Los z-boys: los pioneros del skate en dogtown

Un pequeño grupo de marginados de una sección pobre del área de Los Ángeles conocida como Dogtown ayudó a impulsar el resurgimiento del skate en la década de 1970 y cambió el mundo del skate para siempre. Conocidos como Zephyr Team o Z-Boys, comenzaron como surfistas en Dogtown, un área del sur de Santa Mónica y el oeste de Los Ángeles que cubre las playas de Venice y Ocean Park.

A lo largo de la década de 1970, los surfistas de Dogtown fueron agresivos y antisociales. Encajan en el estereotipo de los surfistas como pobres desertores. Para muchos de estos jóvenes, el surf era todo lo que tenían.

Surfeando en la cala

  1. Entre Venice Beach y Santa Mónica había un parque de diversiones abandonado en el agua llamado Pacific Ocean Park Pier. En medio del POP, como se le conocía, los enormes pilotes de madera y los desvencijados muelles en forma de U creaban una especie de cala secreta. Era un lugar increíblemente peligroso para surfear, pero los surfistas locales de Dogtown apreciaban su lugar secreto para surfear y lo defendían ferozmente, a menudo con fuerza. Los forasteros tenían que ganarse la entrada.

Producciones de tablas de surf Zephyr

En 1972, Jeff Ho, Skip Engblom y Craig Stecyk abrieron una tienda de surf llamada Jeff Ho and Zephyr Surfboard Productions justo en el medio de Dogtown. Ho hizo tablas de surf artesanalmente y empujó los límites y las ideas del diseño de tablas de surf. Craig Stecyk fue el artista que diseñó los gráficos de las tablas de surf. La mayoría de las tablas de surf en ese momento usaban imágenes suaves de arco iris o escenas tranquilas y bonitas de la isla. Stecyk sacó sus gráficos de los grafitis locales e hizo que las tablas de surf Zephyr reflejaran el área donde se hicieron.

La tienda también inició el equipo de surf Zephyr. Dogtown estaba lleno de surfistas jóvenes que no tenían adónde ir y que tenían hambre de demostrar su valía y ganar una identidad. El equipo de Zephyr lo proporcionó.

El equipo Zephyr tenía 12 miembros:

  • Shogo Kubo
  • Bob Biniak
  • Nathan Pratt
  • Stacey Peralta
  • Jim Muir
  • Allen Sarlo
  • Chris Cahill
  • Tony Alva
  • Paul Constantineau
  • Jay Adams
  • Peggy Oki
  • Wentzle Ruml

Si bien el surf es lo que unió al equipo de Zephyr, el skate sería lo que los separaría. Pero no antes de que cambiaran el mundo para siempre.

El renacimiento del skate

El skate era un pasatiempo que tuvo un breve destello de emoción a fines de la década de 1950. En ese momento, los patinadores usaban peligrosas ruedas de arcilla.

Pero en 1972, el mismo año en que se abrió la tienda de Jeff Ho y Zephyr Surfboard Productions, se inventaron las ruedas de uretano para monopatines. Estas ruedas hicieron que la patineta fuera más suave, segura y razonable. Las patinetas de hoy todavía tienen ruedas de skate de uretano.

Del pasatiempo a la pasión

Los Z-boys disfrutaban del skate como algo que hacer después de surfear. La actividad pasó de ser un pasatiempo para el equipo de Zephyr a una nueva forma de expresarse y mostrar de qué estaban hechos. El estilo era lo más importante para el equipo Zephyr y se inspiraron en el surf. Doblaban las rodillas profundamente y disfrutaban montando el cemento como si estuvieran montando una ola, arrastrando sus manos sobre el pavimento como Larry Burtleman, quien tocaba la ola mientras navegaba, arrastrando sus dedos por ella. Este movimiento en patineta se conoció como un "Burt" y todavía se refiere a arrastrar los dedos o plantar una mano en el suelo y dar la vuelta.

El skateboarding del equipo Zephyr fue único y poderoso. Al mismo tiempo que practicaban el surf en la acera, el skate iba ganando popularidad en otras zonas del país. Para el resto del país, el skate era slalom (bajar una colina alrededor de conos) y un estilo libre elegante y artístico.

Si bien el equipo Zephyr no tenía nada que ver con el patinaje de estilo libre, estaban familiarizados con el slalom. El equipo Zephyr también patinó en cuatro escuelas primarias en el área de Dogtown. Todas estas escuelas tenían bancos de concreto inclinados en sus patios de recreo. Para los Z-boys, fue un gran lugar para patinar. Fue en estos lugares donde cada patinador desarrolló su propio estilo. 

Los nacionales del mar

Luego, en 1975, la primera gran competencia de skate desde la década de 1960 se llevó a cabo en California, los Del Mar Nationals. El equipo Zephyr apareció con sus camisetas azules Zephyr y zapatos Vans azules y cambió el mundo del skate. La competencia de Del Mar Nationals tuvo dos áreas: una pista de slalom y una plataforma para estilo libre.

El equipo Zephyr se burló de la competencia de estilo libre pero entró de todos modos. A la multitud le encantó su estilo bajo y agresivo, "Burts" e inventiva. No se parecían a nada que nadie hubiera visto jamás.

Los artículos de dogtown

Ese mismo año, se relanzó la revista Skateboarder. En el segundo número, Stecyk comenzó una serie llamada "Artículos de Dogtown", que contaba la historia del equipo de Dogtown. La fotografía de Stecyk fue incluso más inspiradora que el arte de su tabla de surf, y sus artículos avivaron las llamas de la revolución del skate que había comenzado en Del Mar.

Solo unos pocos meses después de los nacionales de Del Mar, el equipo Zephyr fue destrozado por la fama y la popularidad. El skate iba en aumento, aparecían nuevas empresas de skate y seguían más competiciones con premios en efectivo aún mayores. Todos querían una parte del equipo Zephyr, y Ho no podía competir con el dinero que le ofrecían a su equipo. La tienda de Jeff Ho y Zephyr Surfboard Productions cerró poco después.

Cada miembro del equipo Zephyr siguió adelante, algunos hacia un skate más grande y mejor, otros hacia otras cosas.