La verdadera historia del inventor del sujetador

Conmemorada en canciones populares, trivialidades y cuentos con moraleja, la tortuosa historia de Otto Titzling y la invención del sostén moderno tiene una lección que enseñarnos a todos, aunque no necesariamente la que cabría esperar.

"¡El inventor de la prenda de la fundación moderna que las mujeres usamos hoy fue un científico alemán y amante de la ópera llamado Otto Titsling! Esta es una historia real ..."
- "Otto Titsling", letra de Bette Midler

Según cuenta la historia, Otto Titzling, un inmigrante alemán que vivía en la ciudad de Nueva York alrededor de 1912, trabajaba en una fábrica de ropa interior para mujeres cuando conoció a una aspirante a cantante de ópera llamada Swanhilda Olafsen. La señorita Olafsen, una mujer rolliza según todos los informes, se quejó a Titzling de que los corsés estándar que se usaban en ese momento no solo eran incómodos de usar, sino que no proporcionaban el apoyo adecuado donde más importaba.

Titzling aceptó el desafío y, con la ayuda de su fiel asistente, se dedicó a inventar un nuevo tipo de ropa interior diseñada específicamente para satisfacer las necesidades de la mujer moderna. El "pecho halter" que diseñó resultó ser una brillante innovación y un éxito comercial; sin embargo, se dice que se olvidó de obtener una patente.

Otto Titzling vs. philippe de brassiere

Ingrese al extravagante diseñador de moda de origen francés Philippe de Brassiere, quien comenzó a copiar los diseños de Otto Titzling y a fabricar productos competidores a principios de la década de 1930. Titzling demandó a De Brassiere por infracción de patente, supuestamente enfrentarse en un "desfile de modas" culminante en la corte en el que modelos en vivo desfilaron ante el juez con prototipos de cada diseñador. Al final, Titzling perdió el caso, no solo en el tribunal de justicia sino en el tribunal de la opinión pública, donde De Brassiere, con su habilidad para la autopromoción, logró cimentar en la mente del público una conexión duradera entre el producto y su propio nombre. Titzling murió sin un centavo y sin ser apreciado, se nos dice.

Todo esto sería muy interesante si algo fuera cierto. En realidad, un autor canadiense llamado Wallace Reyburn inventó este cuento por su "historia" totalmente satírica del sostén publicada en 1972, Bust-Up: The Uplifting Tale of Otto Titzling and the Development of the Bra.

Según los etimólogos, el sustantivo brassiere no deriva del apellido de nadie, sino del francés antiguo braciere, que significa, literalmente, "protector de brazo". El primer uso registrado de sostén en su sentido moderno ocurrió en 1907, al menos 20 años antes de que M. Philippe de Brassiere presuntamente prestara su nombre a la ropa interior en cuestión.

El verdadero origen del sujetador

A lo largo de gran parte de la historia registrada, las mujeres han usado prendas especiales para cubrir, sostener o realzar sus senos, sobre todo el corsé, que fue popular desde el Renacimiento en adelante, pero comenzó a perder el favor a principios del siglo pasado cuando las mujeres comenzaron a es demasiado restrictivo. Fue entonces cuando comenzaron a surgir alternativas como el "sostén de pecho" de Marie Tucek, patentado en 1893, que consistía en un bolsillo separado para cada pecho sujeto por correas flexibles para los hombros.

El primer producto patentado con el nombre de sujetador fue inventado en 1913 por Mary Phelps Jacob, una socialité de Nueva York. Se le ocurrió la idea después de probarse un vestido transparente nuevo sobre su viejo corsé de ballena, cuyo resultado le pareció espantoso. Usando dos pañuelos de seda y una cinta rosa, improvisó el precursor de lo que eventualmente se comercializaría como el "Brassiere sin espalda".

Después de unos años, Jacob (alias "Caresse Crosby") vendió la patente a Warner Brothers Corset Company, que, bajo una variedad de marcas conocidas colectivamente como Warnaco Group, sigue siendo un fabricante líder de sostenes (y muchos otros tipos de prendas) hasta el día de hoy.