¿Los códigos de barras revelan dónde se fabricó un producto?

Un mensaje viral que afirma que productos potencialmente peligrosos fabricados en China u otros países se puede identificar examinando los primeros tres dígitos del código de barras en el empaque, que supuestamente indican el país de origen.

Descripción: Mensaje viral / correo electrónico reenviado
Circulando desde: Octubre 2008
Estatus Mixto / engañoso (detalles a continuación)

Ejemplo

Correo electrónico del 8 de noviembre de 2008:

Hecho en códigos de barras de China
¡¡¡ESTO ES BUENO SABERLO!!!
El mundo entero tiene miedo de que China produzca 'productos de corazón negro'. ¿Puede diferenciar cuál se fabrica en EE. UU., Filipinas, Taiwán o China? Déjame decirte cómo ... los primeros 3 dígitos del código de barras es el código del país en el que se fabricó el producto.
Pruebe todos los códigos de barras que comiencen con 690.691.692 hasta que el 695 estén HECHOS EN CHINA.
Este es nuestro derecho humano a saber, pero el gobierno y el departamento relacionado nunca educan al público, por lo tanto, tenemos que RESCATARNOS.
Hoy en día, los empresarios chinos saben que los consumidores no prefieren los productos 'made in china', por lo que no muestran de qué país están hechos.
Sin embargo, ahora puede consultar el código de barras, recuerde que si los primeros 3 dígitos son 690-695, entonces está fabricado en China.
00 ~ 13 USA & CANADA
30 ~ 37 FRANCIA
40 ~ 44 ALEMANIA
49 ~ JAPÓN
50 ~ Reino Unido
57 ~ Dinamarca
64 ~ Finlandia
76 ~ Suiza y Liechtenstein
471 se fabrica en Taiwán (consulte el ejemplo a continuación)
628 ~ Arabia Saudita
629 ~ Emiratos Árabes Unidos
740 ~ 745 - Centroamérica
Los 480 códigos se fabrican en Filipinas.
Informe a su familia y amigos para que sepan.

Análisis

La información anterior es engañosa y poco confiable, por dos motivos:

  1. Hay más de un tipo de código de barras en uso en todo el mundo. Los códigos de barras UPC, el tipo que se usa con más frecuencia en los Estados Unidos, no suelen contener un identificador de país. Un tipo diferente de código de barras conocido como EAN-13 contiene un identificador de país, pero se usa más comúnmente en Europa y otros países fuera de los EE. UU.
  2. Incluso en el caso de los códigos de barras EAN-13, los dígitos asociados con el país de origen no especifican necesariamente dónde se fabricó el producto, sino dónde se registró el código de barras. Entonces, por ejemplo, un producto fabricado en China y vendido en Francia podría tener un código de barras EAN-13 que lo identifique como un producto "francés" a pesar de que se originó en China.

Buscar una etiqueta "Hecho en XYZ" es generalmente más útil, pero, particularmente en lo que respecta a alimentos y bebidas, no existe una forma segura de determinar en todos los casos dónde se originó un producto o sus componentes. La Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. Exige el etiquetado del país de origen en muchos productos alimenticios, pero hay excepciones, sobre todo la categoría completa de "alimentos procesados". Actualmente, los grupos de consumidores abogan por el cierre de estas lagunas.

Fuentes

Identificación EAN para artículos comerciales / minoristas
Consejo de Números GS1 Singapur

Una mirada más cercana a EAN-13
Barcode.com, 28 de agosto de 2008

Diseño y Tecnología de Decoración de Packaging para el Mercado de Consumo
Por Geoff A. Giles, CRC Press, 2000

Código de producto universal (UPC) y Código de numeración de artículos EAN (EAN)
BarCode 1, 7 de abril de 2008

Cómo funcionan los códigos de barras UPC
HowStuffWorks.com

Por fin, entrará en vigor la ley de etiquetado de alimentos
MSNBC, 30 de septiembre de 2008