Mito roto: ¿hace eco el graznido de un pato?

A través de Internet, en listas de trivia de correo electrónico, feeds de Twitter de "hechos reales" y memes de Facebook, puede encontrarse con la afirmación de que "el charlatán de un pato no hace eco, y nadie sabe por qué". No encontrará esta afirmación en ninguna revista científica o libro de texto.

La pregunta lógica es: ¿Por qué no haría eco el charlatán de un pato? ¿Qué podría ser tan único en el sonido que hace un pato, y cómo lo hace, que el graznido esté exento de las leyes físicas que se aplican a todos los demás sonidos, por ejemplo, el ladrido de un perro, el maullido de un gato, el mugido de una vaca?

La respuesta obvia es: nada. Nadie que haga esta afirmación sobre los charlatanes de los patos jamás intenta explicar cómo podría ser.

¿Cómo sabemos que esta afirmación es falsa?

Un buen número de destructores de mitos han encontrado esta afirmación lo suficientemente intrigante como para investigarla y / o probarla.

  • Snopes.com tiene un artículo extenso que desacredita este mito. Los autores señalan que sería extraño que el graznido del pato, y solo el graznido del pato, poseyera cualidades acústicas tan únicas que no produjera eco. Después de todo, las diferentes especies de patos producen diferentes sonidos de graznidos, al igual que los machos y las hembras. Sería muy inusual que ninguno de estos sonidos de patos produjera un eco.
  • Los científicos del Departamento de Acústica de la Universidad de Salford en el Reino Unido se tomaron la molestia de probar el graznido de un pato llamado Daisy. Descubrieron que el graznido del pato hizo eco en las circunstancias adecuadas, como cuando se colocó al pato en una cámara de reverberación. La dificultad, sin embargo, fue que su charlatán era tan silencioso que el eco, en algunos escenarios, era casi inaudible. Los científicos también notaron que el charlatán es un "sonido que se desvanece", lo que hace que sea un poco difícil distinguir el charlatán en sí del eco.
  • El programa de televisión MythBusters también investigó este mito. Esto es lo que encontraron los investigadores: "Cuando fue examinado por un experto en audio, se encontró que el eco fue 'tragado' por el charlatán original, debido a la estructura acústica muy similar entre el charlatán y el eco. Debido a esto, puede ser Es difícil decir dónde termina el graznido y comienza el eco ".

¿Por qué podría ser inaudible el graznido de un pato?

Los ingenieros acústicos han demostrado empíricamente que, de hecho, el graznido de un pato hace eco. También se han aventurado a dar algunas explicaciones sobre cómo las creencias contrarias podrían haber surgido en primer lugar, por ejemplo, el hecho de que los patos no se encuentran típicamente cerca de superficies que reflejan el sonido, o que los patos graznan demasiado silenciosamente para generar un sonido audible. eco al aire libre. Es probable que ambas especulaciones sean ciertas.

Trevor Cox, uno de los científicos de Salford, dijo que en ninguno de sus "experimentos de campo" pudo "escuchar un graznido claro y audible separado de la llamada original". Estaba estudiando las aves acuáticas alrededor de varios ríos, canales y estanques. Cox cree que la ausencia de una superficie reflectante, como un puente o un acantilado, es la razón de la falta de un eco audible.

En cualquier caso, utilizando una cámara de eco y un equipo de grabación estándar, los ingenieros han capturado con éxito el eco del graznido de un pato, poniendo fin a este mito.