Lo que respiras cuando buceas

Bucear con oxígeno puro puede matar a un buceador incluso a poca profundidad. Los tanques de buceo recreativo están llenos de aire comprimido y purificado. Este aire contiene aproximadamente un 20.9% de oxígeno. Varios riesgos están asociados con el uso de oxígeno puro en el buceo.

Toxicidad de oxígeno

La confusión sobre lo que hay en un tanque de buceo es fácil de entender porque la mayoría de la gente sabe que necesitamos oxígeno para sobrevivir. Sin embargo, nuestros cuerpos solo pueden manejar ciertas cantidades de oxígeno. Bucear con oxígeno puro a una profundidad mayor de 20 pies puede hacer que una persona absorba más oxígeno del que su sistema puede manejar con seguridad, lo que lleva a la toxicidad por oxígeno del sistema nervioso central (SNC). La toxicidad del oxígeno en el SNC hace que el buceador tenga convulsiones (entre otras cosas). Todo lo que se necesita para detener las convulsiones es que el buceador ascienda a una profundidad inferior a 20 pies. Desafortunadamente, un buceador convulsionado no podrá retener un regulador en la boca, y mucho menos controlar su profundidad. Por lo general, los buzos que experimentan toxicidad por oxígeno del SNC se ahogan.

Los altos porcentajes de oxígeno requieren equipo y entrenamiento especiales

El uso de oxígeno puro (o mezclas de oxígeno superiores al 40%) requiere un equipo especial. El oxígeno es un gran catalizador y puede hacer que los lubricantes y materiales comunes utilizados en el buceo recreativo exploten o estallen en llamas. Antes de tocar tanques llenos de oxígeno puro, los buzos deben estar familiarizados con procedimientos especiales como abrir muy, muy lentamente las válvulas de los tanques de los cilindros de oxígeno puro. Sin entrar en detalles exhaustivos, se requiere una gran cantidad de conocimientos y capacitación para usar el oxígeno de manera segura.

El oxígeno puro se utiliza en el buceo técnico.

Sabiendo que el oxígeno puro puede ser peligroso, es fácil asumir que es poco probable que encuentre oxígeno puro en un barco de buceo. Piensa otra vez. Los buzos técnicos y recreativos entrenados utilizan mezclas de oxígeno puro y de alto porcentaje (como nitrox o trimix) para extender los tiempos de fondo y acelerar la descompresión. En la superficie, se recomiendan primeros auxilios con oxígeno puro para la mayoría de las lesiones por buceo. Es probable que un buceador recreativo se encuentre con oxígeno puro en un bote de buceo en algún momento de su carrera como buceador.

Si un buceador recuerda los riesgos del oxígeno puro: toxicidad por oxígeno del sistema nervioso central, explosiones e incendios, es fácil recordar lo que hay en un tanque de buceo recreativo: aire, puro y simple.