Mito roto: las flores de Pascua son venenosas

Existe un mito popular de que las plantas de poinsettia son venenosas, especialmente para los niños pequeños y las mascotas. Sin embargo, este rumor es falso.

Análisis

A pesar de su fatal reputación, la humilde flor de pascua de Navidad (Euphorbia pulcherrima) es solo levemente tóxica cuando se ingiere, según el Centro de Control de Envenenamiento Animal de ASPCA. En el peor de los casos, puede causar irritación de la boca y el estómago y, en algunos casos, vómitos.

Los conceptos erróneos populares en sentido contrario aparentemente se derivan de un informe único, sin fundamento, en 1919 en el sentido de que un niño pequeño había muerto después de masticar una hoja de flor de pascua. Una encuesta de la literatura médica revisada por pares desde entonces hasta ahora arroja cero casos documentados de muertes humanas o animales como resultado del consumo de plantas de flor de pascua. De hecho, un estudio de 1996 publicado en el American Journal of Emergency Medicine encontró que de 22,793 casos reportados de exposición a la flor de Pascua en niños, no solo no hubo muertes, sino que el 92.4% de los sujetos no experimentó ningún efecto tóxico.

(Nota bene: otra planta decorativa popular durante las vacaciones de invierno, el muérdago, no es tan inofensiva).

Tradición navideña

La flor de pascua es originaria de México (donde se la conoce como La Flor de Noche Buena), al igual que su conexión con las vacaciones de Navidad:

La leyenda de Euphorbia pulcherrima comienza hace mucho tiempo con una campesina en México, enfrentada a un problema en la Noche Santa: carecía de los medios para aportar un regalo en la ceremonia del Niño Jesús en la iglesia, como estarían haciendo todos los demás niños. La niña, sin embargo, se aseguró de que, para usar una expresión moderna, "es el pensamiento lo que cuenta".
Siguiendo este consejo, recogió algunas malas hierbas de camino a la iglesia para hacer un ramo. Pero cuando llegó a la iglesia y llegó el momento de presentar su regalo, el ramo de yerbas se transformó en algo mucho más colorido: ¡poinsettias rojas de Navidad! Así nació una tradición navideña perdurable, ya que seguimos asociando estas flores con la temporada navideña.

(Fuente: David Beaulieu)

La flor de Pascua fue traída por primera vez a los Estados Unidos alrededor de 1830 por el diplomático estadounidense Joel Roberts Poinsett.

Fuentes y lectura adicional:

  • Toxicidad de Poinsettia, ASPCA Poison Control Center
  • Las exposiciones a la flor de Pascua tienen buenos resultados ... tal como pensamos, American Journal of Emergency Medicine, noviembre de 1996
  • Poinsettia Plants - Poisonous to Pets ?, Purdue University, 16 de diciembre de 2005
  • Mitos médicos festivos, British Medical Journal, 17 de diciembre de 2008