Motocicletas con motor rotativo

A primera vista, los motores rotativos son ideales para aplicaciones de motocicletas. La naturaleza de aceleración libre de estos motores, combinada con partes móviles limitadas para el proceso de combustión, auguraba un buen éxito. Sin embargo, para que estos motores fueran adecuados para ciclistas de calle, el diseño final de estas máquinas era a menudo complejo y las bicicletas relativamente pesadas. Por ejemplo, el GT750 de Suzuki y el RE5 tenían pesos idénticos de 507 libras o 230 kg).

El motor rotativo es de diseño simple; por lo tanto, debe ser confiable. Desafortunadamente, tiene varios problemas inherentes. Incluidos en estos problemas están los problemas de sellado del ápice, el sobrecalentamiento y las emisiones de escape. En última instancia, fue el problema de las emisiones de escape lo que llevó a todos los fabricantes a descontinuar las motocicletas con motor rotativo.

Diseño Original

El motor rotativo fue diseñado por Felix Wankel, un ingeniero de Lahr en Baden Alemania. Primero patentó el diseño en 1929, pero fue en 1951 cuando encontró la financiación necesaria para desarrollarlo aún más en la fábrica de NSU. El primer prototipo operativo se ejecutó en 1957. El diseño se autorizó a varios fabricantes de automóviles y motocicletas, incluido Curtis Wright en los EE. UU. En última instancia, solo Mazda logró superar los problemas inherentes de sellado de las puntas lo suficiente como para producir vehículos que utilizan el motor rotativo en grandes cantidades.

La primera motocicleta que se produjo y ofreció al público en general fue fabricada por IFA / MZ en 1960. La fábrica de MZ había obtenido una licencia de NSU porque pensaban que los motores rotativos podrían eventualmente convertirse en un reemplazo para sus motores de 2 tiempos. El proyecto comenzó en 1959 y resultó en un motor de un solo rotor refrigerado por agua de alrededor de 175 cc (nota: en este momento, la capacidad cúbica real era discutible ya que los métodos congénitos aplicados a los motores de pistón no se aplicaban). La designación del modelo fue BK351.

Los acreditados con el diseño y desarrollo de esta primera motocicleta rotativa fueron el ingeniero Anton Lupei, el diseñador Erich Machus y el ingeniero investigador Roland Schuster.

Varios fabricantes de motocicletas intentaron vender máquinas con motor rotativo, incluidos DKW y Suzuki, y el famoso fabricante inglés Norton.

Primera motocicleta rotativa

Las primeras motocicletas rotativas que entraron en producción fueron de DKW en 1973, con su Hercules W200, y Suzuki con su RE5 en 1974. Ninguna de estas máquinas demostró ser confiable y, como resultado, no fueron populares entre el público comprador.

De 1983 a 1988, Norton produjo una motocicleta con motor rotativo para uso de la policía del Reino Unido. La producción total se estima (no se dispone de registros de hechos) en unas 350 unidades.

Norton también produjo una versión de calle de la máquina de Interpol con el nombre de modelo P43 Classic. Sólo un centenar de estas máquinas fueron producidas por la fábrica de Norton entre 1987 y 1988. Norton regresó con otra máquina de motor rotativo basada en sus trabajos de gran éxito de John Player Special racers. La versión de calle, el P55 / F1, se ofreció al público en 1990 y 91. (El equipo Norton ganó un TT en 1992 con el piloto Steve Hislop montando la máquina con motor rotativo).

Cualquier entusiasta del clásico que esté considerando comprar un clásico con motor rotativo debe estar preparado para realizar una investigación exhaustiva antes de comprar. La disponibilidad de repuestos para máquinas con motor rotativo no es buena, debido principalmente a la cantidad limitada producida. Además, los motores rotativos son propensos a oxidarse internamente si no están preparados por un profesional para el almacenamiento; cualquier intento de arrancar estos motores antes de desmontarlos y revisar los rotores y los sellos del ápice provocará daños graves.

Los precios de las primeras máquinas rotativas en excelentes condiciones están aumentando debido principalmente a su valor de rareza. Por ejemplo:

Suzuki RE5 1975 $ 9,000

Hércules W200 1975 $ 7,500

En otra parte de la red, Norton racer en dyno: