Nombre coreano para abuela

El nombre coreano de la abuela es halmoni. Este término está transcrito ya que el idioma coreano usa un alfabeto diferente al inglés. Por esa razón, a veces se escribe de manera diferente. Halmeoni es una de esas variaciones. Halmi es una posible forma abreviada que pueden utilizar los nietos muy pequeños.

Los coreanos utilizan ampliamente los títulos de familia en lugar de los nombres de pila, y las reglas que rigen los títulos de familia son bastante intrincadas. El hermano mayor de uno, por ejemplo, recibe un nombre diferente al de un hermano menor. Sin embargo, los nombres de los abuelos son bastante simples. Las abuelas maternas pueden denominarse oe-halmoni para distinguirlas del lado paterno. 

Cultura tradicional coreana

Cuando los occidentales hablan de Corea, generalmente se refieren a Corea del Sur. Corea del Norte, también conocida como República Popular Democrática de Corea, está cerrada a los forasteros. Aunque las dos Coreas comparten su historia y cultura, es difícil hacer suposiciones sobre la vida cotidiana en Corea del Norte.

La influencia de Confucio ha sido aún más fuerte en Corea que en otros países asiáticos. Sus enseñanzas han tenido un gran impacto en la cultura coreana durante siglos. A medida que Corea se ha convertido en una sociedad industrial moderna, los ciudadanos han descubierto que las viejas formas no siempre les sirven bien. Pero el cambio llega lentamente.

Los roles de género están estrictamente definidos en el modelo confuciano. El varón de mayor edad era el jefe indiscutible del hogar. Las mujeres no recibieron educación y, de hecho, a menudo se las aisló del mundo exterior. 

Los matrimonios fueron arreglados y podrían ser un evento muy traumático para una mujer, que tuvo que dejar a su familia y mudarse con sus suegros. Una suegra podía (y a menudo lo hacía) hacerle la vida muy difícil a la nueva novia.

Se esperaba que las mujeres prepararan la comida, fueran obedientes a sus maridos y engendren hijos varones. Una mujer que no tiene hijos puede divorciarse.

Cultura familiar coreana moderna

Cuando la Segunda Guerra Mundial puso fin a la era del control japonés de Corea, los líderes del país buscaron la prosperidad a través de la industrialización. Esta nueva dirección requirió cambios en la vida familiar. Los hijos no podían quedarse en la casa de sus padres. Fueron necesarios para trabajar en las nuevas fábricas. El hombre mayor ya no podía servir como el dictador benevolente de toda su familia extendida. Las mujeres comenzaron a tener acceso a una mayor educación y a ingresar a la fuerza laboral.

Sin embargo, las viejas formas todavía tienen un impacto. Muchos jóvenes buscan la ayuda de sus padres cuando llega el momento de elegir pareja. Las mujeres que trabajan fuera del hogar siguen haciendo la mayor parte de las tareas domésticas y del cuidado de los niños. Los papás que se quedan en casa son raros.

Estos desarrollos han dado lugar a un papel diferente para muchos abuelos: proveedores de cuidado infantil.

Abuelos como proveedores de cuidado infantil

Cuando las mujeres coreanas regresan al trabajo después del nacimiento de un hijo, se enfrentan a una grave escasez de instalaciones de cuidado infantil. Muchas familias recurren a los abuelos para que les proporcionen cuidado de niños. Según Reuters, más de un tercio de las familias coreanas tenían hijos al cuidado de sus abuelos. 

Este arreglo ha demostrado ser una bendición financiera para los abuelos, muchos de los cuales luchan por llegar a fin de mes. Una encuesta mostró que alrededor del 80% de los abuelos que brindan cuidado de niños reciben una remuneración.

Los abuelos aman a sus nietos, por supuesto, pero también consideran el cuidado de sus hijos como una transacción financiera. Pueden ser estrictos sobre los horarios de entrega y recogida, al igual que las guarderías tradicionales. Pero también se toman en serio el brindar la mejor atención a sus nietos, y a menudo asisten a clases para abuelos para mantenerse al día.