Las tragamonedas y las tragamonedas: nombres divertidos, términos importantes del fútbol

La ranura es un espacio en la línea entre los linieros ofensivos externos (tackle) y el jugador ubicado más cerca de la línea lateral (receptor ancho). El área suele estar ocupada por un receptor abierto, un corredor o un ala cerrada. Los jugadores que se alinean en la ranura se denominan tragamonedas o receptores de tragamonedas. La posición es similar a la de un receptor abierto, pero también comparte muchos rasgos similares a la de un corredor. Un receptor de ranura se alinea cerca de la línea ofensiva y, por lo general, ligeramente detrás de la línea de golpeo.

El área conocida como ranura se utiliza más comúnmente para crear formaciones ofensivas que emplean múltiples receptores potenciales de pelota en el mismo lado del campo.

Difícil en las defensas

Las formaciones que utilizan un receptor de ranura pueden ser difíciles de cubrir para las defensas, ya que las obliga a ajustar su defensa establecida para proteger a un jugador adicional. Esto podría obligar a la defensa a cambiar su personal incorporando backs defensivos adicionales o simplemente cambiando su formación actual para tener en cuenta al receptor de ranura. El receptor de tragamonedas puede crear desajustes en el campo y, por lo tanto, posee un gran potencial de juego. Tener varios receptores en el mismo lado del campo también puede ser confuso para una defensa, ya que los esquineros y los profundos tienen que comunicarse más con respecto a las asignaciones.  

Tamaño y velocidad

Tradicionalmente, los receptores de ranura son más pequeños, más rápidos y más ágiles que los receptores abiertos tradicionales que se alinean en el exterior de la formación. Por lo general, recorren rutas cortas y rápidas hacia el medio del campo y buscan generar desajustes contra los apoyadores que pueden no ser lo suficientemente rápidos como para seguirles el ritmo en el campo abierto.

Papel

Un receptor de tragamonedas tiene varias responsabilidades potenciales diferentes. La principal responsabilidad de un receptor de tragamonedas es servir como un receptor de salida para el mariscal de campo. Algunas jugadas están diseñadas específicamente para que los receptores de ranura atrapen la pelota y hagan que algo suceda con ella en el campo abierto. Otras veces, los receptores de ranura sirven como control para el mariscal de campo, si otras rutas más profundas están bien cubiertas por la defensa. Los pases a los receptores de ranura suelen ser cortos. En algunas situaciones, el jugador en la ranura será el receptor de una transferencia.

Otras veces, los receptores de ranura se utilizan para bloquear a los defensores y proteger al mariscal de campo. A menudo es el trabajo de un jugador de tragamonedas recoger y bloquear a los linieros defensivos que han atravesado la línea de golpeo para evitar que saquen al mariscal de campo.

Cuando una ofensiva utiliza un slotback, a menudo es en lugar de un ala cerrada o fullback, ya que un equipo solo puede tener once jugadores en el campo a la vez, y siete de los jugadores deben estar en la línea de golpeo. Los slotbacks se consideran receptores abiertos en las tablas de profundidad del equipo y se pueden utilizar como receptores abiertos en determinadas situaciones.