No, la palabra ‘idiota’ no tiene nada que ver con las ballenas

Miles de publicaciones virales afirman que la palabra "idiota" se deriva de una parte de la anatomía reproductiva de la ballena. Sin embargo, estas publicaciones son inexactas. No hay escasez de documentos en línea que discutan los puntos más finos de la reproducción de las ballenas y la anatomía sexual de los cetáceos, pero ninguno de ellos hace uso de la palabra "idiota". Tampoco lo encontrará en "Moby-Dick", ni en ningún relato histórico de las industrias balleneras en América del Norte, Japón o el resto del mundo.

Orígenes Dorky

Aunque sus orígenes precisos siguen siendo algo oscuros, la palabra "idiota" tiene una historia mucho más mundana. Los etimólogos generalmente están de acuerdo en que "idiota", típicamente definido como una persona estúpida, tonta o inepta, solo ha sido de uso común desde la década de 1960.

El Concise New Partridge Dictionary of Slang and Unconventional English, por ejemplo, define el término como "una persona socialmente inepta, pasada de moda e inofensiva". El diccionario dice que la palabra usada como tal se originó en 1964. Incluso la máxima autoridad en los orígenes de las palabras en inglés, el Oxford English Dictionary, no menciona a las ballenas al explicar la historia de la palabra "idiota".

La palabra puede tener algunas connotaciones sexuales, pero no tienen nada que ver con las ballenas. El primer uso conocido de la palabra impresa ocurre en la novela de 1961 "Valhalla" de Jere Peacock, en la que un personaje le dice a otro: "¿Satisfaces a muchas mujeres con ese dorque?" Está claro por el contexto que "dorque" se refiere al órgano sexual masculino, pero la referencia se refiere a los humanos, no a las ballenas.

Un derivado de 'dirk'

El Diccionario de Etimología en línea dice que la palabra "idiota" probablemente se deriva de la palabra "dirk", una variante ortográfica que se remonta a siglos atrás:

dirk (n.): c. 1600, quizás de Dirk, el nombre propio, que se usaba en escandinavo para "un picklock". Pero la ortografía más temprana fue dork, durk (Samuel Johnson, 1755, parece ser el responsable de la ortografía moderna), y la asociación más temprana es con los montañeses, sin embargo, parece que no existe tal palabra en gaélico, donde el nombre propio es biodag. Otro candidato es el alemán dolch "daga". El nombre de pila masculino es una variante de Derrick, en última instancia del compuesto germánico en Dietrich.

Johnson fue un famoso escritor británico que escribió uno de los diccionarios en inglés más antiguos, divertidos e influyentes. Como ha observado el lexicógrafo moderno Robert Burchfield: "En toda la tradición de la lengua y la literatura inglesas, el único diccionario compilado por un escritor de primer nivel es el del Dr. Johnson". Un elogio tan grande sin duda parecería convertir a Johnson en un experto en la materia.

Los expertos en ballenas opinan

Varios expertos en ballenas: el profesor C. Scott Baker del Departamento de Pesca y Vida Silvestre de la Universidad Estatal de Oregon; John Calambokidis, biólogo investigador senior y cofundador de Cascadia Research; Phillip Clapham del Laboratorio Nacional de Mamíferos Marinos; y Richard Ellis, autor de "El libro de las ballenas", dijeron que nunca habían visto ni oído la palabra "idiota" utilizada en referencia a la anatomía reproductiva de una ballena.

Como "Moby Dick", los supuestos orígenes de "idiota" pueden ser una especie de cuento de peces; los expertos coinciden en que la palabra no tiene relación con la anatomía del mamífero marino.