Nombres de abuelas y abuelas en la cultura griega.

El término griego más utilizado para la abuela es yia-yia, a veces traducido como ya-ya. Estos también se pueden escribir como palabras separadas: yia yia y ya ya - o sin el guión - yiayia y yaya. 

Estos son, por supuesto, ortografía fonética o americanizada, ya que el idioma griego usa un alfabeto diferente al inglés. También he visto a yia-yia traducido como yiayiah y gigia.

Aprenda la palabra griega para abuelo.

Prácticas de denominación griega y otras tradiciones

Como ocurre con muchas culturas antiguas, muchas tradiciones griegas están desapareciendo. Es especialmente probable que sean abandonados por familias urbanas y por aquellos que emigran a otros países. Es posible que las familias greco-americanas no se adhieran a las prácticas tradicionales, pero estas tradiciones aún tienen un impacto.

La tradición griega dicta que los niños deben llevar el nombre de sus abuelos. Se espera que el primer hijo lleve el nombre del abuelo paterno y el segundo después del abuelo materno. El patrón es el mismo para las hijas, la primera lleva el nombre de la abuela paterna y la segunda de la abuela materna. Este sistema provoca cierta confusión en familias con un gran número de hermanos, porque los hijos de cada hermano tienen los mismos nombres.

Por esa razón, y también debido a la modernización, muchos padres griegos y greco-americanos han modificado esta tradición de denominación o la han prescindido por completo. Un método es dar a los niños el nombre tradicional como primer nombre, pero dar un nombre único como segundo o segundo nombre. En este sistema, el segundo nombre se convierte en el nombre por el que se conoce al niño.

También se sabe que los padres dan a los niños el nombre de un abuelo en el bautismo, pero ponen un nombre diferente en los certificados de nacimiento. Tradicionalmente, a los niños no se les llama por su nombre hasta después de ser bautizados, aunque las familias griegas modernas pueden no adherirse a esta práctica. El bautismo tiene lugar durante el primer año del niño.

La mayoría de los nombres griegos son nombres de santos, y en la tradición del viejo mundo, los cumpleaños rara vez se celebran. En cambio, los griegos celebran el Día del Nombre de su santo. Dado que la iglesia reconoce a cientos de santos, todos los días es un Día del Nombre para al menos un santo, a veces más. Una persona que no lleva el nombre de un santo puede celebrar el Día de Todos los Santos. 

Aunque la tradición del Día del Nombre puede eclipsar los cumpleaños de los adultos, la mayoría de las familias griegas y greco-americanas modernas celebran con entusiasmo los cumpleaños de los niños. 

Valores familiares griegos

Así como los abuelos paternos son los primeros en nombrar, tradicionalmente también mantienen vínculos más fuertes con sus nietos. La práctica antigua dictaba que una pareja joven debía vivir cerca de los padres del novio y que los abuelos paternos debían participar en la crianza de sus nietos. Esta práctica es contraria a gran parte del mundo, en el que los abuelos maternos tienden a estar más cerca de sus hijos y nietos.

La cultura griega es más homogénea que algunas culturas, porque la religión predominante es la ortodoxa griega. Incluso aquellos griegos que no son observadores tienden a tener un gran respeto por la práctica religiosa. Lo ideal en muchas familias griegas es que los hijos adultos se casen con otros griegos y tengan grandes bodas en la iglesia. Por supuesto, como ocurre con otras culturas, los niños no siempre cumplen. 

Otro concepto griego es que la familia consta de múltiples generaciones y que esas generaciones deben tener relaciones armoniosas. La acción de un miembro de la familia se refleja en todos los miembros de la familia. Los miembros de la familia a menudo hacen negocios juntos, por lo que el mantenimiento de un buen nombre es de suma importancia.

Celebraciones familiares y fiestas religiosas

A los griegos les encantan las vacaciones. Todas las generaciones disfrutan de una mesa navideña cargada de platos deliciosos, que generalmente combinan recetas más nuevas con los favoritos de la familia. Las matriarcas de la familia siguen siendo responsables de la mayor parte de la preparación de la comida.

La Navidad se celebra durante 12 días y termina el 6 de enero. Muchas familias griegas han adoptado el pavo como plato principal, aunque una mesa navideña a menudo tiene varios platos de carne. Sopas, ensaladas, pan y, por supuesto, aceitunas completan la comida. Las galletas o pasteles tradicionales proporcionan un final dulce.

El carnaval, llamado Apokries, se celebra con banquetes, disfraces y confeti. Termina el Lunes Limpio, que técnicamente comienza la noche anterior con un servicio religioso. Los celebrantes piden perdón a los demás asistentes a la iglesia para que puedan comenzar la Cuaresma con la conciencia limpia. El lunes, que es un día festivo en Grecia, la construcción y el vuelo de cometas son actividades tradicionales. Se consumen mariscos y otros alimentos cuaresmales. 

El sábado anterior a Pascua, Sábado Santo, se celebra con un servicio religioso nocturno. Justo antes de la medianoche, todas las luces de la iglesia se apagan para simbolizar la oscuridad de la tumba. La oscuridad termina a la medianoche con el encendido de velas, el canto de himnos, el repique de campanas y los juegos pirotécnicos. 

El Domingo de Pascua, que es una fiesta más importante que la Navidad en la cultura griega, se celebra tradicionalmente con cordero asado al asador. Tradicionalmente se sirven muchas otras delicias, como los huevos teñidos de rojo y el pan dulce trenzado conocido como tsoureki. 

Aunque los griegos han adoptado numerosas costumbres festivas de otros países, un movimiento reciente está promoviendo el regreso a las tradiciones griegas. En lugar de la costumbre ampliamente adoptada de decorar árboles de Navidad, algunos han regresado a la antigua tradición de los barcos navideños. Se trata de veleros en miniatura decorados con luces. Los niños a veces los cargan mientras van de puerta en puerta cantando kalanda o villancicos.