No, el golf nunca significó ‘solo caballeros, damas prohibidas’

¿La palabra "golf" se originó como un acrónimo de "solo caballeros, mujeres prohibidas"? La respuesta es un "no" inequívoco. Ése es un cuento común de viejas. O, en este caso, más probablemente un cuento de viejos maridos.

"Golf" no es un acrónimo de "solo caballeros, mujeres prohibidas", y nunca lo fue. Si alguna vez escuchó eso, olvídelo de inmediato. Mejor aún, encuentre a la persona que le dijo y déjele (lo más probable es que sea un "él") sepa que no es verdad.

La etimología del 'golf'

Entonces, si el mito de que "golf" es un acrónimo no es cierto, ¿de dónde viene la palabra? Como la mayoría de las palabras modernas, "golf" se deriva de idiomas y dialectos más antiguos. En este caso, los idiomas en cuestión son el germánico: el holandés medieval y el antiguo escocés.

Existe cierto debate sobre el linaje exacto de la palabra "golf". Pero la etimología más comúnmente aceptada, la respaldada por el Museo Británico de Golf y la Asociación de Golf de los Estados Unidos, es la siguiente:

  • La palabra holandesa medieval "kolf" o "kolve" significaba "club". Se cree que la palabra pasó a los escoceses, cuyo antiguo dialecto escocés transformó la palabra en "golve", "gowl" o "gouf".
  • En el siglo XVI, había surgido la palabra "golf".

Por que persiste el mito de 'solo caballeros, damas prohibidas'

Entonces, ¿por qué tanta gente sigue difundiendo el mito de que "golf" es un acrónimo de "solo caballeros, prohibido damas"? Como tantos otros mitos (o lo que en los tiempos modernos podríamos llamar leyendas urbanas), este es uno que es muy difícil de acabar.

Hay una razón para ello: la historia discriminatoria del golf le da al mito una apariencia de credibilidad. Después de todo, durante una gran parte de su historia, el golf fue un deporte dominado por hombres y rara vez jugado por mujeres, a pesar de que una de las primeras golfistas más famosas, Mary, Queen of Scots, era una mujer. Después de que las mujeres comenzaron a jugar al golf en mayor número, muchos clubes y campos de golf continuaron restringiendo o incluso prohibiendo la membresía de golfistas mujeres. De hecho, todavía existen palos de golf que no permiten el acceso de las mujeres al campo y las instalaciones de la casa club.

Es probable que el mito de "solo caballeros, mujeres prohibidas" surgió como una broma hecha por golfistas masculinos durante épocas anteriores, a finales del siglo XIX y mediados del siglo XX, cuando los palos de golf prohibidos para las mujeres eran mucho más comunes que ellos. son ahora.

En otras palabras, el pasado sexista del golf es el origen del mito de "solo caballeros, mujeres prohibidas".

Orígenes del juego

Si bien los orígenes del nombre "golf" son relativamente claros, el origen del juego en sí ha sido objeto de acalorados debates. Los escoceses reclaman el juego como propio, con una forma básica de golf que data al menos de mediados del siglo XV, pero los holandeses jugaban juegos similares de palo y pelota (principalmente en hielo) desde al menos el siglo XIV. Y los chinos afirman que un juego de 15 años llamado chuiwan es el origen real del golf. Independientemente de su verdadero origen, el juego tal como se juega hoy se desarrolló en Escocia.

Fuentes: Museo Británico de Golf, Biblioteca de la USGA