La verdad detrás de las muestras de perfume supuestamente envenenadas

Las advertencias virales que circulan desde noviembre de 2001 afirman que las muestras de perfume recibidas por correo han demostrado estar envenenadas y son responsables de la muerte de al menos siete personas. Estos correos electrónicos son falsos.

El engaño del perfume venenoso deconstruido

Este ha demostrado ser un rumor asombrosamente resistente. Apareció por primera vez después de los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001, junto con una serie de envíos de ántrax reales en los Estados Unidos.

La redacción de los mensajes de texto y las publicaciones de Facebook que circulan tan recientemente como junio de 2010 es casi idéntica a la de los correos electrónicos reenviados que datan de noviembre de 2001. Era falso entonces y ahora es falso.

La premisa recuerda a "The Knockout Perfume", una leyenda urbana que ha estado circulando por los correos electrónicos desde 1999. En esa historia, los malhechores supuestamente usaron un perfume contaminado con éter para noquear a sus víctimas antes de robarlas. El rumor actual también se hace eco del engaño del "virus Klingerman" en el que se advirtió a los destinatarios que tuvieran cuidado con las sustancias mortales en paquetes de apariencia inofensiva que llegaban por correo.

Perfume en polvo de talco de Dillards

El momento del mensaje original sugiere una interesante teoría del origen. A principios de noviembre de 2001, los grandes almacenes Dillard's emitieron un comunicado de prensa en todo el país anunciando que su catálogo de Navidad de 2001 contendría muestras de perfumes en forma de "un polvo parecido al talco impregnado de la esencia de la fragancia". La compañía dijo que quería que los consumidores fueran conscientes de que el polvo contenido en estos correos era completamente inofensivo, dada la intensa publicidad y el miedo que rodeaban los recientes ataques con ántrax. Menos de tres semanas después, estalló el rumor del correo electrónico, posiblemente provocado por la confusión derivada del anuncio en sí, o por la llegada de muestras de perfume reales a los buzones de correo de las personas.

El engaño del perfume impregna asia

La versión más reciente del rumor nos llega a través de Asia, y el indicio es una declaración introductoria que atribuye su procedencia al "Hospital Gleneagles" (o "Hospital Ampang Gleneagles"). Según un informe del 9 de noviembre de 2002 en el Malay Mail, esta variante rebotó de Singapur a Kuala Lumpur (cada uno alberga un hospital de Gleneagles) y más allá en el espacio de unos pocos meses. Una antigua declaración en el sitio web del Centro Médico Gleneagles en Kuala Lumpur descarta el mensaje como un engaño.

El rumor cerró el círculo en 2009 cuando la variante Gleneagles comenzó a circular en los EE. UU.

Ejemplos de correos electrónicos sobre el perfume de veneno

Esto se compartió en Facebook el 6 de febrero de 2014:

Correo electrónico reenviado el 5 de diciembre de 2009:

NOTICIAS URGENTES
Noticias del Hospital Ampang Gleneagles: ¡Noticias importantes para transmitir! Por favor, dedique un minuto y siga leyendo ... Noticias del Hospital de Gleneagles (Ampang) ¡¡¡¡URGENTE !!!!! de Gleneagles Hospital Limited:
Siete mujeres han muerto después de inhalar una muestra de perfume gratis que se les envió por correo. El producto era venenoso. Si recibe muestras gratuitas por correo, como lociones, perfumes, pañales, etc., deséchelas. El gobierno teme que se trate de otro acto terrorista. No lo anunciarán en las noticias porque no quieren crear pánico ni dar nuevas ideas a los terroristas. Envíe esto a todos sus amigos y familiares.
Hospital de Gleneagles Limited
Departamento de Recursos Humanos

Fuentes y lecturas adicionales

  • "El catálogo tendrá muestra de perfume". Victoria Advocate, 11 de noviembre de 2001
  • "Correo electrónico que dice que el olor a veneno es un engaño". Malay Mail, 9 de noviembre de 2002
  • "No envíe SMS falsos: ¿recibe el mensaje?" Channel NewsAsia, 10 de mayo de 2007
  • "El correo electrónico falso provoca pánico". Malay Mail, 13 de mayo de 2008
  • "El hospital de Gleneagles refuta los mensajes engañosos sobre la muestra de perfume venenoso". The Star, 5 de julio de 2013
  • Muestra de perfume venenoso engaño. Hospital Gleneagles, Kuala Lumpur. 23 de noviembre de 2016.