La verdad sobre los pájaros y el arroz de bodas

Lanzar arroz es una tradición de bodas que probablemente tiene sus orígenes en la antigua Roma. En ese entonces, los asistentes arrojaron trigo. A lo largo de los siglos, el trigo se convirtió en semilla y luego en arroz. En todos los casos, el gesto simbolizó la fecundidad del matrimonio, tanto espiritual como físicamente.

¿Adiós, pajarito?

Pero tal vez hayas escuchado la leyenda urbana de que arrojar arroz en las bodas es peligroso para las aves que se alimentan en el suelo como las palomas. Después de que termine la fiesta, se dice, vendrán pájaros y se lo comerán. El arroz blanco, al estar tan deshidratado como está, comenzará a absorber agua inmediatamente al entrar en el ambiente húmedo del cuerpo del ave. Luego se hinchará, y si hay suficiente allí, el cuerpo del pájaro explotará, matando a la pobre criatura.

Origen del mito

No está claro exactamente cómo y cuándo se originó este mito, aunque fue promulgado por la columnista de consejos Ann Landers en 1988 cuando publicó una carta advirtiendo a las posibles novias y novios contra la práctica de arrojar arroz en las bodas:

Querida Ann: Nunca he visto este tema planteado en tu columna, pero es algo en lo que toda futura novia debería pensar, especialmente aquellos que aman las aves. Me casaré en septiembre y me gustaría que arrojaran alpiste en lugar de arroz. El arroz duro y seco es perjudicial para las aves. Según los ecologistas, absorbe la humedad de sus estómagos y los mata. ¿Cómo puedo hacer llegar este mensaje a mis invitados sin que suene como un loco? Mi prometido también es un amante de los pájaros y dice que le parece bien si digo esto en la invitación. - KMM, Long Island

Crédula como siempre, Landers señaló en su respuesta que un legislador de Connecticut había propuesto recientemente la prohibición de arrojar arroz en las bodas precisamente por esa razón. 

Mito destruido

La respuesta de Landers, así como la propuesta de ley de Connecticut, fue recibida con escepticismo por expertos en aves de todo el mundo, incluido el ornitólogo de Cornell Steven C. Sibley, quien escribió en una carta citada posteriormente por Landers: "No hay absolutamente ninguna verdad en la creencia de que el arroz ( incluso instantáneo) puede matar pájaros ... Espero que imprima esta información en su columna y ponga fin a este mito ". 

De hecho, el arroz es perfectamente seguro para los pájaros. El arroz silvestre es un alimento básico para muchas aves, al igual que otros granos que se expanden cuando absorben la humedad (trigo y cebada, por ejemplo).

Una cosa que los proveedores de este mito no tienen en cuenta es que la velocidad a la que los granos secos absorben líquidos es bastante lenta, excepto cuando se produce a temperaturas de cocción. Luego está el proceso digestivo. Mucho antes de que cualquier arroz crudo consumido por un ave pudiera expandirse y causar daño, ya habría sido molido en la cosecha del ave (una bolsa en su esófago que ayuda a la digestión) y estaría en el proceso de descomposición en nutrientes. y desperdicio por los ácidos y enzimas en su tracto digestivo.

Como Sibley continuó diciendo en su carta a Landers, "... sigan tirando arroz, amigos. Se servirá la tradición y los pájaros comerán bien y estarán sanos".