Motocicletas: ¿transmisión por eje o transmisión por cadena?

Las motocicletas utilizan tradicionalmente una cadena o un eje de transmisión para transferir la potencia del motor a la rueda trasera. Tanto las motocicletas de transmisión por cadena como las de transmisión por eje ofrecen sus propias ventajas y desventajas, pero las motocicletas de transmisión por cadena son, con mucho, las más comunes en el mercado actual. Unas pocas motocicletas utilizan transmisión por correa.

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El sistema de transmisión por cadena se compone de dos piñones, uno en la caja de cambios y otro en la rueda trasera, que están conectados por una cadena. En un sistema impulsado por eje, un eje conecta un engranaje dentro de la caja de cambios a otro engranaje dentro de un cubo en la rueda trasera. Cuando se enciende el motor, la potencia se transfiere a lo largo de la cadena o el eje a la rueda trasera y la bicicleta avanza. Cualquiera de los dos sistemas se conoce comúnmente como "transmisión final", ya que es el último conjunto de componentes empleados para entregar potencia a la rueda trasera.

Algunos fabricantes, especialmente Harley Davidson, han utilizado transmisiones por correa en algunas de sus líneas de modelos. BMW, Kawasaki y Suzuki también han experimentado con el sistema de transmisión por correa.

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Los entusiastas de las bicicletas clásicas que buscan comprar su próxima motocicleta se encontrarán principalmente con transmisiones por cadena en la gran mayoría de las bicicletas deportivas completas. Pero ni la cadena ni el eje dominan en el mercado de las bicicletas de turismo o deportivas.

De todas las motocicletas impulsadas por ejes que se hayan producido, BMW supera con creces a la competencia. La compañía introdujo por primera vez las transmisiones por eje en sus modelos en la R32 en 1923, y desde entonces la transmisión por eje ha sido una parte integral de su línea de bicicletas de turismo. El sistema ha demostrado ser confiable y robusto durante miles de millas. Incluso algunas de las bicicletas deportivas dobles de BMW, o en carretera, todo terreno, cuentan con transmisiones por eje.

Pero BMW es la excepción, no la regla. Los modelos de transmisión por cadena aún superan en número a las transmisiones por eje, aunque las transmisiones por correa están ganando popularidad. Para comprender por qué, primero hay que comprender las ventajas y desventajas de ambos.

Pros y contras de la transmisión por cadena

Los sistemas de transmisión por cadena son livianos y fáciles de mantener, aunque requieren limpieza y retensado con regularidad. Debido a su diseño, los sistemas de cadena también absorben suavemente las cargas de impacto de una aceleración repentina, un frenado repentino o irregularidades en la carretera. También contribuyen a una mayor economía de combustible. Además, la relación de transmisión final se puede cambiar reemplazando la cadena y las ruedas dentadas, lo que hace que las motocicletas de transmisión por cadena sean más versátiles y adaptables a las necesidades del conductor.

Sin embargo, las cadenas y las ruedas dentadas se desgastarán más rápido que los componentes de transmisión del eje, y la cadena expulsará partículas de lubricante como grasa de cadena en las áreas circundantes. Esto significa que requieren más mantenimiento y limpieza. En entornos hostiles como el uso fuera de la carretera, la cadena podría estirarse y romperse, y los eslabones del tipo de pasador dividido pueden soltarse, permitiendo que la cadena se salga durante el uso.

Pros y contras de la transmisión por eje

Las transmisiones por eje son notables por su durabilidad, longevidad y limpieza. Debido a que el eje es autónomo, rara vez necesita mantenimiento; la bicicleta generalmente solo requiere cambios regulares de aceite para que funcione. Además, el sistema de eje refuerza el brazo oscilante de la llanta trasera, lo que proporciona un mayor manejo y estabilidad, mientras que la ausencia de lubricantes significa que el sistema funciona más limpio que los modelos de transmisión por cadena.

Por otro lado, los modelos de transmisión por eje suelen transmitir más absorción de impactos al cuadro de la bicicleta y al ciclista, lo que es especialmente cierto al acelerar o desacelerar. El sistema de eje también tiende a bloquear la rueda trasera si los cambios descendentes no coinciden con la velocidad de la carretera, lo que podría ser peligroso si el ciclista no presta atención.

Debido a su mayor vida útil en carretera, las motocicletas con transmisión por eje son mucho más caras de reparar y requieren piezas fabricadas por sus fabricantes individuales, por lo que sería difícil encontrar una transmisión por eje de reemplazo en medio de un viaje a campo traviesa si algo fuera necesario. suceder. Aunque las bicicletas impulsadas por eje pueden funcionar más tiempo antes de necesitar reparación, los costos involucrados cuando necesitan mantenimiento son más de lo que muchos compradores están dispuestos a asumir.