1989, Taylor Swift se convirtió en la intérprete de música country más prominente en cambiar a la grabación de un álbum que es completamente música pop.

El hip-hop sigue desempeñando un papel importante en la música pop convencional con Drake emergiendo como uno de los mejores artistas pop de 2016.

Aunque históricamente los artistas estadounidenses y británicos han dominado la música pop, otros países como Canadá, Suecia, Australia y Nueva Zelanda son cada vez más influyentes en la escena de la música pop internacional.

La música pop de estilo occidental es un punto de referencia principal para el desarrollo de enormes mercados de música pop en Corea y Japón. Los intérpretes son autóctonos, pero los sonidos se importan principalmente de Estados Unidos y otros países que apoyan la música de estilo occidental. K-Pop, el estilo que ha evolucionado en Corea del Sur está dominado por grupos de chicas y bandas de chicos.

En 2012, Gangnam Style, del artista coreano Psy, se convirtió en una de las canciones de mayor éxito mundial de todos los tiempos. El video musical ha acumulado más de tres mil millones de visitas en YouTube.

Video de música pop

Los cortometrajes de artistas que interpretan canciones de éxito han existido como una herramienta de promoción desde al menos la década de 1950. Tony Bennett afirma haber creado el primer video musical con un clip que lo muestra caminando en Hyde Park, Londres, mientras su canción Stranger in Paradise suena en la banda sonora. Artistas importantes como los Beatles y Bob Dylan crearon clips de películas para acompañar sus canciones en la década de 1960. 

La industria del video musical recibió un gran impulso en 1981 con el lanzamiento del canal de televisión por cable MTV. Se dedicó las 24 horas del día a mostrar y desarrollar programación en torno a videos musicales. El canal eventualmente ralentizó la transmisión de videos musicales, pero la creación de los cortos se convirtió en una parte permanente de la industria de la música pop.

Hoy en día, es raro que una canción de éxito suba en las listas sin un video musical que la acompañe. De hecho, la cantidad de veces que se ve un video musical se cuenta como otro indicador de la popularidad de una canción cuando se determina su clasificación nacional.

Muchos artistas también lanzan lo que se conoce como videos con letras de sus canciones. Estos son clips de películas que se enfocan en la letra de la canción y la muestran mientras la canción se reproduce en la banda sonora del video.

Pop puro y power pop

Aunque la música pop sigue siendo un crisol de estilos, hay un género de música pop que dice ser música pop en su forma más pura. Esta música, generalmente llamada pop puro o power pop, generalmente consiste en canciones relativamente breves (no más de 3 1/2 minutos) tocadas en la guitarra eléctrica estándar, bajo y batería con voces que tienen un coro pegadizo o gancho muy fuerte. 

Entre los mejores intérpretes de pop puro o power pop del pasado se encuentran Raspberries, Cheap Trick y el grupo de Memphis Big Star. My Sharona, el éxito número uno de The Knack, a menudo se considera el mayor éxito de las listas de power pop.