Leyendas urbanas: rocío de montaña y recuento de espermatozoides

Últimamente, un poco de desinformación impactante ha capturado los corazones y las mentes de los estudiantes de secundaria y universitarios: la idea de que el popular refresco con cafeína Mountain Dew se puede usar como anticonceptivo.

Si la charla de Internet es una indicación, se cree ampliamente entre la gente que beber Mountain Dew "mata los espermatozoides" o, como mínimo, reduce drásticamente el recuento de espermatozoides de los hombres. Hay quienes temen que pueda causar impotencia, mientras que otros parecen verlo como un método anticonceptivo barato y fácil.

Análisis del mito: ¿el rocío de la montaña mata los espermatozoides?

Para que no crean que estamos bromeando, en 1999 el Wall Street Journal informó que en el otoño de ese año este hecho "se extendió por todo el país desde Oregón hasta Washington, DC, y desde Texas hasta Montana". Su moneda sigue dejando perplejos a los funcionarios de atención médica, por no mencionar a PepsiCo, el fabricante del refresco supuestamente espermicida.

"Este es un mito urbano", dice Jonathon Harris, gerente de asuntos públicos de la empresa. Lo compara con las personas que creen que Elvis todavía está vivo y que afirman haberse encontrado con él en una tienda de conveniencia, es decir, no simplemente falso, sino, en palabras de Harris, "absurdo, infundado y ridículo".

Los verdaderos creyentes atribuyen las supuestas propiedades anti-espermatozoides del refresco a su contenido relativamente alto de cafeína (55 mg. Por lata de 12 oz., Versus 45.6 mg. En Coca-Cola y 37.2 mg. En Pepsi) y / o la presencia de un agente colorante llamado Yellow Dye No. 5, pero no hay nada en la literatura científica que respalde ninguna de las afirmaciones. La FDA determinó hace mucho tiempo que el tinte amarillo No. 5 no representa una amenaza fisiológica para las personas no alérgicas y, en cuanto a la cafeína, hay evidencia que sugiere que en realidad aumenta la motilidad y eficacia de los espermatozoides, no al contrario.

Estos conceptos erróneos se remontan a mediados de la década de 1990, si no más. Las variaciones sobre el tema han incluido afirmaciones como Mountain Dew "hace que los testículos se encojan" o "encoge el pene". No está claro de dónde provienen estas ideas, pero se hacen eco de historias que se remontan incluso más atrás en el tiempo (una década o más) en el sentido de que ciertas empresas supuestamente propiedad del Ku Klux Klan u otras organizaciones racistas agregan deliberadamente ingredientes que inducen la esterilidad a los alimentos y bebidas populares entre los afroamericanos.

Crecimiento del rumor

La racha de crecimiento actual del rumor de Dew puede deberse en parte a un aumento en la popularidad del producto en sí. Según las cifras compiladas por Beverage Digest, al momento de escribir este artículo, Mountain Dew es el refresco de más rápido crecimiento en los EE. UU.

Como mencionamos anteriormente, la difusión de estos cuentos entre los jóvenes tiene preocupados a algunos funcionarios de salud. El estado de Wisconsin, por nombrar una autoridad gubernamental, ha advertido a los padres que la noción de que Mountain Dew funciona como espermicida podría provocar un aumento en el número de embarazos no deseados. Marjorie Saltzman, voluntaria desde hace mucho tiempo de Planned Parenthood en Portland, Oregon, ha presionado a PepsiCo para que aborde la información errónea a través de publicidad o etiquetas especiales de advertencia, hasta ahora sin éxito, dice. Por su parte, la empresa afirma que nunca ha recibido una consulta o queja de un consumidor en relación con el rumor.

Para su mérito, PepsiCo ha respondido directamente a las preguntas de la prensa, pero la gente de relaciones públicas de Pepsi haría bien en resistir la tentación de adoptar una actitud desdeñosa hacia la leyenda urbana. De acuerdo, es un "cuento del patio de la escuela" sin fundamento de hecho, comparable a los avistamientos de Elvis y cosas por el estilo, pero toparse con una estrella del pop muerta en el vecindario 7-11 nunca, que yo sepa, ha resultado en un embarazo no deseado.

El hecho de que una idea sea tonta no significa que sea inofensiva.