Orígenes del golf: ¿cuándo y dónde comenzó el golf?

Todo el mundo sabe que el golf se originó en Escocia, ¿verdad? Si y no.

Definitivamente es cierto que el golf tal como lo conocemos surgió en Escocia. Los escoceses jugaban al golf en su forma más básica: tomar un palo, golpear una pelota, mover la pelota desde el punto de partida hasta el punto de llegada con la menor cantidad de golpes posible, al menos a mediados del siglo XV.

De hecho, la primera referencia conocida al golf con ese nombre proviene del rey James II de Escocia, quien, en 1457, emitió una prohibición sobre la práctica del golf. El juego, se quejó el rey, impedía que sus arqueros practicaran.

James III en 1471 y James IV en 1491 volvieron a emitir la prohibición del golf.

El golf se desarrolló en escocia ... pero ¿dónde se originó?

El juego continuó desarrollándose en Escocia durante décadas y siglos, hasta 1744, cuando las primeras reglas conocidas del golf se establecieron por escrito en Edimburgo. El golf tal como se jugaba entonces sería fácilmente reconocido por cualquier golfista moderno.

Pero, ¿se puede decir que los escoceses "inventaron" el golf? No del todo, porque hay una fuerte evidencia de que los escoceses se vieron influenciados por versiones incluso anteriores de juegos que eran de naturaleza similar.

Esto es lo que dice el Museo de la USGA sobre el tema:

"Si bien muchos escoceses sostienen firmemente que el golf evolucionó a partir de una familia de juegos de palo y pelota que se practicaba ampliamente en las Islas Británicas durante la Edad Media, evidencia considerable sugiere que el juego derivó de los juegos de palo y pelota que se jugaban en Francia, Alemania y los Países Bajos ".

La influencia holandesa

Parte de la evidencia de la influencia anterior, y no escocesa, en el origen del golf es la etimología de la palabra "golf" en sí. "Golf" deriva de los términos de los antiguos escoceses "golve" o "goff", que a su vez evolucionaron del término holandés medieval "kolf".

El término holandés medieval "kolf" significaba "club", y los holandeses jugaban juegos (principalmente sobre hielo) al menos en el siglo XIV en los que las bolas eran golpeadas por palos que se curvaban en la parte inferior hasta que se movían del punto A al punto B.

Los holandeses y los escoceses eran socios comerciales, y el hecho de que la palabra "golf" evolucionara después de ser transportada por los holandeses a los escoceses da crédito a la idea de que el juego en sí puede haber sido adaptado por los escoceses del juego holandés anterior.

Algo más que da crédito a esa idea: aunque los escoceses jugaron su juego en los parques (en lugar de hielo), ellos (o al menos algunos de ellos) estaban usando bolas de madera que adquirieron en el comercio de Holanda.

Juegos similares se remontan incluso antes

Y el juego holandés no fue el único juego similar de la Edad Media (y antes). Retrocediendo aún más, los romanos trajeron su propio juego de palo y pelota a las Islas Británicas, y los juegos que contienen antecedentes del golf eran populares en Francia y Bélgica mucho antes de que Escocia entrara en el juego.

Entonces, ¿eso significa que los holandeses (o alguien más que los escoceses) inventaron el golf? No, significa que el golf surgió a partir de múltiples juegos similares de palo y pelota que se jugaban en diferentes partes de Europa.

Pero no estamos tratando de negarle a los escoceses su lugar en la historia del golf. Los escoceses hicieron una mejora singular en todos los juegos anteriores: cavaron un hoyo en el suelo e hicieron que meter la pelota en ese hoyo fuera el objetivo del juego.

Como dijimos al principio, para el golf tal como lo conocemos, definitivamente tenemos que agradecer a los escoceses.