«mantén tus ojos en el premio» historia y letras

Una canción conmovedora que se convirtió en un himno para el movimiento de derechos civiles, "Keep Your Eyes on the Prize" es una pieza musical memorable. Ha sido grabado por innumerables músicos, cantado en numerosas marchas y manifestaciones, y continúa inspirando a todos los que lo cantan y escuchan. 

Sin lugar a dudas, esta variación de un viejo espiritual ha contribuido a generar cambios, el objetivo principal de sus letras. Ha cimentado un lugar entre las mejores canciones de la música folclórica estadounidense.

Historia de "mantén tus ojos en el premio"

Basado en un himno clásico, se desconocen los orígenes exactos de esta canción. Tanto el himno como la canción moderna han tenido muchos títulos atribuidos a ellos, incluyendo "Hold On", "Gospel Plough" y "Keep Your Hand on the Plough".

Se cree que un arreglo que condujo a la versión actual fue escrito en algún momento antes de la Primera Guerra Mundial. Sin embargo, fue modificado para el movimiento de derechos civiles en la década de 1950 por una activista llamada Alice Wine. Wine agregó versos y cambió algunas letras para adaptarla específicamente a la difícil situación de los activistas de derechos civiles.

Con los años, la canción se ha convertido en una especie de himno no oficial del movimiento por los derechos civiles. Muy a menudo, lo verá en videos musicales con clips de las protestas y mítines que fueron fundamentales para lograr el cambio. El título también se usó para una serie documental de PBS de 2009, "Ojos en el premio: años de derechos civiles de Estados Unidos 1954-1965".

El poder de la canción todavía suena cierto hoy. Se usa continuamente para elevar e inspirar. Un sinnúmero de personas han testificado sobre sus letras que cambian vidas, incluso más allá de los problemas políticos y sociales. Es un recordatorio conmovedor de que, sea cual sea la dificultad que enfrente, hay esperanza si sigue luchando.

"mantén tus ojos en el premio"

Como fue adaptado de una vieja canción espiritual sobre continuar a pesar de la adversidad, la letra de "Mantén tus ojos en el premio" alude a muchos pasajes de la Biblia. En particular, las personas señalan los versículos de Filipenses 3:17 y 3:14, aunque el himno original parece hacer referencia a Lucas 9:62.

La letra trata sobre trascender la opresión y perseverar a pesar de cualquier lucha u obstáculo que pueda surgir en el camino:

Pablo y Silas pensaron que estaban perdidos
La mazmorra se sacudió y las cadenas se cayeron
Mantén tus ojos en el premio, espera
El nombre de la libertad es muy dulce
Y pronto nos encontraremos
Mantén tus ojos en el premio, espera

Detrás de la letra hay un ritmo conmovedor y sincopado, uno que puede inspirar fácilmente por sí solo. La canción se canta con gran pasión y es especialmente fácil de aprender. Todos estos elementos lo hacen particularmente útil para el propósito previsto.

¿Quién ha grabado "mantén tus ojos en el premio"?

Varias versiones de este himno de los derechos civiles por excelencia han sido grabadas por varios artistas conocidos. La lista incluye excelentes versiones de Mahalia Jackson, Pete Seeger, Bob Dylan y, más recientemente, Bruce Springsteen.

También es una pieza conmovedora cuando se canta a capella y es utilizada regularmente por muchos conjuntos vocales.