Los pros y los contras del buceo para niños

¿Cuál es la edad mínima que se le debe permitir a un niño para bucear? Según PADI (la Asociación Profesional de Instructores de Buceo), los niños pueden ser certificados como Junior Open Water Divers a partir de los 10 años. Si esto es recomendable para alguno o todos los niños es un tema de debate dentro de la comunidad de buceo. Los niños se desarrollan física y mentalmente a diferentes ritmos, lo que dificulta definir una edad a la que todos los niños pueden bucear de forma segura. Se deben tener en cuenta la madurez, las habilidades de razonamiento y las limitaciones físicas de un niño al determinar si está listo para comenzar a bucear.

Advertencia: no se han realizado estudios experimentales sobre este tema.

Los científicos hiperbáricos no pueden llevar a niños pequeños a bucear y exponerlos a varios perfiles de buceo y factores de riesgo solo para ver cuántos padecen enfermedades por descompresión o lesiones relacionadas con el buceo. Tales experimentos no serían éticos. Gran parte del debate sobre los niños y el buceo se deriva del hecho de que no hay pruebas experimentales concretas que demuestren que el buceo sea seguro o peligroso para los niños.

No todos los niños y adolescentes deberían bucear

Las agencias de certificación de buceo permiten que los niños se inscriban en clases de buceo, pero no todos los niños y adolescentes están preparados para manejar el estrés del entorno submarino y el trabajo teórico requerido para un curso de buceo. En "Los niños y el buceo: una guía de recursos para instructores y padres", PADI sugiere que si las siguientes preguntas pueden responderse afirmativamente, un niño puede estar listo para inscribirse en un curso de certificación de buceo.

Pautas útiles para determinar si un niño está listo para una certificación de buceo:

  • ¿Quiere el niño aprender a bucear? (Este no debe ser el mero deseo de sus padres y amigos).
  • ¿Está el niño médicamente apto para bucear? Consulte los requisitos médicos básicos de buceo.
  • ¿Está el niño cómodo en el agua y puede nadar? Deberá aprobar una prueba de natación.
  • ¿Tiene el niño suficiente capacidad de atención para escuchar y aprender de las discusiones de la clase, sesiones informativas y debriefings en la piscina y en aguas abiertas y otras interacciones con un instructor?
  • ¿Puede el niño aprender, recordar y aplicar múltiples reglas y principios de seguridad?
  • ¿Son suficientes las habilidades de lectura del niño para aprender del material para adultos (permitiendo tiempo adicional de lectura y el niño puede solicitar ayuda)?
  • ¿Puede el niño sentirse cómodo contándole a un adulto desconocido (instructor o divemaster) sobre cualquier incomodidad o no entender algo?
  • ¿Tiene el niño un autocontrol razonable y la capacidad de responder a un problema siguiendo reglas y pidiendo ayuda en lugar de actuar impulsivamente?
  • ¿Tiene el niño la capacidad de comprender y discutir situaciones hipotéticas y conceptos abstractos básicos como el espacio y el tiempo?

Argumentos a favor del buceo infantil

  1. Cuanto más jóvenes estén cuando comiencen a bucear, más cómodos estarán con él.
  2. Los padres buceadores pueden llevar a sus hijos de vacaciones y compartir su amor por el mundo submarino con su familia.
  3. Los cursos de buceo toman conceptos abstractos de la física, matemáticas y ciencias naturales y los aplican al mundo real.
  4. El buceo anima a los estudiantes a preocuparse por la conservación del medio ambiente natural.
  5. Aunque el buceo es riesgoso, la mayoría de las actividades en la vida tienen algún riesgo. Enseñar a un niño o adolescente a manejar responsablemente los riesgos del buceo puede ayudarlos a aprender a ser responsables personales.

Argumentos médicos contra el buceo infantil

  1. Foramen oval permeable (PFO): Mientras están en el útero, el corazón de todos los bebés tiene un conducto que permite que la sangre no pase por los pulmones. Después del nacimiento, este agujero se cierra gradualmente a medida que el niño madura. Los niños pequeños o de desarrollo lento pueden tener todavía un PFO parcialmente abierto a la edad de 10 años. La investigación está en curso, pero los hallazgos iniciales sugieren que los PFO pueden aumentar el riesgo de enfermedad por descompresión. Lea más sobre el foramen oval permeable (PFO).
  2. Problemas de ecualización: Un buzo debe agregar aire a su oído medio a través de la trompa de Eustaquio para igualar la presión del aire a medida que desciende. La mayoría de los adultos pueden igualar fácilmente sus oídos. Sin embargo, la fisiología de los oídos de un niño puede dificultar o imposibilitar la ecualización. Los niños pequeños tienen trompas de Eustaquio pequeñas y aplanadas que pueden no permitir que el aire fluya al oído medio de manera efectiva. Para muchos niños menores de 12 años (y algunos mayores), es físicamente imposible igualar los oídos porque las trompas de Eustaquio no están lo suficientemente desarrolladas. La falta de ecualización de los oídos puede provocar un dolor intenso y la rotura de los tímpanos.
  3. Efectos fisiológicos desconocidos del buceo: Se desconocen los efectos del aumento de la presión y el nitrógeno en el desarrollo de huesos, tejidos y cerebros. La falta de evidencia concreta sobre los efectos de la presión y el nitrógeno en los cuerpos en desarrollo no significa que los efectos sean malos. Sin embargo, se desaconseja bucear a las mujeres embarazadas debido a que se desconocen los efectos del buceo en los fetos. El embarazo es una condición temporal, por lo que se desaconseja a las mujeres bucear mientras están embarazadas. La infancia y la adolescencia son (en la mayoría de los casos) una condición temporal, por lo que se puede argumentar el mismo contra el buceo infantil.
  4. Recuerde que los niños pueden experimentar molestias de manera diferente a los adultos. Es posible que no comprendan bien qué sensaciones físicas son normales al bucear y, por lo tanto, es posible que no comuniquen eficazmente los problemas físicos potencialmente peligrosos con los adultos.

Argumentos psicológicos contra el buceo infantil

  1. Pensamiento concreto: El pensamiento concreto puede llevar a la incapacidad de usar la lógica y los conceptos para reaccionar de manera apropiada ante una situación desconocida. En general, los adolescentes salen de la etapa de pensamiento concreto alrededor de los 11 años. Un estudiante de pensamiento concreto puede repetir como loros las leyes de los gases y las reglas de seguridad del buceo, es posible que no pueda aplicarlas correctamente en una situación de emergencia desconocida. La mayoría de las agencias de formación exigen que los niños y jóvenes adolescentes buceen con un adulto que pueda responder a situaciones imprevistas. Sin embargo, un adulto no siempre puede evitar que un niño reaccione a una situación de manera inapropiada, como contener la respiración o salir disparado a la superficie.
  2. Disciplina: No todos los niños y adultos jóvenes tienen la disciplina necesaria para realizar los controles de seguridad necesarios antes de la inmersión y seguir prácticas de buceo seguras una vez que han recibido su tarjeta de certificación. Si es probable que un niño tenga una actitud indiferente sobre la seguridad del buceo, puede ser mejor mantenerlo fuera del agua.
  3. Responsabilidad de un amigo: Aunque sea joven, un niño buceador es responsable de rescatar a su compañero adulto en caso de una emergencia. Los adultos deben considerar si un niño tiene las habilidades de razonamiento y la capacidad mental para reaccionar ante una situación de emergencia y rescatar a un amigo bajo el agua.
  4. Miedo y frustración: A diferencia de muchos deportes, como el tenis o el fútbol, ​​un niño frustrado, asustado o lesionado no puede simplemente "detenerse". Los niños buceadores deben poder reaccionar ante una situación incómoda de manera lógica y mantener el control de sí mismos durante un ascenso lento de emergencia.

Argumentos éticos contra el buceo infantil

El buceo es un deporte de riesgo. El buceo se diferencia de la mayoría de los deportes en que coloca al buceador en un entorno hostil a su supervivencia.

¿Puede un niño comprender verdaderamente el riesgo que corre cuando va a bucear? Es posible que los niños no comprendan su propia vulnerabilidad hasta que sea demasiado tarde. Incluso si un niño dice que entiende que puede morir, quedar lisiado o paralizado de por vida como resultado de un accidente de buceo, ¿comprende realmente lo que eso significa? En la mayoría de los casos es poco probable. ¿Es ético exponer a un niño a un riesgo que no comprende y, por lo tanto, no puede aceptar?

Opinión del autor

El buceo puede ser apropiado para algunos niños. Esta es una decisión que los padres, niños e instructores deben tomar caso por caso después de considerar cuidadosamente los argumentos a favor y en contra de permitir que los niños buceen. No puedo decir definitivamente que los niños deban bucear. He enseñado a estudiantes jóvenes que eran más seguros y mejor controlados que la mayoría de los adultos, pero eran la excepción y no la regla.

Fuentes

  • Edwards, Lin. "Buceo para niños, ¿es peligroso?" 3 de mayo de 2008. url: http://www.associatedcontent.com/article/749513/scuba_diving_for_children_is_it_dangerous.html?cat=14
  • Gulliver. "Niños: ¿Se les debe permitir bucear?" 10 de noviembre de 2009. url: http://www.dailyscubadiving.com/children-should-they-be-allowed-to-dive/
  • PADI. "Los niños y el buceo: una guía de recursos para instructores y padres". Página 17, PADI International 2002-2006, EE. UU.
  • Taylor, Larry Harris. "Por qué no entreno a los niños". 28 de abril de 2001. url: http://www-personal.umich.edu/~lpt/pwrpnt/kids_files.