Los significados del tono en la música

En la interpretación musical y la notación, la palabra "tono" puede significar muchas cosas diferentes, abarcando terminología literal y conceptual. Algunas definiciones comunes de tono incluyen:

  1. Un sonido musical
  2. Un paso completo: un intervalo de dos semitonos (o semitonos)
  3. La calidad o el carácter de un sonido.

Cuando el tono se refiere a un tono

En la música occidental, un sonido constante se puede denominar tono musical. El tono se caracteriza con mayor frecuencia por su tono, como "A" o "C", pero también incluye timbre (la calidad del sonido), duración e incluso intensidad (la dinámica del sonido). En muchas formas de música, los diferentes tonos se alteran mediante modulación o vibrato.

Por ejemplo, si un violinista toca una "E" y agrega vibrato a la nota, ya no es un tono puro. Ahora tiene pequeñas modulaciones que pueden agregar calidez al sonido, pero también alteran su tono. Un tono puro tiene una forma de onda sinusoidal, que es un patrón de oscilación uniforme y repetitiva. El sonido resultante es muy uniforme y constante. 

Tono como intervalo musical

Dado que un tono a menudo se refiere a un tono en la música, también se puede traducir en pasos musicales. Todo un paso se compone de dos semitonos. Por ejemplo, de C a D es un paso completo, pero de C a C sostenido y C sostenido a D son dos semitonos. También pueden denominarse "tonos" o "semitonos". Un semitono es esencialmente la mitad de un tono o un semitono. 

Tono y calidad de sonido

El tono también puede referirse a la diferencia única entre las voces del mismo instrumento y el color o el estado de ánimo de la voz (que no debe confundirse con el timbre). En diferentes instrumentos y en la música vocal, un tono puede expresarse de muchas formas diferentes. En el piano, por ejemplo, un tono delicado contrastará con un tono agudo y discordante, posible gracias a los aspectos técnicos de la interpretación del piano.

Una cantante puede variar su tono alterando la calidad de su voz y haciéndola suave y gentil en ocasiones o por supuesto en otras. Para muchos músicos, la capacidad de alterar y manipular su tono es una habilidad impresionante que viene con práctica y delicadeza técnica.