Música folk y country: ¿cuál es la diferencia?

La música folklórica y la música country suenan muy parecidas. Puede reconocer las mismas melodías y las mismas letras de la narración a medida que pasa de un género al siguiente. También hay varios músicos que incursionan en ambos estilos.

Sin embargo, ¿hay alguna diferencia entre los dos? En realidad, la línea divisoria entre folk y country no está bien definida. Exploremos qué los hace a la vez únicos y similares.

¿Qué es la música folclórica?

En primer lugar, es importante responder a la pregunta más urgente: ¿Qué es la música folklórica?

No existe una regla estricta, pero en términos generales, la "música folclórica" ​​se refiere a un estilo de música que es universal dentro de una comunidad. Puede ser interpretado por personas que no son necesariamente músicos capacitados, utilizando cualquier instrumento disponible.

Un ancestro común

Tanto la música country como la folclórica tienen sus raíces en la tradición de las canciones de cuentos, particularmente en las comunidades rurales.

Si los estilos musicales tienen ancestros, el ancestro común de la música folk y country sería la familia Carter y Jimmie Rodgers. Ambos eran artistas folclóricos de la era de la Depresión que ayudaron a popularizar la música rural entre la gente de las ciudades. Artistas desde Woody Guthrie hasta Johnny Cash han recibido una gran influencia de ellos (sin mencionar el préstamo de melodías y alusiones líricas). 

La televisión y la radio también ayudaron a incorporar la música folklórica y country-occidental a la corriente principal. La nueva tecnología trajo artistas del sur y del oeste al público de las ciudades y suburbios. En aquellos días, ambos eran una novedad para la corriente principal de Estados Unidos.

A medida que crecieron y evolucionaron hacia la corriente principal, ambos estilos se las han arreglado para mantener su integridad original en sus círculos de devotos muy unidos. Muchos tradicionalistas country dirían que el nuevo sonido de Nashville no es country real, al igual que muchos tradicionalistas folk se enfadan por llamar cantante folk a alguien como Jewel.

Algunos de los mayores contribuyentes de la música folk comenzaron sus carreras en lo que se ha llamado bandas de "country western". Woody Guthrie, por ejemplo, estuvo en el Corn Cobb Trio en Texas antes de forjar su carrera como uno de los artistas folclóricos estadounidenses con más historia.

Se podría argumentar que, antes del resurgimiento del folk de mediados de siglo, la línea entre el folk y la música country era delgada y apenas visible.

Entonces cuál es la diferencia?

La principal diferencia es que la música folclórica es un término mucho más general que "música country".

La música country es un estilo de música folclórica, al igual que el rap, la música celta, el bluegrass, la música cajún, los viejos tiempos y el blues. La música country se desarrolló a partir de la tradición de la música folclórica y continúa influyendo en ella en retrospectiva.

Sin embargo, gran parte del country contemporáneo se relaciona mucho más con la música pop que con el folk. La diferencia es la participación de las grandes empresas en el desarrollo de las carreras de las estrellas del país. Los artistas populares ocasionalmente encuentran su camino hacia la máquina de la industria musical convencional. Sin embargo, en su mayor parte, la música folclórica es un género sub-corporativo más preocupado por la participación de la comunidad y hablar por la gente que en las ventas de discos y los consultores de imagen.

Una buena analogía es la forma en que el lenguaje evoluciona hacia acentos y términos de jerga. Cuando un estadounidense se muda a Londres, es posible que no adquiera acento inglés, pero tarde o temprano comenzará a utilizar frases típicas en las conversaciones de los londinenses.

En esencia, la música country aún mantiene muchos de estos valores hogareños. Al mismo tiempo, el nivel de su popularidad en la corriente principal la ha llevado en una dirección completamente diferente a los otros estilos de música tradicional rural que todavía se conoce como "música folclórica".

Mucho de esto provino de la evolución del sonido de Nashville, casi al mismo tiempo que la música folclórica se estaba enfocando fuertemente en su conciencia social (mediados del siglo XX). A medida que Nashville creció y la influencia del sonido de Nashville aumentó, también lo hizo el brazo de Nashville de la industria de la música ... de ahí la separación del country y el folk.

¿Alguien puede ser cantante de country y artista folclórico?

Absolutamente. Muchos artistas se han cruzado de un lado a otro con tanta frecuencia que Nashville y la comunidad de música folk / raíces en general los aceptan.

Emmylou Harris es un excelente ejemplo, al igual que Willie Nelson, Johnny Cash y Mary Chapin Carpenter. Jewel comenzó cantando música country y también se la conoce por referirse a sí misma como una cantante popular con tanta frecuencia como una estrella del pop. Brandi Carlile y Lucinda Williams también han cantado música country, y ahora ocupan esa área muy vaga de la música folclórica emergente típicamente llamada "raíces".

En otras palabras, no hay una gran diferencia entre un cantante de country y un cantante de folk. Pero la mayoría de la gente reconoce la diferencia cuando la escucha.