Música a capella, definición, historia y evolución

 "Cappella" significa literalmente "capilla" en italiano. Cuando se acuñó el término por primera vez, a capella (a veces era una frase que instruía a los artistas a cantar “a la manera de la capilla”. En las partituras modernas, simplemente significa cantar sin acompañamiento. 

Ejemplos de canto a capella

Música clásica

  • Angus dei de samuel barber
  • Luz cálida de Eric Whitacre
  • Ralph Vaughan Williams Kyrie de la misa en sol menor
  • Michael Praetorius 'Ha brotado de una rosa
  • Ubi Caritas de Maurice Duruflé

Música Popular

  • Lo escuché a través del Grapevine de Marvin Gaye
  • El camino de Ariana Grande 
  • Evolución de la música de Pentatonix 
  • Darren Criss de Glee cubre el sueño adolescente de Katy Perry 
  • El elenco de Glee cubre How Will I Know de Whitney Houston 

La historia de la música a capella

El origen y la creación de la música a capella es imposible de precisar. Después de todo, los hombres de las cavernas que tarareaban para sí mismos cantaban a capella. Lo que más importa, como los idiomas, es cuándo la música se escribió en papel (o piedra). Uno de los primeros ejemplos de partituras se descubrió en una tablilla cuneiforme que se remonta al año 2000 aC Por lo que los estudiosos pueden decir, describe una pieza musical escrita en una escala diatónica. Recientemente, una de las primeras partituras conocidas de música polifónica (música escrita con más de una parte vocal o instrumental), escrita alrededor del año 900 d.C., fue descubierta e interpretada en St John's College, Universidad de Cambridge.

El uso de la música a capella ganó popularidad, especialmente en la música occidental, en gran parte en las instituciones religiosas. Las iglesias cristianas realizaron predominantemente el canto gregoriano durante todo el período medieval y hasta bien entrado el período del Renacimiento. Compositores como Josquin des Prez (1450-1521) y Orlando di Lasso (1530-1594) se expandieron más allá del canto y compusieron música polifónica a capella. A medida que más compositores y artistas acudían en masa a Roma (la capital de la ilustración cultural), apareció la música secular llamada madrigales. Los madrigales, el equivalente de la música pop de hoy, eran canciones sin acompañamiento cantadas por dos a ocho cantantes. Uno de los más prolíficos y perfeccionadores del madrigal fue el compositor Claudio Monteverdi, uno de los 8 mejores compositores del Renacimiento. Sus madrigales muestran un estilo compositivo en evolución: un puente que conecta el período renacentista con el período barroco. Los madrigales que compuso más adelante en su carrera se volvieron "concertados", lo que significa que los escribió con acompañamientos instrumentales. A medida que pasaba el tiempo, más y más compositores siguieron su ejemplo y la popularidad a capella disminuyó.

Música a capella y música de barbería

La música de barbería es una forma de música a capella que comenzó en la década de 1930. Por lo general, lo realiza un cuarteto de hombres con los siguientes tipos de voz: tenor, tenor, barítono y bajo. Las mujeres también son capaces de cantar música de peluquería (los cuartetos de peluquería para mujeres se conocen como cuartetos de “Sweet Adelines”). La música que interpretan los cuartetos de barbería es muy estilizada: es predominantemente homofónica, lo que significa que las partes vocales se mueven juntas en armonía, creando nuevos acordes en el proceso. Las letras son fácilmente comprensibles, las melodías se pueden cantar y la estructura armónica es muy clara. Los cuartetos de Barbershop y Sweet Adelines han establecido sociedades de membresía y preservación (Barbershop Harmony Society y Sweet Adelines International) para promover y preservar el estilo musical, y cada año ambos presentan concursos para encontrar el mejor cuarteto. Escuche a los ganadores de los concursos de 2014:

  • 2014 Barbershop Harmony Society International Championship Quartet
    Musical Island Boys - Ahora es la hora
  • 2014 Sweet Adelines International Champion Quartet
    LoveNotes - Paquete de finales

Música a capella en radio, televisión y cine

Gracias al programa de televisión de gran éxito, Glee, con una serie que se emitió de 2009 a 2015, aumentó el interés por la música a capella. El canto a capella ya no estaba ligado a himnarios y piezas clásicas. Los grupos musicales a capella ganaron una increíble popularidad. Pentatonix, un grupo de cinco cantantes que se formó en 2011, ganó la tercera temporada de la competencia de canto de NBC, The Sing-Off, y ahora ha vendido más de 8 millones de álbumes. Su música es enteramente a capella e incorpora percusión vocal dentro de sus canciones, versiones y popurrís originales. La popularidad de la música a capella se ve aún más en la película de 2012 Pitch Perfect, que sigue a un grupo universitario a capella que compite para ganar un campeonato nacional. En 2013, Jimmy Fallon, Miley Cyrus y The Roots interpretaron una versión a capella de “We Can't Stop” de Miley Cyrus y la lanzaron en YouTube. A junio de 2015, el video tiene más de 30 millones de visitas.

Aprende a cantar a capella

Aprender a cantar a capella es tan simple como tomar lecciones de canto. Para encontrar profesores de voz en su área, le recomendamos que consulte primero con el departamento de voz de su colegio, universidad o conservatorio de música local. Si no pueden ayudarlo o no ofrecen lecciones a nadie que no esté inscrito allí, puede consultar en línea el "Directorio de búsqueda de maestros" de la Asociación Nacional de Maestros de Canto. También puede unirse a coros de iglesias o grupos musicales dentro de su ciudad, muchos de los cuales solo requieren un conocimiento básico de música y notación.