La sorprendente historia y simbolismo de los dados difusos

En las décadas de 1940 y 1950, ningún hot rod serio estaba completo sin un juego de dados borrosos colgando del espejo retrovisor. Hoy en día, los dados difusos son un símbolo de estilo retro o chiste divertido. Lo crea o no, hay historia y simbolismo detrás de esos cubos borrosos de aspecto inocuo.

Segunda Guerra Mundial

La tradición popular dice que los dados difusos surgen de la superstición de los pilotos en la Segunda Guerra Mundial. Antes de despegar para una salida, los pilotos colocaban un par de dados en su panel de instrumentos, con siete puntos a la vista, para tener buena suerte. Otra variante, tal vez más sombría, de la historia es que los dados en el panel eran un recordatorio de que cada vuelo era una "tirada de dados" figurativa sobre si el avión regresaría a salvo a la base. Teniendo en cuenta que en 1942 Estados Unidos estaba perdiendo un promedio de 170 aviones por día, los pilotos tenían derecho a ser cínicos sobre sus posibilidades. Cada vuelo era una apuesta y solo los afortunados ganadores podían volver a casa.

El frente de casa

Cuando los veteranos regresaron a casa de la Segunda Guerra Mundial, encontraron un país transformado. Toda una generación de jóvenes, tanto hombres como mujeres, había visto cómo sus vidas cómodas, a menudo rurales, se veían desarraigadas por el caos del combate y las privaciones de la guerra. Los jóvenes también tenían dos cosas que no tenían antes de la guerra: libertad y dinero para gastar. Muchos tradujeron su inquietud en "necesidad de velocidad" y floreció la edad de oro de la barra de la calle.

Un hot rod mejorado era una buena salida para las habilidades mecánicas que muchos veteranos habían adquirido en el servicio y podría reemplazar la adrenalina que muchos perdieron en sus días de combate. En muchas ciudades surgió una subcultura ilegal de carreras callejeras.

Cortar con muerte

Nadie sabe qué corredor de la calle colgó el primer par de dados de plástico sobre su espejo retrovisor, invocando la superstición y el cinismo de los viejos pilotos. Sin embargo, en poco tiempo, los dados de plástico se convirtieron en parte de una apariencia que identificaba la cultura alternativa, como un paquete de Lucky Strikes enrollado en la manga de una camiseta. Mostrar los dados significaba que el conductor estaba listo y dispuesto a "jugar con la muerte" en el peligroso y no regulado mundo de las carreras callejeras.

Sin embargo, incluso los hot rodders súper geniales tenían que ser prácticos. Los dados de plástico con queso se derritieron a la luz del sol y pronto fueron reemplazados por dados peludos rellenos. En el Reino Unido, se les llamaba dados esponjosos o dados peludos.

Tiempos modernos

A medida que los tiempos cambiaron y las carreras se convirtieron en un deporte organizado, los dados kitsch siguieron siendo parte de la cultura del automóvil en la década de 1980. Los conductores elegirían colores que combinaran con sus autos personalizados y los dados se convirtieron más en un símbolo de individualidad que de desafío. Sin embargo, a fines de la década de 1980, más de un estado había prohibido colgar cualquier artículo de los espejos retrovisores y, en general, la moda se había convertido en un cliché.

La práctica se había vuelto tan dócil que un estudio de 1993 encontró que los conductores con dados borrosos en sus espejos no tenían más probabilidades de correr riesgos o involucrarse en accidentes que el conductor promedio.

Sin embargo, a medida que una nueva generación descubre modas y modas retro, los símbolos como los dados difusos vuelven a estar de moda. Si miras alrededor del estacionamiento en el supermercado y es probable que haya un juego colgando de una camioneta y una minivan de todos los días. Ya no son símbolos de rebeldía e imprudencia, sino de nostalgia.