Las canciones, la definición y la historia de la música de motown

"Motown" es tanto un estilo de música como un sello; de hecho, ningún otro sello (con la posible excepción de su hermano más valiente de los 60, Stax) está más identificado con el sonido que produce. Aunque Motown comenzó como un sello puro de R&B y luego pasó a géneros desde Psychedelic Soul hasta New Jack Swing, para los propósitos de esta discusión, discutiremos "The Motown Sound" como lo entienden los fanáticos y los historiadores.

El sonido de sello distintivo que Berry Gordy creó en 2648 West Grand Boulevard en Detroit, Michigan, fue un híbrido de pop-soul que correctamente apodó "The Sound Of Young America". La canción típica de Motown era un número vivo y brillante hecho como una mezcla de 2/4 o un ritmo fuerte de 4/4. Líricamente trataba casi exclusivamente del romance, del amor ganado y perdido; también presentaba típicamente una producción muy elaborada que incluía una sección de metales rítmicos con saxo pesado, cuerdas dulces, glockenspiel u otras campanas, y una línea de bajo sorprendentemente funky, generalmente proporcionada por el legendario James Jamerson. Por lo general, los solos se evitaban en favor de las canciones pop, y los cantantes normalmente caminaban por la línea entre el testimonio de gospel incondicional y la balada de jazz suave. (De hecho, la mayoría de los "Funk Brothers", la banda de acompañamiento de muchas canciones de Motown, eran músicos de jazz de oficio). La mayoría de las canciones de Motown se escribieron en piano y se basaron en un riff de piano, aunque hubo baladas ocasionales que rompieron el molde ( The Temptations '"My Girl").

A medida que avanzaban los 60, el soul se volvió más valiente y más consciente socialmente, y mientras los mejores artistas de Motown hicieron la transición con resultados espectaculares (Stevie Wonder, Marvin Gaye), otros, como Diana Ross de Supremes, se vieron obligados a ir al pop para competir. . El sonido de Motown se desvaneció gradualmente, pero nunca ha abandonado la conciencia pública en Estados Unidos o el Reino Unido; en los 80, provocó un mini resurgimiento entre las bandas de MTV que habían crecido en el género.

Ejemplos de canciones y música de motown

"¡Alto! En nombre del amor", The Supremes

Probablemente no haya mejor ejemplo de la canción clásica de Supremes que este éxito monstruoso, que tomó el género de grupos de chicas y lo sacó del reino del chicle.

"No puedo ayudarme (pastel de azúcar, manojo de miel)", The Four Tops

El sonido de Motown en el que la mayoría de la gente piensa cuando dices el nombre, un cuatro en la pista respaldado por piano, voces de llamada y respuesta y una producción elaborada.

"Las lágrimas de un payaso", Smokey Robinson y los milagros

Un gran ejemplo de la forma en que Motown incorporó los cuernos a su mezcla, enfática, rítmica y propulsora. Bono: la elegante tristeza característica de Smokey.

"Fui hecho para amarla", Stevie Wonder

Motown, como el blues, de alguna manera podría sacar alegría o angustia de su sonido sin cambiar nada más que la letra. Aquí, la alegría es tan fresca que prácticamente irrumpe como un rayo de sol.

"No es demasiado orgulloso para mendigar", The Temptations

El sello también supo cómo adaptar un sonido básico para adaptarse a las personalidades individuales de sus artistas: aquí, David Ruffin golpea la palabra "amigos" como una canción de blues y "por favor" como una oración góspel.

"Nowhere to Run", Martha y las Vandellas

Contrariamente a la opinión popular, el sonido de Motown tenía un lado más áspero, que se resaltaba simplemente al acentuar las secciones de trompeta y ritmo.

"Demasiado ocupado pensando en mi bebé", Marvin Gaye

El bajo puede haber sido el elemento más básico del sonido de Motown, incluso burbujeando bajo una canción tan dulcemente encordada y cantada como esta.

"Mi chico", Mary Wells

Motown en modo de grupo de chicas, con órgano de jazz y un ritmo tan apretado que suena como si estuviera chasqueando sus propios dedos junto con el ritmo.

"No te metas con Bill", The Marvelettes

La etiqueta también podría oscurecerse cuando el estado de ánimo lo requiera, lo que suena como una promesa de fidelidad se sigue convirtiendo en una especie de obsesión aquí.

"What Becomes of the Brokenhearted", Jimmy Ruffin

Quizás la mayor cualidad del Motown Sound fue su capacidad para salir del camino cuando un cantante tenía algo profundamente personal en su mente.